Aprendizaje del idioma

Los verbos en inglés

Contenidos temáticos

  1. El verbo en inglés
  2. Tipos de verbos en inglés
  3. Los verbos regulares en inglés
  4. Los verbos irregulares en inglés
  5. Los verbos y el presente en inglés
  6. Los verbos y el pasado en inglés
  7. Los verbos y el gerundio en inglés
  8. Verbos modales en inglés
  9. Verbos auxiliares en inglés

Desarrollo del tema

1. El verbo en inglés

Los verbos son palabras que indican acciones, existencia (ser/estar), posesión (tener) o ánimo.

En inglés, usamos la preposición “to” para formar el infinitivo.

Por ejemplo:

  • “to talk” (hablar),
  • “to eat” (comer),
  • “to change” (cambiar).

Los verbos son la parte de la oración más complicada. Hay muchos tipos de verbos. El verbo puede indicar la acción principal (el verbo principal). Un verbo auxiliar añade detalle a la acción o ayuda el verbo principal (también se llaman verbos complementarios).

Los verbos modales añaden modalidad (posibilidad, capacidad, permiso, prohibición, obligación, etc.). Los verbos transitivos conectan un sujeto con un objeto. Otros verbos sólo necesitan un sujeto (verbos intransitivos). Hay verbos que están compuestos de más de una palabra (verbos preposicionales y verbos frasales).

Los verbos pueden ser activos o pasivos. Por ahora y en este nivel, nos concentraremos en los usos de los verbos principales y auxiliares.

Además de los muchos tipos y usos de los verbos, necesitamos conjugar verbos. La conjugación de los verbos depende del sujeto y del tiempo.

Los verbos en inglés

2. Tipos de verbos en inglés

Podemos clasificar los verbos en cuatro clases:

  • Verbos regulares:

Son los que se conjugan siguiendo dos reglas, pasado simple y pasado participio tienen exactamente la misma terminación – ed.

Ejemplo: accept -accepted– accepted

  • Verbos irregulares:

No siguen las reglas de los verbos regulares y cambia su forma de escritura en el pasado simple y pasado participio.

Ejemplo: eat – ate – eaten

  • Verbos auxiliares:

Sólo hay tres pero muy importantes: to be, to do y to have. Se llaman así porque aparte de poder utilizarse como verbos principales se usan como auxiliares, es decir, acompañan a cualquier otro verbo, que será el verbo principal, para construir tiempos verbales.

Veamos unos ejemplos:

To be Como verbo principal se traduce por “ser o estar”.

  • You are happy – tú eres feliz
  • You are ill – tú estás enfermo

Como verbo auxiliar se traduce por “estar”

  • You are eating – tú estás comiendo

To do Como verbo principal se traduce por “hacer”.

  • I do many things – Yo hago muchas cosas

Como verbo auxiliar no se traduce.

  • Do you speak English? – ¿Hablas inglés?

To have Como verbo principal se traduce por “tener”

  • I have a car – Yo tengo un coche

Como verbo auxiliar se traduce por “haber”

  • I have eaten – Yo he comido

Los verbos modales son los siguientes:

  • can poder, ser capaz, saber
  • could pasado de can
  • may poder, pedir o tener permiso para algo
  • might pasado de may
  • must deber, tener que, estar obligado a algo
  • will para formar el futuro
  • shall para hacer propuestas
  • would para formar el condicional
  • should deber, tener que; para formular obligaciones
  • ought to deber; para formular obligaciones como should

Son verbos que se utilizan con mucha frecuencia.

Se caracterizan porque:

  • no llevan la partícula to en el infinitivo.
  • no se conjugan, es decir, no cambia nunca su forma en las distintas personas.
  • no precisan del verbo to do como auxiliar para formar preguntas y negaciones.

3. Los verbos regulares en inglés

A nuestro favor, la mayoría de los verbos ingleses son ‘regulares’. Esto significa que podemos confiar en las formas que adoptan porque siguen un patrón predecible.

Verbos irregulares

La mayoría de los verbos de esta lista agregan “-d” o “-ed” al infinitivo. Los verbos resaltados en esta lista duplican su consonante final (admit – admitted) o cambian “-y” por “-ied“, cuando la “y” está precedida por una consonante (bury – buried).

4. Los verbos irregulares en inglés

En inglés, hay una serie de verbos cuyo Simple Past (Pasado Simple) y Past Participle (participio pasado) no siguen ninguna regla, y por lo tanto, son los llamados verbos irregulares. Aquí tienes una lista con todos ellos y ejemplos que ilustran estos verbos:

1) (to) arise: surgir, levantarse.

Simple Past: arose.
Past Participle: arisen.

Ex.: The sun has risen on the east. (El sol se ha levantado por el este).

2) (to) awake: despertarse.

Simple Past: awoke.
Past Participle: awoken.

