Educación

Navegando por el paisaje de la diversidad

Contenidos temáticos

  1. Evita hacer suposiciones
  2. Ten cuidado con las microagresiones
  3. Todo el mundo tiene un problema: sesgo implícito
  4. Competencia cultural en el aula universitaria
  5. El privilegio no es solo para los blancos

Desarrollo del tema

Preguntas a considerar:

  • ¿Qué sucede cuando hacemos suposiciones sobre los demás?
  • ¿Son las microagresiones errores honestos?
  • ¿Cómo sé si tengo un “problema” de diversidad?
  • ¿Qué importancia tiene la conciencia de la diversidad en el aula universitaria?

Evita hacer suposiciones

A estas alturas ya deberías ser consciente de las muchas formas en que la diversidad puede ser tanto observable como menos aparente, con base en pistas superficiales, podemos aproximarnos a la edad, el peso y quizás su origen geográfico de alguien, pero incluso con esas características observables, no podemos estar seguros de cómo se definen los individuos. Si confiamos demasiado en suposiciones, podemos estar comprando estereotipos o generalizaciones.

Los estereotipos roban a las personas sus identidades individuales. Si nos tragamos los estereotipos, proyectamos un perfil sobre alguien que probablemente no sea cierto. Prejuzgar a las personas sin conocerlas, mejor conocido como prejuicio o sesgo, tiene consecuencias tanto para la persona que es sesgada como para el individuo o grupo que es prejuzgado. En tal escenario, se pierde la intimidad de las conexiones humanas reales. Los individuos se cosifican, lo que significa que solo sirven como ejemplos simbólicos de quiénes asumimos que son en lugar de los individuos complejos e interseccionales que sabemos que es cada persona.

Los estereotipos pueden ser nuestra forma de evitar las complejidades de los demás. Cuando estereotipamos, no tenemos que recordar detalles distintivos sobre una persona. Simplemente escribimos sus historias para nosotros mismos y dejamos que esas historias satisfagan lo que esperamos que sean esas personas. Por ejemplo, un gerente de contratación puede proyectar en una estadounidense de origen asiático el estereotipo de ser buena en matemáticas y contratarla como investigadora en lugar de su contraparte hispana. De manera similar, un maestro de escuela primaria puede reclutar a un indio estadounidense de sexto grado para el equipo de ortografía porque muchos estudiantes indios estadounidenses han ganado torneos nacionales en el pasado reciente.

Un desarrollador de bienes raíces puede contratar a un hombre homosexual como diseñador de interiores porque ha visto a muchos hombres homosexuales realizando este trabajo en programas de televisión. Un entrenador elige a un estudiante varón blanco para que sea mariscal de campo porque tradicionalmente, los mariscales de campo han sido hombres blancos. En esos escenarios, los individuos de otros orígenes, con habilidades similares, pueden haber sido pasados ​​por alto porque no encajan en el estereotipo de quiénes sospechan los demás.

En los escenarios anteriores, la equidad y la inclusión son necesarias como principios rectores para aquellos con poder de decisión que están bloqueando oportunidades para grupos no tradicionales. La equidad podría lograrse dando a un grupo diverso de personas acceso a pasantías para demostrar sus habilidades. La inclusión podría lograrse reuniendo un comité de contratación o reclutamiento que podría tener una mejor oportunidad de ver más allá de las expectativas estereotipadas.

Ser cívico e inclusivo no requiere un conocimiento profundo de los antecedentes y las perspectivas de todas las personas con las que te encuentras. Eso sería imposible, pero evitar suposiciones y ser considerado construirá mejores relaciones y brindará una experiencia de aprendizaje más efectiva, se necesita apertura y autoconciencia y, a veces, ayuda o consejo, pero aprender a ser sensible (practicar la evitación de suposiciones) es como un músculo que se puede fortalecer.

Ten cuidado con las microagresiones

Ya sea que lo queramos o no, a veces ofendemos a las personas al no pensar en lo que decimos y la manera en que lo decimos. Uno de los peligros de limitar nuestras interacciones sociales a las personas que pertenecen a nuestro propio grupo social es ser insensible a las personas que no son como nosotros. El término microagresión se refiere a actos de insensibilidad que revelan nuestros prejuicios inherentes, incompetencia cultural y hostilidad hacia alguien fuera de nuestra comunidad. Esos sesgos pueden ser hacia la raza, el género, la nacionalidad o cualquier otra variable de diversidad. A la persona que recibe una microagresión se le recuerdan las barreras para la completa aceptación y comprensión en la relación. Consideremos un ejemplo.

