Agricultura

Lombrices de tierra, reproducción y aplicaciones

Contenidos temáticos

  1. Introducción a las lombrices de tierra
  2. Comportamiento de las lombrices de tierra
  3. Estructura y ciclo vital de las lombrices de tierra
  4. Reproducción e importancia de la lombriz de tierra en la agricultura
  5. Aplicaciones prácticas de la composta de lombriz
  6. Ventajas de la lombricultura

Desarrollo del tema

1. Introducción a las lombrices de tierra

Las lombrices de tierra, son una familia de anélidos oligoquetos del orden Haplotaxida. En la actualidad hay descritas unas 4000 especies y se calcula que existan unas 6000.

Su origen se sitúa hace aproximadamente 600 m.a.. De origen acuático mantiene aún características propias del medio: respiración cutánea, dependencia de la humedad, sistemas de resistencia a desecamiento (cápsulas, puestas masivas, quiescencia).

Tienen un importante papel en los ecosistemas donde son consideradas especies clave:

  • Constituyen la 1ª biomasa zoomasa del suelo
  • Contribuyen a la formación del suelo
  • Participan activamente en los ciclos del C y el N
  • Promueven la actividad microbiana
  • Mejoran las propiedades físicas y químicas del suelo

Son importantes en las redes tróficas siendo la base de alimentación para aves y mamíferos (zorros, tejones, jabalíes, etc).

2. Comportamiento de las lombrices de tierra

Las lombrices de tierra necesitan vivir en suelo húmedo que contenga materia orgánica. Suelen vivir en las capas superiores, pero en invierno se entierran más para escapar de las heladas. Cuando el clima es muy caluroso, hacen lo mismo para evitar la deshidratación. Las lombrices de tierra rehuyen la luz del día, pero con frecuencia salen a la superficie durante la noche para alimentarse y expulsar sus detritus.

Durante el día sólo salen a la superficie en circunstancias excepcionales, como cuando se inundan sus galerías en caso de lluvias torrenciales. Las lombrices de tierra se entierran con considerable rapidez, de forma especial en suelos sueltos; las cerdas que tienen a los lados del cuerpo les sirven de gran ayuda en sus movimientos.

Al enterrarse, tragan mucha tierra, que a menudo contiene cantidades considerables de restos vegetales. Digieren la materia nutritiva presente en ésta, y depositan los restos en la superficie del suelo o en sus túneles.

3. Estructura y ciclo vital de las lombrices de tierra

El sistema muscular de la lombriz de tierra consiste en una serie de fibras externas circulares o transversas de músculo, que rodean el cuerpo, y una serie interna de fibras musculares longitudinales que sirven para mover las cerdas.

El aparato circulatorio está formado por un vaso sanguíneo dorsal prominente y cuando menos cuatro vasos sanguíneos ventrales, que recorren de forma longitudinal el cuerpo y están conectados entre sí a intervalos regulares por medio de una serie de vasos transversales. El vaso dorsal está equipado con válvulas y es el verdadero corazón.

El sistema nervioso central consiste en un par de ganglios suprafaríngeos, generalmente llamados cerebro, y un cordón ventral que pasa debajo del canal alimentario con ganglios en cada segmento. En este caso, el sistema nervioso cuenta con tres tipos de células nerviosas especializadas.

4. Reproducción e importancia de la lombriz de tierra en la agricultura

La lombriz es extraordinariamente prolífera; madura sexualmente entre el segundo y tercer mes de vida. Pese a que cada individuo posee ambos sexos, no pueden autofecundarse, por tener una diferencia en la maduración de cada sexo. La puesta de huevos se realiza a razón de un cocón por animal cada 45 a 60 días.

Cada lombriz deposita cada 7 a 10 días una cápsula con un contenido que fluctúa de 2 a 20embriones que a su vez después de 14 a 21 días de incubación eclosiona, originando lombrices en condiciones de moverse y nutrirse de inmediato.

Come con mucha voracidad todo tipo de desechos agropecuarios (estiércoles, rastrojos de cultivos, residuos de hortalizas y frutas, malezas, etc.). La lombriz de tierra es un animal omnívoro, es decir que come de todo: animales, vegetales y minerales.

Cuando la lombriz cava túneles en el suelo blando y húmedo, succiona o chupa la tierra y digiere de ella las partículas vegetales o animales en descomposición y vuelve a la superficie a expulsar, por el ano, la tierra junto con el humus.

El producto resultante de las deyecciones de la lombriz es un abono orgánico con características muy propias, que lo hacen prácticamente insuperable, ya que incrementa como ningún otro lo hace la producción de hortalizas y otros productos vegetales.

En cálculos promediados una lombriz produce aproximadamente 0,3 gramos de humus diariamente, lo que demuestra que en pequeñas superficies se pueden obtener grandes cantidades de humus.

5. Aplicaciones prácticas de la composta de lombriz

La lombricultura es una actividad basada en criar a una especie domesticada de lombriz (como una herramienta de trabajo, obteniendo como resultado lombricompuesto, carne y harina de lombriz. La lombriculrura se puede aplicar en vario ámbitos, principalmente en:

  • Lombricultura doméstica practicada por personas con alto sentido de la ecología que reciclan sus residuos domésticos, de cocina y jardín.
  • Para el tratamiento de residuos orgánicos contaminantes, tales como restos de cosechas, desperdicios de restaurantes, estiércoles, residuos industriales de origen orgánico (mataderos, papeleras, agro industrias entre otros).
  • La lombricultura como una actividad empresarial, con la finalidad de obtener composta para su comercialización, venta de las proteínas de las lombrices, o para el tratamiento de residuos.

6. Ventajas de la lombricultura

  • Es la especie más cultivada en el mundo entero dada su rusticidad, tolerancia a los factores ambientales (pH. temperatura, humedad), potencial reproductor y capacidad de apiñamiento.
  • La cría de lombrices no requiere grandes inversiones, espacios, infraestructura ni tiempo.
  • La práctica de la lombricultura ayuda a mejorar la calidad de los suelos de nuestro planeta de manera natural y económica, aportando a la reposición del humus, elemento indispensable para la vida vegetal.
  • Con el humus de lombriz se restauran tierras que han sido devastadas por la erosión continua producida por ciertas explotaciones agrícolas, el uso continuo de fertilizantes artificiales, y muchos otros factores degradantes.
  • Provee a la ganadería de proteínas de alta calidad y bajo costo.
  • La cría de lombrices trae consigo beneficios, por un lado las lombrices se encargan de los desechos orgánicos de sus animales y los transformarán en humus, otro beneficio es el poder dedicarse a la venta de lombrices y humus.
  • Si su actividad está orientada a la horticultura o floricultura, puede utilizar el humus para fertilizar sus tierras.
  • El humus se puede vender en viveros y a los campos donde se practica deportes como golf, fútbol, etc.
  • La harina de lombriz contiene del 60 al 80% de proteína cruda que le ubica como uno de los alimentos de mayor calidad que se pueda encontrar en la naturaleza.
  • La carne de lombriz se puede utilizar en forma cruda y directa como cebo para peces, como complemento proteíco para aves, peces, ranas, cerdos.
  • De la lombríz se pueden obtener otros productos base para la industria farmacéutica.

Recurso didáctico de apoyo