Educación

Explorando la universidad

Objetivos didácticos

Al final de esta lección el estudiante podrá:

  • Reconocer el propósito y el valor de la universidad.
  • Describir la experiencia de transición del primer año de universidad.
  • Discutir cómo manejar la cultura y las expectativas universitarias.
  • Identificar recursos en este texto y en su campus para apoyar su éxito universitario.

Introducción

¿Cómo te sientes acerca de tu capacidad para cumplir con las expectativas de la universidad? Este tipo de pregunta te ayudará a determinar como relacionas los conceptos del tema en este momento. A medida que se presenten nuevos conceptos y prácticas, puede ser informativo y podrás reflexionar sobre cómo cambia tu comprensión con el tiempo.

En esta lección aprenderás sobre cómo identificar la razón por la que estás en la universidad. Este es un paso muy importante porque te permitirá saber el por qué te mantendrá motivado. A continuación, la lección cubrirá los cambios que puedes experimentar como nuevo estudiante universitario. Luego, se centrará en cómo puedes aclimatarte a la cultura y cumplir con las expectativas, todo lo cual facilitará la transición a un estudiante universitario de pleno derecho.

Contenidos temáticos

  1. ¿Por qué la universidad?
  2. El primer año de universidad será una experiencia
  3. Cultura universitaria y expectativas

Desarrollo del tema

1. ¿Por qué la universidad?

Has tomado la decisión de dedicar varios años de arduo trabajo para obtener un título o una credencial universitaria. En algunos casos, es posible que hayas tenido que trabajar muy duro para llegar aquí obteniendo buenas calificaciones y puntajes en exámenes en el nivel de estudios previo y ganando dinero para pagar la colegiatura, las cuotas y otros gastos. Ahora tienes más en juego y un camino más claro para lograr tus objetivos, pero aún necesitas poder responder la pregunta ¿Por qué la universidad?.

Para ayudar a responder esta pregunta, considera la siguiente técnica de preguntas llamada «Los cinco porqués» que fue creada originalmente por Sakichi Toyoda, un inventor japonés, cuya estrategia fue utilizada por Toyota Motor Company para encontrar la causa subyacente de un problema. Si bien su decisión de ir a la universidad no es un problema, el ejercicio es útil para descubrir su propósito subyacente para inscribirse en la universidad.

El proceso comienza con una pregunta de «por qué». Luego, las siguientes cuatro preguntas usan una parte de la respuesta anterior para ayudar a profundizar en la respuesta a la pregunta original. A continuación, se presenta un ejemplo de «Los cinco por qué», si bien el ejemplo es uno de un estudiante que sabe en qué quiere especializarse, este proceso no requiere que tengas en mente un título o carrera específica. De hecho, si estás indeciso, entonces puedes explorar el “por qué” de tu indecisión. ¿Es porque tienes muchas opciones o porque no estás seguro de lo que realmente quieres de la universidad?

Ejemplo con los cinco porqués en acción

¿Por qué estás en la universidad?Estoy en la universidad para obtener un título en patología del habla.
¿Por qué quieres obtener un título en patología del habla?Quiero poder ayudar a las personas que tienen problemas para hablar.
¿Por qué quieres ayudar a las personas que tienen problemas para hablar?Creo que las personas que tienen problemas para hablar merecen la vida que quieren.
¿Por qué cree que es importante que las personas que tienen problemas para hablar merezcan la vida que desean?Siento que a menudo tienen necesidades que se pasan por alto y no reciben el mismo trato.
¿Por qué quiere usar su voz para ayudar a estas personas a vivir la vida que se merecen?Siento que es mi propósito ayudar a otros a alcanzar su máximo potencial a pesar de tener desafíos físicos.

¿Ves cómo esta estudiante fue más allá de una respuesta estándar sobre el título que quiere obtener para conectar su título con un propósito general que tiene para ayudar a otros de una manera específica? Si no hubiera recibido instrucciones de profundizar un poco más con cada respuesta, es probable que no hubiera articulado tan rápidamente ese propósito más profundo. Y esa comprensión de «por qué» está en la universidad, más allá del título que desea o el trabajo que imagina después de graduarse, es clave para mantenerse motivado en lo que probablemente serán algunos momentos difíciles.

¿De qué otra manera te ayuda a saber tu “por qué” o tu razón más profunda para estar en la universidad? De acuerdo con Angela Duckworth (2016), investigadora de determinación ( lo que se necesita para profundizar cuando nos enfrentamos a la adversidad y continuar trabajando para alcanzar nuestra meta), saber que tu propósito puede ser el refuerzo de la determinación que puede ayudarte a tener éxito. Otra investigación ha encontrado que las personas que tienen un fuerte sentido de propósito son menos propensas a experimentar estrés y ansiedad (Burrown, 2013). Además, son más propensas a estar satisfechas en sus trabajos (Weir, 2013). Por lo tanto, ser capaz de responder a la pregunta “¿Por qué estás en la universidad?” no solo satisface a la persona que pregunta, sino que también tiene beneficios directos para su bienestar general.