Ann es nueva en su trabajo de oficina. Sus colegas son amables y serviciales, y sus dos primeros meses han sido prometedores. Descubrió un descuido importante en un informe financiero y, en función de su atención a los detalles, la pusieron en un equipo que trabajaba con un gran cliente, un día, mientras espera en la fila de la cafetería, el nuevo jefe de Ann la escucha reír y hablar en voz alta con algunos colegas, luego interviene en la conversación y dice: “Ann, esta no es una noche en uno de tus clubes. Tranquilizarse.» Mientras la gente de las mesas cercanas observa, Ann se siente humillada y enojada.

¿Qué estaba insinuando el gerente de Ann? ¿Qué podría haber querido decir al referirse a “ sus palos”? ¿Cómo te sentirías si un comentario así fuera dirigido abiertamente a ti? Una reacción a esta interacción podría ser decir: “¿Y qué? ¿Por qué dejar que otras personas determinen cómo te sientes? Ingnóralos.» Si bien eso es ciertamente razonable, puede ignorar el dolor y la invalidación de la experiencia. E incluso si simplemente pudiera ignorar algunos de estos comentarios, hay un efecto agravante de ser bombardeado con frecuencia, si no constantemente, por tales experiencias.

Considera la siguiente tabla, que destaca ejemplos comunes de microagresiones, en muchos casos, es posible que la persona que pronuncian estas frases no pretenda ser ofensivas. De hecho, en algunos casos, el hablante podría pensar que está siendo amable, sin embargo, la terminología apropiada y otras actitudes o descripciones aceptables cambian todo el tiempo. Antes de decir algo, considera cómo una persona podría tomar las palabras de manera diferente a como tu las quisiste decir, como la inteligencia emocional y la empatía pueden ayudar a comprender la perspectiva de otra persona.

Microagresiones

CategoríaMicroagresiónPor qué es ofensivo
Estado o situación educativaa. “Eres un atleta; no necesitas estudiar”.
b. “No recibes ayuda financiera; 
debes ser rico».
c. «¿Tenían clases de honores en tu escuela secundaria?».
a. Estereotipa a los atletas e ignora su arduo trabajo.
b. Incluso una suposición de privilegio puede ser invalidante.
c. Implica que alguien está menos preparado o es menos inteligente según su geografía.
Raza, etnicidad, origen nacionala. Hablas tan bien para alguien como tú.
b. «No, ¿de dónde eres realmente ?»
c. «Debes ser bueno en _”.
d. “Mi gente lo pasó mucho peor que la tuya”.
e. Ni siquiera voy a probar tu nombre. f. Parece demasiado difícil.
g. “Es mucho más fácil para los negros ingresar a la universidad”.
a. Implica que alguien está menos preparado o es menos inteligente según su geografía.
b. Implica que las personas de cierta raza/etnicidad no pueden hablar bien.
c. Llamar la atención sobre el origen nacional de alguien los hace sentir separados.
d. Conecta falsamente la identidad con la capacidad.
e. Hace suposiciones y disminuye el sufrimiento/dificultad.
f. Desestima la cultura y el patrimonio de una persona.
g. Asume que el mérito no es la base para el logro.
Género e identidad de géneroa. “Son tan emocionales”.
b. «¿Supongo que no pueden reunirse esta noche porque tienen que cuidar a su hijo?».
c. «No entiendo todo esto de los pronombres, así que te llamaré como te llamo».
d. «Ni siquiera puedo decir que solías ser una mujer».
e. Eres demasiado guapo para ser tan inteligente.
a. Asume que una persona no puede ser emocional y racional.
b. Supone que un padre (de cualquier género) no puede participar.
c. Disminuye la importancia de la identidad de género; indica falta de empatía.
d. Confunde la identidad con la apariencia y asume que una persona necesita la validación de otra persona.
e. Conecta la apariencia externa con la habilidad.
Orientación sexuala. «Te apoyo; simplemente no me lo tires en la cara”.
b. «Pareces tan rudo para ser un chico gay».
c. “Podría intentar ser lesbiana”.
d. “Ni siquiera puedo hacer un seguimiento de todas estas nuevas categorías”.
e. “No puedes simplemente amar a quien quieras; elegir uno.»
a. Niega el derecho de otra persona a expresar su identidad o punto de vista.
b. Estereotipa a todas las personas homosexuales como «no fuertes» y probablemente podría ofender al destinatario.
c. Puede implicar que la orientación sexual es una elección.
d y e. Bisexual, pansexual, asexual y otras orientaciones sexuales son tan válidas y merecedoras de respeto como las orientaciones más binarias.
Añosa. «¿Vas a necesitar ayuda con el software?»
b. “Los jóvenes lo tienen tan fácil hoy en día”.
c. «Está bien, boomer».
a. Puede estereotipar a una persona mayor como carente de experiencia con la última tecnología.
b. Hace una falsa comparación entre edad y experiencia.
c. Descarta a una generación anterior como fuera de contacto.
Tamañoa. «Apuesto a que nadie se mete contigo».
b. «Eres tan linda y pequeña».
c. “Ojalá fuera delgada y perfecta como tú”.
a. Proyecta una tendencia a ser agresivo en una persona de gran estatura.
b. Condescendiente con una persona de baja estatura.
c. Equipara el tamaño de una persona con el carácter.
Capacidada. (A una persona en silla de ruedas) “Me gustaría poder sentarme dondequiera que vaya”.
b. “No tienes que completar toda la prueba. Solo da lo mejor de ti.»
c. “Estoy ciego sin mis anteojos”.
a. Asume falsamente que una silla de ruedas es un lujo; minimiza las discapacidades.
b. Asume que una discapacidad significa un potencial intelectual limitado.
c. Equiparar la capacidad disminuida con una verdadera discapacidad.
¿Has hecho declaraciones como estas, quizás sin darte cuenta de la ofensa que podrían causar? Algunos de estos podrían tener la intención de ser cumplidos, pero podrían tener el efecto no deseado de menospreciar o invalidar a alguien.