Ex.: The boy had awaken when his parents arrived. (El chico se había despertado cuando llegaron sus padres).

3) (to) be/ am, are, is: ser, estar.

Simple Past: was / were.
Past Participle: been.

Ex.: Tom had been in London for three years. (Tom había estado en Londres durante tres años).

4) (to) bear: dar a luz, soportar.

Simple Past: bore.
Past Participle: born.

Ex.: Jill bore a big child last night. (Jill dio a luz a un niño grande anoche).

5) (to) beat: vencer, golpear.

Simple Past: beat.
Past Participle: beaten.

Ex.: James had beaten his brother’s nose at the school.

6) (to) become: convertirse en, llegar a ser.

Simple Past: became.
Past Participle: become.

Ex.: Hugh had become a very good guitar player last year (Hugh se había convertido en un buen guitarrista el año pasado).

7) (to) begin: comenzar, empezar.

Simple Past: began.
Past Participle: begun.

Ex.: John has begun his career as an actor. John ha empezado su carrera como actor.

8) (to) bend: curvarse, doblar.

Simple Past: bent.
Past Participle: bent.

Ex.: Rachel has bent the knife this morning. (Rachel ha doblado el cuchillo esta mañana).

9) (to) bet: apostar.

Simple Past: bet.
Past Participle: bet.

Ex.: Holly has bet ten dollars for her favourite football team. (Holly ha apostado diez dólares por su equipo de fútbol favorito).

10) (to) bind: atar, encuadernar.

Simple Past: bound.
Past Participle: bound.

Ex.: The teachers had bound the book last semester. (Los profesores habían encuadernado el libro el semestre pasado).

5. Los verbos y el presente en inglés

En español, existen seis posibles formas de un verbo para un tiempo particular dado.

Estas corresponden a cada uno de los pronombres personales (yo, tu, el ,nosotros, etc.). Cada pronombre personal representa al sujeto que realiza la acción.

En inglés la conjugación de un verbo es mucho más fácil que en español pues, tan como veremos, los verbos cambian muy poco.

  • I go
  • You go
  • He/She goes
  • We go
  • You (plural) go
  • They go

En ingés hay verbos regulares y irregulares. Los verbos regulares siguen una regla que todos terminan igual con la excepcion de verbos que corresponden a He/She/It, que terminan con “s”.

Por ejemplo: I eat, you eat, he/she eats, we eat, you (plural) eat, they eat.

Tambien hay verbos irregulares que no siguen un patron. por ejemplo en verbo “to be”.

  • I am
  • You are
  • He/She/It is
  • We are
  • You (plural) are
  • They are

6. Los verbos y el pasado en inglés

En inglés, el simple past (pretérito) es un tiempo gramatical en cuando una acción ocurió y fue completada en el pasado.

Para los verbos regulares, el simple past está formado al añadir -ed a la forma base del verbo (infinitivo sin to).

Forma base + ed = simple past (pretérito)

  • Walk/ Walked/ caminar
  • Push/ Pushed/ empujar
  • Greet/ Greeted/ saludar
  • Cover/ Covered/ cubrir

Las conjugaciones de todos los verbos regulares son las mismas por todas personas:

Para los verbos regulares terminando en la vocal –e, hay que añadir –d:

Para los pocos verbos en inglés que terminan con un vocal que no sea –e, hay que añadir –ed.

Para verbos regulares que terminan en una vocal+y, hay que añadir –ed.

Excepciones: say (decir) y buy (comprar) son verbos irregulares.

Para verbos regulares que terminan en una consonante +y, hay que cambiar la –y por –i y añadir –ed.

Excepción: fly (volar) es un verbo irregular.

Aquí hay ejemplos de frases:

7. Los verbos y el gerundio en inglés

El inglés tiene dos tipos de sustantivos verbales, el infinitivo (con o sin “to”) y el gerundio (la terminación -ing). La mayoría de los verbos que toman un sustantivo verbal pueden estar seguidos de uno u otro (un gerundio o un infinitivo, pero no ambos). Sin embargo, existen determinados verbos a los que puede seguirle indistintamente un gerundio o un infinitivo.

1. Cuando un verbo sigue otro verbo, siempre necesitamos usar el infinitivo o el gerundio. Normalmente usamos el infinitivo después de algunos verbos y el gerundio después de otros. También hay verbos con los que podemos usar el gerundio o el infinitivo.

Algunos ejemplos:

  • I can’t afford to buy a new car. (No puede permitirse comprar un coche nuevo.)
  • He began to doubt himself./He began doubting himself. (Comenzó a dudar de sí mismo.)
  • They decided to move to Australia in May. (Decidieron mudarse a Australia en Mayo.)
  • I enjoy listening to music. (Disfruto escuchar música.)
  • She hates studying./She hates to study. (Odia estudiar.)
  • You love dancing./You love to dance. (Te encanta bailar.)