¿Cuáles son las recompensas y el valor de un título universitario?

Una vez que hayas explorado tu “por qué” para inscribirte en la universidad, puede valer la pena revisar lo que sabemos sobre el valor de un título universitario. No hay duda de que conoces a personas que han tenido éxito en una carrera sin ir a la universidad. Ejemplos famosos de abandonos universitarios incluyen a Bill Gates (cofundador y director ejecutivo de Microsoft) y Ellen DeGeneres (comediante, actriz y productora de televisión, entre sus muchos otros roles). Estas son dos personas conocidas, inteligentes y talentosas que han tenido un éxito tremendo a escala mundial. Tampoco son el perfil típico de un estudiante que no termina la carrera. Para muchos estudiantes, especialmente aquellos que son estudiantes universitarios de primera generación, un título universitario los ayuda a seguir un camino profesional y crear una vida que no hubiera sido posible sin la credencial. Incluso en esta época de cambios rápidos en todo tipo de campos.

Considera el siguiente cuadro que muestra un promedio de ingresos de por vida por nivel de educación. Como puedes ver, cuanta más educación reciba, mayor será el aumento en sus ganancias promedio de por vida. Aunque un título cuesta una cantidad considerable de dinero al principio, si lo consideras una inversión en tu futuro, puedes ver que los graduados universitarios reciben un retorno sustancial de su inversión. Para ponerlo en términos más concretos, supongamos que gasta $ 100,000 en un título de cuatro años. El retorno de la inversión (ROI) a lo largo de la vida, según la información de la siguiente figura, ¡es del 1,500 %! No es necesario ser un mago de las finanzas para darse cuenta de que una rentabilidad del 1,500 % es fantástica.

Educación y ganancias de por vida

Fuente: Encuesta de población actual, Oficina del Censo de EE. UU.; Se busca ayuda, Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown. Las cifras están en dólares de 2008.

Gráfico 1. Cada nivel de educación trae consigo el potencial de mayores ingresos a lo largo de la vida. Estos son simplemente promedios y es posible que no se apliquen a todos los tipos de carrera e individuos. Para mayor claridad, el “título profesional”, que obtiene los ingresos más altos, se refiere a títulos como los otorgados a médicos o abogados. Los valores monetarios están en dólares de 2008. (Crédito: basado en datos proporcionados por Georgetown Center on Education and the Workforce)

Ganar más dinero con el tiempo no es el único beneficio que puede obtener al completar un título universitario. Los graduados universitarios también tienen más probabilidades de experimentar lo siguiente:

  • Mayor satisfacción laboral. Los graduados universitarios tienen más probabilidades de conseguir un trabajo que les guste o de encontrar que su trabajo es más agradable que no.
  • Mejor estabilidad laboral. Los empleados con títulos universitarios tienen más probabilidades de encontrar y mantener un trabajo, lo cual es una noticia reconfortante en tiempos de incertidumbre económica.
  • Mejora de la salud y el bienestar. Los graduados universitarios tienen menos probabilidades de fumar y más probabilidades de hacer ejercicio y mantener un peso saludable.
  • Mejores resultados para la próxima generación. Uno de los mejores beneficios de un título universitario es que puede tener influencias positivas para la familia inmediata del graduado y las próximas generaciones.

Una última cosa: existe cierto debate sobre si se necesita un título universitario para conseguir un trabajo, y ciertamente hay trabajos que puede obtener sin un título universitario. Sin embargo, hay muchas razones por las que un título universitario puede darle una ventaja en el mercado laboral. Aquí hay algunas razones por las que graduarse con un título sigue siendo valioso:

  • Cada vez más trabajos de nivel de entrada requerirán un título universitario. Según el Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown, en 2020, el 35% de los trabajos requerirán un título universitario. 
  • Una credencial de un colegio o universidad aún garantiza que un estudiante ha dominado el material. ¿Confiaría en un médico que nunca asistió a la facultad de medicina para realizar una cirugía a corazón abierto en un pariente cercano? Definitivamente no.
  • La universidad brinda la oportunidad de desarrollar habilidades blandas muy necesarias. La Asociación Nacional de Universidades y Empleadores ha identificado ocho competencias de preparación profesional que los estudiantes universitarios deben desarrollar: pensamiento crítico/resolución de problemas, comunicación oral/escrita, trabajo en equipo/colaboración, tecnología digital, liderazgo, profesionalismo/ética laboral, gestión profesional y / fluidez intercultural. Hay pocas ocasiones que te brinden la oportunidad de desarrollar todas estas habilidades en un entorno de bajo riesgo (es decir, ¡sin temor a ser despedido!). Todo esto y más lo aprenderás en tus clases. Parece una gran oportunidad, ¿no? Si te encuentras haciéndote la pregunta «¿Qué significa esto, el curso tiene que ver con mi especialización? o «¿Por qué tengo que tomar eso ?» desafíate a aprender más sobre el curso y busca conexiones entre el contenido y los objetivos educativos, profesionales y de vida más amplios.