Todo el mundo tiene un problema: sesgo implícito

Una de las razones por las que caemos presa de los estereotipos es nuestro propio sesgo implícito. Jo Handelsman y Natasha Sakraney, quienes desarrollaron políticas de ciencia y tecnología durante la administración de Obama, definieron el sesgo implícito.

Según Handelsman y Sakraney, “Una vida de experiencia e historia cultural da forma a las personas y sus juicios sobre los demás, la investigación demuestra que la mayoría de las personas tienen suposiciones inconscientes e implícitas que influyen en sus juicios y percepciones de los demás. El sesgo implícito se manifiesta en expectativas o suposiciones sobre características físicas o sociales dictadas por estereotipos que se basan en la raza, el género, la edad o el origen étnico de una persona. Las personas que pretenden ser justas y creen que son igualitarias, aplican prejuicios sin querer. Algunos comportamientos que resultan del sesgo implícito se manifiestan en acciones y otros se encarnan en ausencia de acción; cualquiera de los dos puede reducir la calidad de la fuerza laboral y crear un entorno injusto y destructivo”. 7

La noción de que el sesgo es «implícito» o se incrusta inconscientemente en nuestros pensamientos y acciones es lo que hace que esta característica sea difícil de reconocer y evaluar. Puede suponer que no tiene prejuicios raciales, pero los mensajes de nuestra educación, grupos sociales y medios de comunicación pueden alimentarnos con estereotipos raciales negativos sin importar cuán cuidadosamente seleccionemos y consumamos la información. Además, los entornos en línea tienen algoritmos que reducen nuestra exposición a diversos puntos de vista. Los psicólogos generalmente están de acuerdo en que el sesgo implícito afecta los juicios que hacemos sobre los demás.

El sitio web Project Implicit de la Universidad de Harvard ofrece una prueba de asociación implícita interactiva que mide la preferencia individual por características como el peso, el color de la piel y el género. Durante la prueba, se pide a los participantes que relacionen una serie de palabras e imágenes con asociaciones positivas o negativas. Los resultados de las pruebas, sugieren los investigadores, pueden indicar hasta qué punto existe un sesgo implícito a favor o en contra de un determinado grupo. Completar una prueba como esta podría revelar sentimientos inconscientes que antes sabías que tenías.

