Administración, Negocios y Legislación

Nuevas estructuras organizacionales

Contenidos temáticos

  1. Introducción
  2. Centralización y descentralización
  3. Un mar de estrellas de mar
  4. Pararse en cinco patas
  5. El poder oculto del catalizador
  6. Enfrentarse a la descentralización
  7. El “combo”: la organización híbrida
  8. Un nuevo mundo

Desarrollo del tema

1. Introducción

Al igual que las arañas, las organizaciones centralizadas sucumben si se les corta la cabeza. En otras palabras, los diversos departamentos de una organización centralizada requieren de una estructura que los coordine. Este no es el caso con las estrellas de mar, u organizaciones descentralizadas, cuyas partes no dependen de una cabeza (las estrellas de mar no tienen cabeza) y son completamente autónomas.

2. Centralización y descentralización

¿Qué sucede cuando nadie está a cargo, cuando no hay jerarquía? Solemos pensar que habrá desorden, incluso caos.

Pero en muchas áreas, gracias a la falta de un liderazgo tradicional, están surgiendo grupos muy poderosos que están cambiando tanto la industria como la sociedad. La descentralización ha estado durmiendo en estado latente durante miles de años. Pero, ahora, con la llegada de la Internet, la descentralización ha desatado toda su fuerza.

Por otra parte, los sistemas descentralizados son un poco más difíciles de entender. En una organización descentralizada no hay líder ni jerarquía ni oficinas centrales.

Cuando es atacada, la organización descentralizada tiende a volverse aún más abierta y descentralizada. Esta se vuelve más fuerte mientras más la atacamos.

Ejemplo: La industria de la música.

La tecnología peer-to-peer (P2P), que permite el intercambio de música en la Internet, inducía básicamente a la piratería. Sin embargo, a medida que las compañías disqueras ganaban una y otra demanda contra las compañías P2P, el problema de la piratería empeoraba con creces. Cada vez que las disqueras demandan a un napster o un kazaa, aparece un nuevo actor más descentralizado y difícil de combatir. Hoy en día, compañías como eMule son tan descentralizadas, que están fuera del alcance de cualquier abogado. ¿A quién demandarán los abogados, al programa? El mundo nunca volverá a ser igual para las disqueras.

A primera vista, una estrella de mar puede parecer similar a una araña (tiene patas que salen de un cuerpo central). Pero la estrella de mar es diferente. De hecho, esta no tiene cabeza. Su cuerpo central no está a cargo. Los órganos más importantes se repiten en cada brazo. Si una estrella de mar es dividida a la mitad, el animal no muere; sino que resultarán dos estrellas de mar. Si se le corta un brazo, le crecerá uno nuevo. Las estrellas de mar poseen esta capacidad regenerativa porque son en realidad una red de células; funcionan como una red descentralizada. Si un brazo comienza a moverse, el otro brazo coopera y se mueve también. Cuando vivimos en un mundo de arañas, es difícil entender a una estrella de mar o apreciar su potencial. Es fácil. La ausencia de estructura, liderazgo y organización formal, considerada antes una debilidad, se ha vuelto una gran ventaja; de modo que grupos aparentemente caóticos han desafiado y vencido a las instituciones establecidas.

En los sistemas centralizados sabemos quién está a cargo, y estos líderes toman decisiones en un lugar específico. Estos suelen ser llamados sistemas coercitivos; si el CEO nos despide, simplemente nos vamos. Sin embargo, un sistema confundir una estrella de mar con una araña.

3. Un mar de estrellas de mar

Ejemplo: Wikipedia

Wikipedia, una enciclopedia en línea desarrollada por los usuarios, es otro ejemplo de sistema abierto. “Wiki” es una tecnología que les permite a los usuarios editar rápida y fácilmente el contenido de una página web.

Cinco años después de su lanzamiento en 2000 por su fundador Jimmy Wales, Wikipedia estaba disponible en doscientos idiomas y contaba con artículos sobre los más variados temas. Al igual que AA, tiene sus descendientes: Wiktionary, Wikibooks y Wikinews.

La calidad de los artículos es excelente. La mayoría está escrito clara y sucintamente, y con el grado de profundidad adecuado. Cuando la colocamos en un sistema abierto, la gente quiere automáticamente contribuir.

Pero no sólo contribuyen con Wikipedia sino que, además, son precisos. Según una investigación realizada por Nature Magazine, Wikipedia y la Enciclopedia Británica son casi igual de precisas. A los usuarios de Wikipedia les interesa ser precisos.

4. Pararse en cinco patas

Una organización descentralizada separa sobre cinco patas. Al igual que una estrella de mar, puede perder una o dos patas y aun así sobrevivir. Pero cuando las cinco patas trabajan en conjunto, la organización descentralizada realmente prospera.

El primer pilar de una organización descentralizada es su estructura circular. Las organizaciones descentralizadas se asemejan a un círculo porque son independientes y autónomas.

Además, los obstáculos para formar e ingresar a un círculo han disminuido. Ingresar a un círculo es tan sencillo que casi todos somos miembros de un círculo descentralizado de uno u otro tipo. Dado que se han vuelto virtuales, los círculos también se han vuelto más amorfos, fluidos, difíciles de identificar y efímeros. Los círculos ganan libertad y flexibilidad cuando se vuelven virtuales, pero algunos continúan necesitando la presencia física de ciertos participantes.

Dado que los círculos no tienen jerarquía ni estructura, es difícil mantener las reglas en los mismos. Nadie tiene el poder de imponer reglas. Sin embargo, los círculos no son anárquicos. Aunque no tengan reglas, cuentan con normas.