2. El primer año de universidad será una experiencia

Los ajustes a la universidad son inevitables

La universidad no solo expandirá tu mente, sino que también puede hacerte sentir un poco incómodo, desafiar tu identidad y, en ocasiones, hacerte dudar de tus habilidades. Es difícil aprender realmente algo sin ensuciarse. Eso es lo que hace la educación: nos transforma. Para que eso suceda, sin embargo, significa que tendremos que estar abiertos a la transformación y permitir que ocurran los cambios. Flexibilidad , transición y cambio son palabras que describen lo que experimentará.

El primer año de universidad será una experiencia

Laurie Hazard y Stephanie Carter (2018) usan la palabra ajuste. Hazard y Carter (2018) creen que hay seis áreas de ajuste que experimentan los estudiantes universitarios de primer año: académica, cultural, emocional, financiera, intelectual y social. Por supuesto, no pasarás por todos estos ajustes a la vez o incluso solo el primer año. Algunos tomarán tiempo, mientras que otros ni siquiera se sentirán como una gran transición. Veámoslos brevemente como una forma de prepararse para el camino por delante:

  • Ajuste académico. No hay sorpresas aquí. Lo más probable es que, dependiendo de su propia formación académica, se enfrente a las crecientes demandas de aprendizaje en la universidad. Esto podría significar que necesita dedicar más tiempo a aprender a aprender y usar esas estrategias para dominar el material.
  • Adaptación cultural. También es muy probable que experimente un ajuste cultural solo por estar en la universidad porque la mayoría de los campus tienen su propio idioma (programa de estudios, registro y horario de oficina, y costumbres). También puede experimentar un ajuste cultural debido a la diversidad que hay. Lo más probable es que las personas en el campus de tu universidad sean diferentes a las personas en tu preparatoria o en tu lugar de trabajo.
  • Ajuste emocional. Es probable que estén presentes diversas emociones de alguna forma durante sus primeras semanas en la universidad y en momentos estresantes durante el semestre. Saber que puede tener días buenos y malos, y que puede recuperarse de los días más estresantes, lo ayudará a encontrar formas saludables de adaptarse emocionalmente.
  • Ajuste financiero. La mayoría de los estudiantes entienden la inversión que están haciendo en su futuro al ir a la universidad. Incluso si tiene todos sus gastos cubiertos, todavía hay un ajuste a una nueva forma de pensar sobre los costos de la universidad y cómo pagarla. Es posible que descubra que lo piensa dos veces antes de gastar dinero en entretenimiento o que ha mejorado sus habilidades para encontrar libros de texto con descuento.
  • Ajuste intelectual. Experimentar un «¡ajá!» intelectual, es uno de los momentos más gratificantes de la universidad, junto con pasar por la etapa de graduación con un título en la mano. Prepárese para sorprenderse cuando tropiece con un tema fascinante o descubra que una discusión en clase cambia su vida. Como mínimo, a través de tu trabajo académico, aprenderás a pensar de manera diferente sobre el mundo que te rodea y tu lugar en él.
  • Ajuste social. Un nuevo lugar a menudo equivale a nuevas personas. Pero en la universidad, esas nuevas relaciones pueden tener aún más significado. Conocer a los profesores no solo puede ayudarlo a aprender más en sus clases, sino que también puede ayudarlo a descubrir qué carrera profesional desea tomar y cómo obtener las pasantías y los trabajos deseados. Aprender a reducir los conflictos durante el trabajo en grupo o cuando se vive con otras personas ayuda a desarrollar habilidades esenciales para el lugar de trabajo y la vida.

La siguiente tabla proporciona una definición sucinta de cada una de las áreas, así como ejemplos de cómo puede demostrar que se ha adaptado. Piense en lo que ha hecho hasta ahora para navegar estas transiciones además de otras cosas que puede hacer para que su experiencia universitaria sea exitosa.