Los investigadores que desarrollaron la prueba dejan en claro que existen limitaciones a su validez y que, para algunos, los resultados de la prueba pueden ser inquietantes. Los creadores de la prueba aconsejan no realizar la prueba si no se siente preparado para recibir resultados inesperados.

Competencia cultural en el aula universitaria

Llevamos nuestras actitudes sobre el género, el origen étnico, la orientación sexual, la edad y otras categorías de diversidad con nosotros dondequiera que vayamos. El salón de clases de la universidad no es diferente a cualquier otro lugar. Tanto los educadores como los estudiantes mantienen su sesgo implícito y, a veces, se sienten incómodos al interactuar con personas diferentes a ellos. Tomemos, por ejemplo, una estudiante de primer año que ha asistido a una escuela para niñas durante seis años antes de la universidad. Ella podría encontrar que estar en el aula con sus nuevos compañeros de clase masculinos es un choque cultural y descartar las contribuciones de los estudiantes masculinos a las discusiones en clase. De manera similar, un estudiante educado en el hogar puede sorprenderse al descubrir que nadie en el campus comparte su religión. Puede sentirse aislado en clase hasta que encuentre a otros estudiantes de formación y experiencia similares. Incrustados en su salón de clases pueden haber compañeros con inseguridad alimentaria, indocumentados, veteranos, ateos, musulmanes o políticamente liberales o conservadores. Es posible que estas identidades no sean visibles, pero aun así pueden separar e incluso marginar a estos miembros de su comunidad. Si, en el contexto de las conversaciones en el aula, se pasan por alto sus perspectivas, también pueden sentirse muy aislados.

En cada caso, afloran los supuestos de los estudiantes, la experiencia previa con la diversidad de cualquier tipo y el sesgo implícito. La forma en que cada estudiante reacciona a la nueva situación puede diferir. Una reacción podría ser la autosegregación, es decir, ubicar a las personas que creen que son similares a ellos en función de su apariencia, suponiendo que esas personas compartirán las mismas habilidades académicas, intereses culturales y valores personales que hacen que el estudiante se sienta cómodo. El instructor de inglés al principio de este capítulo que asumió que todos sus alumnos eran iguales demostró cómo esta estrategia podría resultar contraproducente.

No es necesario que esté inscrito en un curso relacionado con la diversidad, como literatura asiático-estadounidense, para preocuparse por la diversidad en el aula. La diversidad toca todos los aspectos de nuestras vidas y puede entrar en un currículo o discusión en cualquier momento porque cada estudiante y el instructor traen múltiples identidades y preocupaciones al salón de clases. Ignorar estas preocupaciones, que a menudo se revelan como preguntas, genera una experiencia educativa insatisfactoria.

En la educación superior, la diversidad incluye no solo las identidades que hemos discutido, como la raza y el género, sino también la preparación y la capacidad académica, las diferencias de aprendizaje, la familiaridad con la tecnología, el estatus de tiempo parcial, el idioma y otros factores que los estudiantes traen consigo. Por supuesto, el instructor también aporta diversidad al entorno del salón de clases. Deciden cómo incorporar diversas perspectivas en las discusiones en clase, mantener reglas de civilidad, elegir materiales inclusivos para estudiar o consultar, recibir capacitación sobre cómo brindar adaptaciones a los estudiantes que las necesitan y reconocer su propio sesgo implícito. Si son culturalmente competentes, tanto los estudiantes como los instructores están haciendo malabarismos con muchas preocupaciones.

¿Cómo navegas por la diversidad en el aula universitaria?

La libertad académica permite conversaciones honestas

La libertad académica se aplica al permiso que tienen los profesores y los estudiantes para seguir una línea de indagación intelectual sin temor a censura o sanción. Hay muchos debates intelectuales y culturales muy disputados que, para algunos, no están resueltos. Un estudiante que quiera argumentar en contra de la opinión prevaleciente tiene derecho a hacerlo en base a la libertad académica. Muchos apuntan a un sesgo liberal en los campus universitarios. Los puntos de vista conservadores sobre la inmigración, la educación e incluso la ciencia a menudo no se aceptan en el campus tan fácilmente como los puntos de vista liberales. Sin embargo, un instructor o estudiante que quiera postular una idea conservadora tiene derecho a hacerlo debido a la libertad académica.