2. Podemos usar el gerundio o el infinitivo como objeto, sujeto o complemento de una frase,pero en general, es mucho más común usar el gerundio como sujeto.

Ejemplos:

Objeto:

  • I like cooking./I like to cook. (Me gusta cocinar.)
  • She continued working./She continued to work. (Continuó trabajando.)

Sujeto:

  • Swimming is good exercise. (Nadar es un buen ejercicio.)
  • Drinking and driving is dangerous. (Beber y conducir es peligroso.)

Complemento:

  • The best thing to do when you are sick is to drink a lot of water. (Lo mejor que puedes hacer cuando estás enfermo es beber mucha agua.)
  • My favorite exercise is swimming. (Mi ejercicio favorito es la natación.)

3. Con algunos verbos, cuando usamos el gerundio o el infinitivo, el significado cambia.

Ejemplos:

Gerundio:

  • I forgot writing that email. (Me olvidé escribiendo ese correo electrónico.)

Infinitivo:

  • I forgot to write that email. (Me olvidé de escribir el correo electrónico.)

Gerundio:

  • Stop watching the television. (Dejar de ver las noticias.)

Infinitivo:

  • Stop to watch the news. (Parar para ver las noticias.)

4. Después de preposiciones solo podemos usar el gerundio.

Ejemplos:

  • He’s good at listening. (Escucha bien.)
  • I always read before going to bed. (Siempre leo antes de acostarme.)
  •  You can’t leave without saying goodbye. (No puedes salir sin despedirte.)

5. Se usa el gerundio después de unos nombres.

Ejemplos:

  • What is the advantage of waiting? (¿Cuál es la ventaja de esperar?)
  • I am interested in taking an English class. (Estoy interesado en tomar una clase de inglés.)
  • His problem finding a new job was his lack of experience. (Su problema para encontrar un nuevo empleo era su falta de experiencia.)

8. Verbos modales en inglés

Reciben este nombre dado que difieren de los verbos regulares e irregulares porque cumplen funciones específicas de su grupo. Estos se utilizan en combinación con otros verbos para expresar diferentes grados de capacidad, posibilidad, permiso, necesidad, obligación, prohibición, seguridad, etc., referidos al verbo principal.

Veremos a continuación los principales verbos modales de la lengua inglesa:

9. Verbos auxiliares en inglés

Los verbos auxiliares se utilizan con un verbo principal para formar declaraciones o preguntas. Los verbos auxiliares siempre están puesto adelante del verbo principal.

Estos verbos compuestos necesitan estar en una frase para darle un sentido correcto a lo que se quiere expresar. Sin embargo, no siempre necesitan estar juntos en una frase, pero funcionan cuando están juntos.

Van siempre acompañados de un verbo principal o modal (que aporta el significado). Juntos forman un verbo compuesto.

Verbo auxiliar + verbo principal = Verbo compuesto

Ejemplos:

Could + go = could go/ podría + ir = podrían ir
They could go to the zoo today. Ellos podrían ir al zoologico hoy

Did (not) + take = did not take/ No (en pasado) + coger= No cogió
She did not take the last piece of pizza. Ella no se cogió el ultimo pedazo de pizza

Have been + sitting = have been sitting/ Has estado + sentando = ¿Has estado sentado?
Have you been sitting all day? ¿Has estado sentado todo el día?

Existen 23 verbos auxiliares que pueden ser utilizados como verbos principales. Los verbos auxiliares se pueden utilizar de muchas formas. Hay dos categorías principales: verbos auxiliares y verbos modales.

  • Para indicar el tiempo en el que se está hablando
  • Como voz pasiva
  • Para crear una frase en negativo
  • Para hacer preguntas
  • Para hacer énfasis en una frase

Los verbos modales pueden modificar o cambiar el significado a un verbo principal. Pueden expresar:

  • Necesidad
  • Posibilidad
  • Habilidad

Excepciones:

Hay varias circunstancias en que se usa el verbo auxiliar ‘do’ y ‘did’ en afirmativo. Es decir que aunque en los libros de gramática dice que no se usa el verbo auxiliar en afirmativo, hay excepciones.

  • Para contradecir a alguien: Tu novia dice que a tu papa no le gusta el pescado… tu dices… “No, that’s wrong… he does like fish.”
  • Responder con certeza: Muchas veces cuando se contesta a una pregunta se puede usar ‘do’ o ‘does’ para darle más certeza. “Yes, the teacher does want you to arrive early.”
  • Dar énfasis: Imagínate que llevas mucho tiempo esperando en un restaurante, por fin el camarero viene y te pregunta si quieres comer. Vas a decir… “Yes, we do want to eat now.”

Cuando un plan cambia o algo inesperado ocurre: Habíamos planificado que Sophia iba a cocinar, pero al final cambiamos de idea. “We did want Sophia to cook but then we changed our mind and asked Phil.”

Recursos didácticos de apoyo