Seis áreas de ajuste para estudiantes universitarios de primer año

AcadémicoCulturalEmocionalFinancieroIntelectualSocial
¿Qué es?Los estudiantes tomarán un papel más activo en su aprendizaje que el que tenían en la secundaria y tendrán la capacidad de cumplir con las crecientes demandas de los cambios.El estudiante interactuará con otros de diversas culturas, creencias religiosas, identidades y orientaciones sexuales, edades y habilidades.El estudiante deberá estar preparado para los factores estresantes de la universidad y desarrollar hábitos y comportamientos para hacer frente a estos cambios.El estudiante deberá demostrar conocimientos financieros básicos, una comprensión del costo de la universidad y los métodos para pagar esos costos.El estudiante tendrá la oportunidad de unirse a una comunidad académica que incluye compañeros de clase, profesores, personal de apoyo y administradores.El estudiante se enfrentará a cambios en sus relaciones, encontrará un nuevo grupo de compañeros y manejará la presión de encajar.
Los estudiantes lo exhiben cuando:– Toma un papel activo en el aprendizaje.
– Logran estrategias de aprendizaje de nivel universitario.
– Están abiertos a la retroalimentación y al cambio.
– Hacen ajustes a las estrategias de aprendizaje según sea necesario.
– Aceptan y dan la bienvenida a las diferencias en los demás.
– Reconocen la inclusión de su propia identidad cultural.
– Buscan oportunidades para explorar otras culturas.
– Manejan fácilmente los factores estresantes de la vida universitaria.
– Desarrollan estrategias de afrontamiento emocional.
– Buscan el apoyo de los recursos del campus.
– Administran el dinero de forma independiente.
– Reconocen el costo de la universidad.
– Exploran oportunidades de trabajo y ayuda.
– Participan en discusiones intelectuales.
– Están abiertos a nuevas ideas, áreas temáticas y opciones de cuidadores.
– Integran nuevas ideas en los sistemas de creencias.
– Son parte de un club u organización.
– Forman relaciones saludables y de apoyo.
– Comprenden el impacto de la presión de grupo.
– Manejan los conflictos en las relaciones.
Fuente. Basado en el trabajo de Laurie Hazard, Ed.D., y Stephanie Carter, MA.

3. Cultura universitaria y expectativas

La universidad tiene su propio idioma y costumbres

Ir a la universidad, incluso si no estás lejos de casa, es una experiencia cultural. Vienes con tu propio idioma y costumbres, algunas de las cuales pueden ser confusas al principio. Al igual que viajar a un país extranjero, es mejor si te preparas aprendiendo el significado de las palabras y lo que se espera que digas y hagas en ciertas situaciones.

Comencemos primero con el idioma que puedes encontrar. En la mayoría de los casos, habrá palabras que hayas escuchado antes, pero pueden tener diferentes significados en un entorno universitario. Tomemos, por ejemplo, «horas de oficina». Si no estás en la universidad, pensarás que significa las horas del día en que una oficina está abierta. Si es el consultorio de tu dentista, puede significar de lunes a viernes de 8 a. m. a 5 p. m. pocos cada día: por ejemplo, los lunes y miércoles de 13:00 a 15:00 horas.

“Guía didáctica” es otra frase que quizás no conozcas, pero es una que pronto conocerás muy bien. Una guía didáctica a menudo se llama «contrato del curso» porque contiene información sobre qué esperar, del profesor y del estudiante. Está destinado a ser una hoja de ruta para tener éxito en la clase. Comprender que el horario de oficina es para que le hagas preguntas a tu profesor y que el plan de estudios es la guía de lo que harás en la clase lo que puede marcar una gran diferencia en tu transición a la universidad. La tabla de términos universitarios comunes tiene una breve lista de otras palabras que querrás saber cuando las escuches en el campus.

Términos universitarios comunes, qué significan y por qué necesitas saber

TérminoLo que significaPor qué necesitas saber
Política de asistenciaUna política que describe las expectativas de asistencia y ausencia para una clase.Los profesores tendrán diferentes expectativas de asistencia. Lee tu plan de estudios para determinar cuáles te penalizan si faltas a demasiadas clases.
Examen finalUna evaluación integral que se da al final de un período.Si tu clase tiene un examen final, querrás prepararte con anticipación leyendo el material asignado, tomando buenos apuntes, revisando exámenes y tareas anteriores y estudiando.
AprendizajeEl proceso de adquisición del conocimiento.En la universidad, la mayor parte del aprendizaje ocurre fuera del salón de clases. Tu profesor solo cubrirá las ideas principales o el material más desafiante en clase. El resto del aprendizaje ocurrirá por tu cuenta.
Horas de oficinaHoras específicas en que el profesor está en la oficina para reunirse con los estudiantes,Visitar a tu profesor durante el horario de oficina es una buena manera de obtener respuestas a tus preguntas y establecer una buena relación.
PlagioUsar las palabras, imágenes o ideas de alguien como propias, sin la debida atribución.El plagio conlleva consecuencias mucho más graves en la universidad, por lo que es mejor hablar con tu profesor sobre cómo evitarlo y revisar la política del manual del estudiante.
EstudioEl proceso de utilizar estrategias de aprendizaje para comprender y recordar información.Estudiar en la universidad puede verse diferente a estudiar en la preparatoria, ya que puede tomar más esfuerzo y más tiempo para aprender material más complejo.
Guía didácticaEl contrato de un curso que proporciona información sobre las expectativas y políticas del curso.Proporcionará información valiosa que tu profesor asumirá que has leído y entendido. Consúltala primero cuando tengas una pregunta sobre el curso.