Las conversaciones incómodas sobre la diversidad son parte del panorama de las aulas universitarias. Por ejemplo, un estudiante podría usar datos estadísticos para argumentar que las disparidades en los títulos de hombres y mujeres en química reflejan una ventaja en la capacidad analítica de los hombres. Si bien muchos no estarían de acuerdo con esa teoría, el estudiante podría abordar ese tema en una discusión o artículo siempre que use evidencia y un razonamiento lógico y sólido.

«Soy solo yo.»

Recuerda la respuesta al «¿Qué eres?» pregunta para las personas cuya identidad racial o de género era ambigua? “Solo soy yo” también sirve para aquellos que están indecisos sobre temas de diversidad o aquellos que no caen en categorías estrictas como feminista, liberal, conservadora o religiosa. La ambigüedad a veces hace que los demás se sientan incómodos. Por ejemplo, si alguien dice que es una feminista católica que no está segura del derecho al aborto, otro estudiante puede preguntarse cómo comparar su propia posición pro-vida fuerte con la incertidumbre de su compañero de clase. Sería mucho más fácil saber exactamente de qué lado está su compañero de clase. Algunas personas se quedan a horcajadas sobre los grandes temas, y eso está bien. No tienes que encajar perfectamente en una sola escuela de pensamiento. Responda a sus detractores con «Solo soy yo,

Busca recursos y proyectos que contribuyan al civismo

Un currículo culturalmente receptivo aborda las diferencias culturales y étnicas de los estudiantes. Incluso en aulas llenas de estudiantes de minorías, los libros de texto y los temas solo pueden reflejar las normas culturales estadounidenses determinadas por la corriente principal y la tradición. Los estudiantes no pueden relacionarse con una enseñanza que nunca hace referencia a su origen socioeconómico, raza o su propia forma de pensar y expresarse. Los educadores creen ampliamente que un plan de estudios culturalmente receptivo, que integra contextos identificables para el aprendizaje y refuerza las normas culturales de los estudiantes que reciben la información, marca la diferencia.

El salón de clases K-12 es diferente al salón de clases universitario. Debido a la libertad académica, los profesores universitarios no están obligados a ser culturalmente inclusivos. (Ellos son por lo general, se requiere que sean respetuosos y civilizados, pero existen diferentes interpretaciones de esas cualidades). Debido a que las universidades estadounidenses son cada vez más sensibles a los problemas relacionados con la diversidad, los profesores se ven obligados a ser inclusivos. Aún así, la diversidad no siempre se aborda adecuadamente. En su TED “Talk Can Art Amend History?” el artista Titus Kaphar cuenta la historia de la clase de historia del arte que lo influenció para convertirse en artista y brinda un ejemplo de esta ausencia de diversidad en el aula universitaria. Kaphar explica que su instructor guió a su clase a través de períodos y artistas importantes a lo largo de la historia, pero no dedicó tiempo a los artistas negros, algo que Kaphar esperaba ansiosamente. El instructor dijo que simplemente no había suficiente tiempo para cubrirlo. Si bien el profesor probablemente no tenía la intención de no ser inclusivo, su elección resultó precisamente en eso. Kaphar dejó que su decepción alimentara su pasión y su misión de modificar la representación de las figuras negras en las pinturas históricas, su trabajo saca a la luz las figuras negras desapercibidas que con demasiada frecuencia se pasan por alto.

Cualquier estudiante puede responder a la falta de diversidad en un currículo como lo hizo Titus Kaphar. Cuando encuentre diversidad faltante, cuando sea posible, complete los vacíos con trabajos de investigación y proyectos que amplíen su exposición a diversas perspectivas. Tómese el tiempo para investigar contribuciones en su campo por parte de grupos subrepresentados. Descubra los temas de diversidad relevantes para su especialización. ¿Las mujeres están bien representadas en su campo? ¿Hay equidad cuando se trata de acceder a oportunidades como pasantías? ¿Son bienvenidos los veteranos? ¿Las sociedades académicas de su disciplina tienen subgrupos o juntas enfocadas en diversidad y equidad? (La mayoría lo hace.) Los recursos para expandir nuestra comprensión e inclusión de los problemas de diversidad están a nuestro alrededor.