A medida que las normas de un círculo se desarrollan y que los miembros pasan más tiempo juntos, estos comienzan a confiar más el uno en el otro. En las organizaciones abiertas, un catalizador es la persona que inicia un círculo para luego confundirse con el resto. Al ceder su liderazgo, el catalizador le transfiere su propiedad y su responsabilidad al círculo. Una vez que ha hecho su trabajo, el catalizador sabe que debe continuar. Pero la presencia del catalizador permanece aún tras su partida. Los catalizadores son personas que inspiran y llaman a la acción a los demás.

Los círculos no se forman por sí mismos; es necesario que un catalizador desarrolle una idea, la comparta con otros y dé el ejemplo. Si los catalizadores permanecen demasiado en el círculo, la estructura se centralizará demasiado. Más que de comunidad u obtener cosas gratuitamente e, incluso, más que de libertad y confianza, se trata de ideología.

Los entusiastas son tan necesarios como el catalizador. Los entusiastas son promotores incansables de una nueva idea. Los catalizadores inspiran y conectan a la gente. Por su parte, los entusiastas hacen las veces de vendedores.

5. El poder oculto del catalizador

Los catalizadores no son lo mismo que un CEO. Aquellos les dan autoridad a las personas y después desaparecen. Sus relaciones se apoyan en la confianza y el entendimiento. Los catalizadores aplican herramientas que todos podemos conseguir:

  • Genuino interés en los demás
  • Miles de conversaciones personales e interesantes
  • Constantes proyectos
  • Genuino interés por ayudar
  • Son entusiastas
  • Conocen gente doquiera
  • Dependen de la inteligencia emocional
  • Confían en la red
  • Inspiran a los demás a alcanzar objetivos que no suponen ninguna ganancia personal
  • Toleran la ambigüedad
  • Estilo no intervencionista
  • Retroceden

6. Enfrentarse a la descentralización

Como hemos visto, cuando las organizaciones descentralizadas son atacadas, estas se descentralizan aún más. En cambio a las organizaciones arácnidas les ocurre lo contrario: cuando son atacadas tienden a centralizarse aún más.

Ejemplo: Indios – Apache

Los españoles, y luego los mexicanos, trataron de dominar a los indios Apaches del suroeste estadounidense. Pero no tuvieron éxito. Luego, los estadounidenses lo lograron brindándoles ganado (un bien escaso) a los indios. Las vacas cambiaron todo. Una vez que la gente obtiene el derecho de propiedad, sobre el ganado o cualquier cosa, busca un sistema que proteja sus intereses.

Cuando aparecen los derechos de propiedad, las estrellas de mar se vuelven arañas. Así pues, para centralizar una organización es preciso darle derechos de propiedad al catalizador y decirle que distribuya los recursos a voluntad. Cuando tienen el poder sobre los derechos de propiedad, los catalizadores se vuelven CEO y los círculos comienzan a competir entre sí.

Debemos reconocer que es difícil afectar la estructura interna de una organización descentralizada dada la flexibilidad de las mismas. Así pues, “si no puedes contra ellos, úneteles”. Por lo general, el mejor oponente de una estrella de mar es otra estrella de mar. ¿Qué pasaría si existieran círculos que lucharan contra los círculos de Al Qaeda?.

7. El “combo”: la organización híbrida

Se deben explorar nuevas opciones con el fin de repeler el ataque de una estrella de mar. A veces, lo mejor es adoptar un enfoque híbrido que incluya lo mejor tanto de una organización centralizada como de una descentralizada.

Ejemplo: Jack Welch y General Electric

Cuando Jack Welch entró a General Electric, esta era una organización muy centralizada. El genio de Welch estuvo en descentralizar esta inmensa organización. Welch separó cada uno de los departamentos de GE para que funcionaran autónomamente.

Aunque inicialmente esto fue cuestionado por muchas personas, el enfoque de Welch benefició a GE porque hizo que cada departamento fuera más responsable, eficiente y rentable.

8. Un nuevo mundo

Las fuerzas de la descentralización han creado un nuevo conjunto de reglas. Este cambio ha sido tan rápido que algunas industrias y gobiernos se han dado cuenta de que siguen usando estrategias desactualizadas contra la marea de la descentralización.

En el caso de las compañías P2P, los sellos disqueros estaban aplicando tácticas que hubieran podido funcionar frente a un rival centralizado, pero que, frente a un rival descentralizado, empeoraron las cosas.

Estas son algunas de las nuevas reglas:

  • Deseconomías de escala: tradicionalmente, mientras mayor era una compañía o institución, mayor poder tenía
  • Efecto red: significa el aumento del valor de la red con cada nuevo miembro.
  • El poder del caos: comúnmente se considera que para dirigir una organización, es preciso contar con una organización y estructura.
  • Cuidado con la Hidra: cuando una organización descentralizada es atacada, al igual que la Hidra de la mitología griega, si le cortamos una cabeza, le aparecerán dos más.
  • Regla del catalizador: el catalizador es importante no porque dirige el evento, sino porque entusiasma a los demás.
  • Los valores son la organización: la ideología es el combustible de las organizaciones descentralizadas. Sin la ideología, la organización desaparece.
  • Medir, monitorear y dirigir: el hecho de que las estrellas de mar sean caóticas no significa que no se pueda medir su desempeño.
  • Derribar o ser derribado: hay muchas formas de combatir una organización descentralizada, pero tal vez la mejor sea unírseles.

Recurso didáctico de apoyo