Además de tu propio lenguaje, la educación superior tiene su propia manera de hacer las cosas. Por ejemplo, puede estar familiarizado con lo que hizo un profesor cuando estaba en la preparatoria, pero ¿sabe lo que hace un profesor universitario? Ciertamente parece que cumplen un papel muy similar como profesores en la preparatoria, pero en la universidad los roles de los profesores suelen ser mucho más diversos. Además de enseñar, también pueden realizar investigaciones, asesorar a estudiantes de posgrado, escribir y revisar artículos de investigación, formar parte y dirigir comités del campus, servir en organizaciones regionales y nacionales en sus disciplinas, solicitar y administrar subvenciones, asesorar a los estudiantes en su especialización, y servir como patrocinadores de organizaciones estudiantiles. Puede estar seguro de que sus días están lejos de la rutina.

Las relaciones que establezca con tus profesores serán algunas de las más importantes que cree durante su carrera universitaria. Confiarás en ellos para ayudarte a encontrar pasantías, escribir cartas de recomendación, nominarte para honores o premios y servir como referencias para trabajos. Puedes desarrollar esas relaciones participando en clase, visitando durante el horario de oficina, solicitando ayuda con el trabajo del curso, solicitando recomendaciones para cursos y especializaciones, y conociendo los intereses académicos propios del profesor. Una forma de pensar en el cambio en la forma en que tus profesores se relacionarán contigo es pensar en la naturaleza de las relaciones que has tenido mientras crecías. En la imagen 1, mediante la representación podrás relacionar cómo eran probablemente tus relaciones antes de la universidad.

Imagen 1. Tú y tus relaciones antes de la universidad.

En la universidad, tus redes se expandirán de manera que te ayudarán a desarrollar otros aspectos de ti mismo. Como se describió anteriormente, las relaciones que tendrás con tus profesores serán algunas de las más importantes. Pero no serán las únicas relaciones que cultivarás mientras estés en la universidad. Considera la figura sobre ti y tus relaciones durante la universidad y piensa en cómo expandirás tu red mientras completas tu título.

Imagen 2. Expansión de la red de relaciones durante la universidad.

Tus relaciones con figuras de autoridad, familiares y amigos pueden cambiar mientras estás en la universidad y, como mínimo, tus relaciones se expandirán a redes de compañeros, no amigos, sino compañeros de edad cercana o compañeros situacionales (por ejemplo, un estudiante de primer año o un estudiante universitario que regresa a la escuela después de estar fuera durante 20 años), y al personal docente y administrativo que puede trabajar junto a usted, asesorarlo o supervisar sus estudios. Estas relaciones son importantes porque le permitirán expandir su red, especialmente en lo que se refiere a su carrera. Como se indicó anteriormente, desarrollar relaciones con el cuerpo docente puede brindarle más que solo los beneficios de un mentor. Los profesores a menudo revisan las solicitudes para trabajos en el campus o becas y premios universitarios; también tienen conexiones con programas de posgrado, empresas y organizaciones.

Otras diferencias entre la preparatoria y la universidad se incluyen en la tabla sobre Diferencias entre la escuela secundaria y la universidad. Debido a que no es una lista exhaustiva de las diferencias, ten en cuenta otras diferencias que puedas notar. Además, si tu experiencia más reciente ha sido el mundo laboral o militar, es posible que haya diferencias más notables entre esas experiencias y la universidad.

Diferencias entre la preparatoria y la universidad

Escuela secundariaColegaPor qué necesita saber la diferencia
Los gradosLas calificaciones se componen de pruebas y tareas frecuentes, y es posible que puedas mejorar una calificación inicial baja completando tareas más pequeñas y bonificaciones.Las calificaciones a menudo se componen de menos tareas, y las bajas calificaciones iniciales pueden evitar que obtenga calificaciones altas en los cursos al final del semestre.Deberás estar preparado para obtener calificaciones altas en todas las tareas porque es posible que no tenga la oportunidad de recuperar el terreno perdido.
AprendizajeEl aprendizaje a menudo se realiza en clase con el docente guiando el proceso, ofreciendo múltiples formas de aprender material y cuestionarios frecuentes para garantizar que se esté aprendiendo.El aprendizaje ocurre principalmente fuera de clase y por su cuenta. Los profesores son responsables de asignar material y cubrir las ideas más esenciales; usted es responsable de rastrear y monitorear su progreso de aprendizaje.Deberás practicar estrategias de aprendizaje efectivas por su cuenta para asegurarse de que está dominando el material al ritmo adecuado.
Obteniendo ayudaTus docentes, padres y un consejero son responsables de identificar tu necesidad de ayuda y de crear un plan para que obtengas ayuda con el trabajo del curso si la necesitas. La asistencia adicional generalmente se reserva para estudiantes que tienen un diagnóstico o necesidad oficial.Lo más probable es que necesite ayuda para completar todos sus cursos con éxito, incluso si no necesitó ayuda adicional en la preparatoria. Serás responsable de identificar que lo necesitas, acceder a los recursos y usarlos.Debido a que la responsabilidad de obtener la ayuda que necesitas es tuya, no de los padres ni de los docentes, querrás saber cuándo puedes tener dificultades para aprender el material. Luego necesitarás saber dónde se puede acceder al soporte en el campus o dónde puedes acceder al soporte en línea.
Pruebas y exámenesLos exámenes cubren pequeñas cantidades de material y los días de estudio o las guías de estudio son comunes para ayudarte a concentrarte en lo que necesitas estudiar. Si prestaste atención en clase, deberías poder responder todas las preguntas.Las pruebas son menos y cubren más material que en la preparatoria. Si leíste todo el material asignado, tomaste buenas notas en clase y dedicaste tiempo a practicar técnicas de estudio efectivas, deberías poder responder todas las preguntas.Este cambio en la cantidad de material y la profundidad de la que necesitas saber el material es un shock para algunos estudiantes. Esto puede significar que necesitas cambiar tus estrategias drásticamente para obtener los mismos resultados.