Confrontar directamente el prejuicio

Para llamar nuestra atención sobre un posible peligro, el Departamento de Seguridad Nacional ha adoptado la frase: «Si ve algo, diga algo». Ese credo se puede adoptar fácilmente para confrontar estereotipos y prejuicios: “Si escuchas algo, di algo”. La libertad académica protege a los estudiantes e instructores de represalias por tener opiniones impopulares, pero el prejuicio nunca es correcto ni debe tolerarse. No confunda el discurso de odio, como el lenguaje sexista, el antisemitismo, la xenofobia y los actos que reflejan esos puntos de vista, con la libertad académica. Sí, el salón de clases es un lugar para discutir estas actitudes, pero no es un lugar para dirigir esos sentimientos hacia compañeros de estudios, educadores o la sociedad en general.

La mayoría de las instituciones de educación superior tienen declaraciones de misión y códigos de conducta que advierten a los estudiantes acerca de participar en tal comportamiento. Las consecuencias para los infractores suelen ser la libertad condicional y posiblemente el despido. Se instituyen otras políticas, como la acción afirmativa y el Título IX, para evaluar y mantener la equidad racial y de género.

Acción Afirmativa y Educación Superior

La acción afirmativa es una política que comenzó durante la administración de John F. Kennedy para eliminar la discriminación en el empleo. Desde entonces, se ha expandido como una política para proteger contra la discriminación en varios contextos, incluida la educación superior. Más notablemente en la educación superior, la acción afirmativa se ha utilizado para crear equidad en el acceso. Las instituciones han utilizado la acción afirmativa como una especie de mandato en las políticas de admisión para crear cuerpos estudiantiles diversos. Las universidades a veces pasan por alto los criterios de admisión tradicionales y utilizan las disparidades socioeconómicas e históricas en la equidad educativa como criterios para admitir grupos subrepresentados. La acción afirmativa es un requisito federal que deben cumplir las entidades que contratan al gobierno federal;

Muchos interpretan las «metas» como cuotas, lo que significa que se admitiría un cierto número de estudiantes de grupos subrepresentados, presumiblemente para cumplir con los requisitos de acción afirmativa. La oposición a la acción afirmativa en las admisiones universitarias se ha llevado a cabo en varios casos judiciales bien conocidos.

El privilegio no es solo para los blancos

Privilegio es un derecho o exención de responsabilidad o deber otorgado como un beneficio o ventaja especial. La opresión es el resultado del “uso del privilegio y poder institucional, en el que una persona o grupo se beneficia a expensas de otro”, 9 según la Escuela de Trabajo Social Suzanne Dworak Peck de la Universidad del Sur de California.

Así como todos tienen un sesgo implícito, todos tienen una cierta cantidad de privilegios también. Por ejemplo, considere el privilegio que trae tener cierta altura. Si la altura de alguien está cerca de la altura promedio, es probable que tenga el privilegio de la comodidad cuando se trata de muchas actividades cotidianas. Una persona de estatura promedio no necesita ayuda para alcanzar artículos en los estantes altos de las tiendas y no necesita ajustes en su automóvil para alcanzar el pedal del freno. No hay nada de malo en tener este privilegio, pero reconocerlo, especialmente cuando se considera a otros que no lo comparten, puede ser revelador y empoderador.

Las personas ricas tienen el privilegio de no tener que luchar económicamente. Los ricos pueden acumular ahorros para la jubilación, pueden darse el lujo de vivir en los vecindarios más seguros y pueden pagar de su bolsillo la educación privada de sus hijos. Las personas con educación universitaria y títulos avanzados son privilegiadas porque un título universitario permite una mejor elección de empleo y potencial de ingresos. Su privilegio no borra el trabajo arduo y el sacrificio necesarios para obtener esos títulos, pero los títulos a menudo conducen a ventajas. Y sí, los blancos tienen privilegios sobre las minorías raciales. ¿Recuerdas la explicación de Malcolm Gladwell de cómo lo trataban cuando la gente asumía que era blanco en oposición a cómo lo trataban cuando asumían que era negro?