Parte de lo que aprenderá está «oculto»

Es posible que muchas de las expectativas universitarias que se han descrito hasta ahora no se consideren de conocimiento común, lo cual es una de las razones por las que tantos colegios y universidades tienen clases que ayudan a los estudiantes a aprender lo que necesitan saber para tener éxito. El término, que fue acuñado por sociólogos, describe reglas tácitas, no escritas o no reconocidas (por lo tanto, ocultas) que se espera que sigan los estudiantes y que pueden afectar el aprendizaje.

Para ilustrar el concepto, considera la siguiente situación.

Situación: Tu plan de estudios de historia indica que, el martes, tu profesor dará una conferencia sobre el capítulo que cubre la caída de la bolsa de valores de 1929.

Esta información suena bastante sencilla. Tu profesor da una conferencia sobre un tema y tu estarás allí para escucharlo. Sin embargo, hay algunas reglas no escritas, o currículos ocultos , que probablemente no se comuniquen, tómate un momento para escribir al menos una posible regla no escrita para las siguientes situaciones:

– Lo que debes hacer antes de asistir a clase
– Lo que deberías estar haciendo en clase
– Lo que debes hacer después de clase
– Si no puedes asistir a esa clase

Algunas de las ideas que podrías haber incluido lo siguiente:

Antes de la clase: lee el capítulo asignado, toma apuntes (notas) y registra cualquier pregunta que tengas sobre la lectura.
Durante la clase: toma notas detalladas, haz preguntas de pensamiento crítico o aclaratorias, evita distracciones, trae tu libro y tus notas de lectura.
Después de clase: reorganiza tus apuntes, inicia el proceso de estudio probándote sobre el material, haz una cita con tu profesor si no tienes claro un concepto.
Ausente: comunícate con el profesor, obtén notas de un compañero de clase y asegúrate de no perderte de nada importante en tus apuntes.

Las expectativas antes, durante y después de la clase, así como lo que debes hacer si faltas a clase, a menudo no se expresan porque muchos profesores asumen que ya sabes y haces estas cosas o porque sienten que debes resolverlas por tu cuenta. No obstante, algunos estudiantes tienen dificultades al principio porque no conocen estos hábitos, comportamientos y estrategias. Pero una vez que los aprenden, pueden cumplirlos con facilidad.

Aprender es tu responsabilidad

Como ahora puedes darte cuenta al revisar las diferencias entre la escuela secundaria y la universidad, aprender en la universidad es tu responsabilidad. Antes de leer sobre cómo y por qué ser responsable de tu propio aprendizaje, te recomiendo leer las siguientes cada afirmación en los componentes de la propiedad del aprendizaje:

  • Motivación. Ser capaz de mantenerte motivado mientras estudias y equilibrar todo lo que tienes que hacer en tus clases será importante para cumplir con el resto de los componentes.
  • Esfuerzo deliberado y enfocado. Tomar posesión del aprendizaje dependerá del esfuerzo que pongas en el trabajo. Debido a que la mayor parte del aprendizaje en la universidad tendrá lugar fuera del salón de clases, necesitarás determinación para hacer el trabajo. Y habrá momentos en que el trabajo será un desafío y tal vez incluso aburrido, pero encontrar una manera de superarlo cuando no es emocionante valdrá la pena a largo plazo.
  • Gestión de tiempo y tareas. Sin la capacidad de controlar tu calendario, será difícil bloquear el tiempo para estudiar.
  • Seguimiento del progreso. Un compromiso con el aprendizaje debe incluir el seguimiento de tu aprendizaje, sabiendo no solo lo que has completado (aquí es donde una buena estrategia de gestión del tiempo puede ayudarte a realizar un seguimiento de tus tareas), sino también la calidad del trabajo que has realizado.