No es culpa de nadie que puedan tener privilegios en cualquier situación dada. En la búsqueda del civismo, la diversidad, la equidad y la inclusión, el objetivo no es explotar los privilegios sino compartirlos. ¿Qué significa eso? Significa que cuando se le da la oportunidad de contratar a un nuevo empleado o incluso elegir a alguien para su grupo de estudio, hace un esfuerzo por ser inclusivo y no despedir a alguien que no ha tenido las mismas ventajas académicas que usted. Tal vez podría ser mentor de un estudiante que, de otro modo, se sentiría aislado. Compartir su privilegio también podría significar reconocer cuando la diversidad está ausente, hablar sobre temas que otros se sienten intimidados por apoyar y hacer donaciones a causas que considere valiosas.

En la búsqueda del civismo, la diversidad, la equidad y la inclusión, el objetivo no es explotar los privilegios sino compartirlos. Cuando eres culturalmente competente, te das cuenta de cómo tu privilegio puede poner a otros en desventaja. Con un poco de esfuerzo, puedes nivelar el campo de juego sin volverte vulnerable a quedarte atrás.

“La vigilancia eterna es el precio del civismo”.

La declaración original dice: “La vigilancia eterna es el precio de la libertad”. La historia a veces atribuye esa declaración a Thomas Jefferson y, a veces, a Wendell Holmes. Irónicamente, nadie estaba prestando suficiente atención para documentarlo con precisión. Aún así, el significado es claro: si relajamos nuestros estándares, podemos perderlo todo.

La civilidad es como la libertad; requiere atención constante. Tenemos que ajustar la conciencia de la diversidad, las políticas y las leyes para acomodar las necesidades cambiantes de la sociedad. Sin la vigilancia de los trabajadores de los derechos civiles, la sociedad podría haber retrocedido a la era de Jim Crow. Sin activistas como Betty Friedan, Gloria Steinem y Flo Kennedy que permanecieran vigilantes, es posible que las mujeres no hubieran logrado los avances que lograron en la década de 1970. Todavía se necesita atención constante porque en el caso del poder adquisitivo de las mujeres, solo ganan alrededor de 80 centavos por cada dólar que gana un hombre. La vigilancia constante requiere pasión y persistencia. La cronología del activismo de los nativos americanos, los afroamericanos, los asiáticos americanos, la comunidad LGBTQ+, los inmigrantes, los estudiantes, los trabajadores y otros grupos está llena de paradas y arranques, giros y vueltas que representan ajustes a sus movimientos basados ​​en las necesidades cambiantes de las generaciones más jóvenes. Mientras haya nuevas generaciones de estos grupos, tendremos que buscar la diversidad, la equidad y la inclusión.

Tu futuro y competencia cultural

¿Dónde estarás dentro de cinco años? ¿Serás dueño de tu propio negocio? ¿Serás un padre que se queda en casa? ¿Se abrirá camino en la escalera corporativa de su trabajo soñado? ¿Estarás buscando un título avanzado? Tal vez se habrá acomodado en un trabajo de nivel de entrada con buenos beneficios y estará dispuesto a quedarse allí por un tiempo. Dondequiera que la vida lo lleve en el futuro, deberás ser culturalmente competente. Tu competencia será una habilidad valiosa no solo por la creciente diversidad y conciencia en Estados Unidos, sino también porque vivimos en un mundo con conexiones globales cada vez mayores.

Si no hablas un segundo idioma, trata de aprender uno, si puede viajar, hágalo, aunque sea a otro estado o región de los Estados Unidos. Mira cómo viven los demás para entender su experiencia y la tuya, para citar a Mark Twain, «Viajar es fatal para los prejuicios, la intolerancia y la estrechez de miras». Cuanto más nos exponemos a diferentes culturas y experiencias, más comprensión y tolerancia tendemos a tener.

Estados Unidos no es perfecto en tu práctica de diversidad, equidad e inclusión, aún así, en comparación con gran parte del mundo, los estadounidenses son privilegiados en varios frentes. No todos pueden perseguir sus sueños tan libremente como los estadounidenses, nuestras elecciones democráticas y el gobierno representativo nos otorgan un papel en nuestro futuro.

Comprender la diversidad y ser culturalmente competente contribuirá a un futuro mejor para todos.

Recurso didáctico de apoyo