Asumir la responsabilidad de tu aprendizaje llevará algún tiempo si no estás acostumbrado(a) a estar en el asiento del conductor. Sin embargo, si tienes alguna dificultad para hacer este ajuste, puedes y debes buscar ayuda en el camino.

¿Qué esperar durante el primer año?

Si bien es posible que no experimentes todas las transiciones dentro de tu primer año, existen ritmos para cada semestre del primer año y cada año que estás en la universidad. Saber qué esperar cada mes o semana puedes prepararlo mejor para aprovechar los momentos en los que tienes más confianza y sobrellevar los momentos que parecen desafiantes. Revisa la tabla sobre los hitos de los estudiantes universitarios de primer año. Habrá hitos cada semestre que estés en la universidad, pero estos servirán como una introducción a lo que debes esperar en términos de los ritmos del semestre.

Hitos de los estudiantes universitarios de primer año para el primer semestre

AgostoSeptiembreOctubreNoviembreDiciembre
Ampliación de los círculos socialesCompletando la primera prueba y proyectosSentirse más seguro acerca de las habilidadesEquilibrar la universidad con otras obligacionesCentrarte en terminar fuerte
Experimentar nostalgia o síndrome del impostorObtener calificaciones «inferiores a las habituales» o no cumplir con las expectativas personalesLidiar con problemas de relaciónMantenerse saludable y reducir el estrésManejar el estrés adicional del final del semestre
Adaptarse al ritmo de la universidadAprender a acceder a los recursos de apoyoPlanificación para el próximo semestre y más alláPensando en carreras y gradosPensando en el parón y cómo gestionar los cambios

Las primeras semanas serán bastante emocionantes. Conocerás gente nueva, incluidos compañeros de clase, personal universitario y profesores. También puedes vivir en un entorno diferente, lo que puede significar que un compañero de cuarto es otra persona nueva para conocer. En general, lo más probable es que te sientas emocionado y nervioso. Puedes estar seguro de que incluso si el comienzo del semestre transcurre sin problemas, tus clases se volverán más desafiantes cada semana. Estarás haciendo amigos, averiguando quién en tus clases parece saber lo que está pasando y descifrando tu camino en el campus. Incluso puedes entrar al edificio equivocado, ir a la clase equivocadas o tener problemas para encontrar lo que necesitas durante este tiempo. Pero esos nervios de la primera semana terminarán pronto. Los estudiantes que viven fuera de casa por primera vez pueden sentir nostalgia en las primeras semanas, y otros pueden sentir lo que se llama “síndrome del impostor”, que es un temor que tienen algunos estudiantes de no pertenecer a la universidad porque no tienen las habilidades necesarias para el éxito. Esas primeras semanas suenan bastante estresantes, pero el estrés es temporal.

Después de que la novedad de la universidad desaparezca, la realidad se establecerá. Es posible que los cursos y las tareas no parezcan muy diferentes a los de la preparatoria, pero es posible que te sorprendas cuando obtengas tus exámenes y trabajos calificados. Muchos nuevos estudiantes universitarios descubren que sus primeras calificaciones son más bajas de lo que esperaban. Para algunos estudiantes, esto puede significar que han obtenido un ocho cuando estaban acostumbrados a obtener diez, pero para muchos estudiantes, significa que pueden experimentar sus primeras calificaciones reprobatorias o casi reprobatorias en la universidad porque no han utilizado estrategias de estudio activas y efectivas; en cambio, estudiaron cómo les fue en la preparatoria, lo que a menudo es insuficiente. Esto puede ser un shock si no estás preparado, pero no tienes por qué ser devastador para ti si estás dispuesto a usarlo como una llamada de atención para hacer algo diferente.

A mediados del semestre, es probable que te sientas mucho más seguro y un poco más relajado. Tus calificaciones están mejorando porque comenzaste a asistir a tutorías y a usar mejores estrategias de estudio. Estás mirando hacia el futuro, incluso más allá del primer semestre, para comenzar a planificar tus cursos para el próximo período. Si estás trabajando mientras estás en la universidad, también puedes encontrar que tienes un ritmo bajo para equilibrarlo todo; además, es probable que tus habilidades de gestión del tiempo hayan mejorado.

En las últimas semanas del semestre, se concentrará en la importancia cada vez mayor de tus tareas y los próximos exámenes finales y tratarás de averiguar cómo hacer malabarismos con las obligaciones familiares de las vacaciones inminentes. Es posible que sientas un poco más de presión para prepararte para los exámenes finales, ya que este momento suele considerarse el período más estresante del semestre. Toda esta carga de trabajo adicional y la necesidad de planificar para el próximo semestre pueden parecer abrumadores, pero si planificas con anticipación y usas lo que aprendes de esta lección, podrá superarlo más fácilmente.

No lo hagas solo

Un secreto sobre el éxito universitario que no mucha gente conoce es que los estudiantes exitosos buscan ayuda. Utilizan recursos. Y lo hacen tantas veces como sea necesario para obtener lo que necesitan. Tus profesores y asesores esperarán lo mismo de ti, y tu universidad tendrá todo tipo de oficinas, personal y programas diseñados para ayudarte. Esto vale la pena recalcarlo: necesitas usar esos recursos. Estos se denominan «comportamientos de búsqueda de ayuda» y, junto con la autodefensa, que es defender sus necesidades, son esenciales para su éxito. A medida que te sientas más cómodo adaptándote a la vida en la universidad, encontrarás que pedir ayuda es más fácil. De hecho, puedes llegar a ser realmente bueno en eso para cuando te gradúes, ¡justo a tiempo para pedir ayuda para encontrar un trabajo! Revisa la siguiente tabla sobre problemas, recursos del campus y resultados potenciales para ver algunos ejemplos de ocasiones en las que puedes necesitar pedir ayuda. Ve si puede identificar en qué parte del campus puedes encontrar el mismo recurso o uno similar.

Problemas, recursos del campus y resultados potenciales

TipoTemaRecurso del campusResultado potencial
AcadémicoTienes dificultades para dominar la tarea en alguna de tus clases.El centro de tutoría del campus.Un compañero o tutor profesional puede guiarte a través de los pasos hasta que puedas hacerlos por su cuenta.
SaludSe ha sentido extremadamente cansado durante los últimos dos días y ahora tiene tos.El centro de salud del campusUn profesional con licencia puede examinarlo y brindarle atención.
SocialNo has encontrado un grupo al que pertenecer. Tus compañeros de clase parecen ir en direcciones diferentes y tu compañero de cuarto tiene intereses diferentes.Organizaciones estudiantiles y grupos de interésConvertirse en miembro de un grupo en el campus puede ayudarte a hacer nuevos amigos.
FinancieroTu beca y préstamo estudiantil ya no cubren tus gastos universitarios. No estás seguro de cómo pagar el próximo semestre.Oficina de ayuda financieraUn consejero de ayuda financiera puede brindarte información sobre tus opciones para cubrir tus gastos universitarios.

Desafíos comunes en el primer año

Parece apropiado seguir las expectativas del primer año con una lista de desafíos comunes que los estudiantes universitarios encuentran en el camino hacia un título. Si experimentas alguno, o incluso todos, de estos, el punto importante aquí es que no estás solo y que puedes superarlos utilizando tus recursos. Muchos estudiantes universitarios se han sentido así antes y han sobrevivido, incluso prosperado porque pudieron identificar una estrategia o recurso que podrían usar para ayudarse a sí mismos. En algún momento de tu carrera académica, puedes hacer uno o más de los siguientes:

  • Sentirse como un impostor. Los estudiantes que se sienten como un impostor están preocupados de que no pertenecen, que alguien los “exponga por ser falsos”. Este sentimiento es bastante común para cualquier persona que se encuentra en un entorno nuevo y no está seguro de tener lo que se necesita para tener éxito. Confía en los profesionales que trabajan con estudiantes universitarios de primer año: tienes lo que se necesita y tendrás éxito, solo date tiempo para adaptarte a todo.
  • Preocuparse por cometer un error. Esta preocupación a menudo acompaña al síndrome del impostor. A los estudiantes que se preocupan por cometer un error no les gusta responder preguntas en clase, ser voluntarios para una tarea desafiante e incluso pedir ayuda a otros. En lugar de evitar situaciones en las que puedas fallar, adopta el proceso de aprendizaje, que incluye, incluso depende de cometer errores. Cuanto más practiques la valentía en estas situaciones y te concentres en lo que vas a aprender al fallar, más confianza tendrás en tus habilidades.
  • Tratar de manejar todo tu mismo. Tratar de manejar todo por tu cuenta cada vez que surge un problema es una receta para estresarse. Habrá momentos en los que te sientas abrumado por todo lo que tienes que hacer. Aquí es cuando necesitarás pedir y permitir que otros te ayuden.
  • Ignorar las necesidades de salud mental y física. Si siente que está en una montaña rusa emocional y no puede encontrar tiempo para cuidarte, lo más probable es que hayas ignorado alguna parte de tu bienestar mental y físico. Lo que debes hacer para mantenerte saludable no debe ser negociable. En otras palabras, tu sueño, hábitos alimenticios, ejercicio y actividades para reducir el estrés deben ser tus principales prioridades.
  • Olvídate de disfrutar de la experiencia. Ya sea que tengas 18 años y vivas en el campus o que tenga 48 años y estés comenzando la universidad después de tomarte un descanso para trabajar y criar una familia, asegúrate de tomar el tiempo para recordar la alegría que puede brindar el aprendizaje.

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