El uso del ordenador

Aprendiendo a usar Microsoft Windows

Introducción

En esta entrada vamos a mostrar las rutinas esenciales para trabajar de forma eficaz en el equipo usando iconos, ventanas. Estaremos ajustando la configuración principal del sistema operativo y utilizaremos las funciones de  ayuda integradas en el sistema operativo. Por lo anterior, es importante realizar análisis cuidadoso que nos permita practicar de forma segura con el equipo.

Contenidos temáticos

  1. Escritorio
  2. Menú Inicio
  3. Barra de tareas
  4. Trabajo con ventanas
  5. Uso de menús, botones, barras y cuadros
  6. Uso de programas
  7. Trabajo con archivos y carpetas
  8. Seguridad y el uso seguro de equipos
  9. Configuración de una red inalámbrica
  10. Introducción a la impresión

Desarrollo del tema

1. Escritorio

El escritorio es el área de la pantalla principal que se ve después de encender el equipo e iniciar sesión en Windows. Al igual que la parte superior de un escritorio real, sirve de superficie de trabajo.

Al abrir los programas o las carpetas, estos elementos aparecen en el escritorio. También puede colocar elementos en el escritorio, por ejemplo, archivos y carpetas, y organizarlos como desee.

El escritorio a veces se define de un modo más amplio para incluir la barra de tareas. La barra de tareas se encuentra en la parte inferior de la pantalla. Muestra qué programas están ejecutándose y permite cambiar de uno a otro.

Además, incluye el botón Inicio , el cual puede usar para obtener acceso a los programas, las carpetas y la configuración del equipo.

Trabajo con los iconos del escritorio

Los iconos son pequeñas imágenes que representan archivos, carpetas, programas y otros elementos. La primera vez que inicie Windows, aparecerá por lo menos un icono en el escritorio: la papelera de reciclaje (que se explica más adelante).

Iconos de papelera de reciclaje y nueva carpeta

Agregar y quitar iconos del escritorio

Puede elegir qué iconos se van a mostrar en el escritorio y puede agregar o quitar un icono en cualquier momento. A algunas personas les gusta tener el escritorio despejado y no saturado con pocos o ningún icono. Otros prefieren tener docenas de iconos en el escritorio para poder así tener acceso a los programas, archivos y carpetas que se utilizan con más frecuencia.

Si desea obtener acceso fácilmente desde el escritorio a sus archivos o programas favoritos, puede crear accesos directos a ellos.

Un acceso directo es un icono que representa un vínculo a un elemento en lugar del elemento en sí. Al hacer doble clic en un acceso directo, se abre el elemento correspondiente.

Si elimina un acceso directo, únicamente se quita el acceso directo, no el elemento original. Es posible identificar los accesos directos por la flecha incluida en sus iconos.

Mover iconos

Windows apila los iconos en columnas en el lado izquierdo del escritorio, pero no tiene por qué limitarse a esta organización. Para mover un icono, arrástrelo a otra ubicación del escritorio.

También puede hacer que Windows organice automáticamente los iconos. Haga clic con el botón secundario en un área vacía del escritorio, seleccione Ver y, a continuación, haga clic en Organizar iconos automáticamente.

Windows apila los iconos en la esquina superior izquierda y los bloquea en su posición. Para desbloquear los iconos a fin de poder moverlos, vuelva a hacer clic en Organizar iconos automáticamente para quitar la marca de verificación de esta opción.

Nota

De manera predeterminada, Windows separa los iconos de un modo uniforme en una cuadrícula invisible. Para acercar los iconos o separarlos con más precisión, desactive la cuadrícula.

Haga clic con el botón secundario en un área vacía del escritorio, apunte a Ver y, a continuación, haga clic en Alinear iconos a la cuadrícula para quitar la marca de verificación. Repita estos pasos para volver a activar la cuadrícula.

Selección de varios iconos

Para mover o eliminar varios iconos simultáneamente, en primer lugar debe seleccionarlos todos. Haga clic en un área vacía del escritorio y arrastre el mouse.

Rodee los iconos que desea seleccionar con el rectángulo que aparece. A continuación, libere el botón del mouse. Ahora puede arrastrar los iconos como un grupo o eliminarlos.

Ocultar los iconos del escritorio

Si desea ocultar temporalmente todos los iconos del escritorio sin quitarlos realmente, haga clic con el botón secundario en una parte vacía del escritorio, seleccione Ver y, a continuación, haga clic en Mostrar iconos del escritorio para quitar la marca de verificación de esta opción.

De este modo no se muestra ningún icono en el escritorio. Para recuperar estos elementos, vuelva a hacer clic en Mostrar iconos del escritorio.

La papelera de reciclaje

Cuando se elimina un archivo o una carpeta, no se elimina inmediatamente, sino que se mueve a la papelera de reciclaje. Esto puede ser muy útil porque, si cambiara de idea y decidiese que necesita un archivo eliminado, podría recuperarlo. Para obtener más información, consulte Recuperar archivos de la papelera de reciclaje.

Si está seguro de que no volverá a necesitar los elementos eliminados, puede vaciar la papelera de reciclaje. Al hacerlo, eliminará permanentemente los elementos que contiene y recuperará el espacio de disco que ocupaban.

2. Menú Inicio

El menú Inicio es la puerta de entrada principal a los programas, las carpetas y la configuración del equipo. Se denomina menú porque ofrece una lista de opciones, igual que el menú de un restaurante.

Y como indica la palabra “inicio”, a menudo es la ubicación a la que se le dirigirá para iniciar o abrir elementos. Use el menú Inicio para realizar estas actividades habituales:

  • Iniciar programas
  • Abrir carpetas usadas habitualmente
  • Buscar archivos, carpetas y programas
  • Ajustar la configuración del equipo
  • Obtener ayuda para usar el sistema operativo Windows
  • Apagar el equipo
  • Cerrar sesión en Windows o cambiar a una cuenta de usuario diferente

Introducción al menú Inicio
Para abrir el menú Inicio, haga clic en el botón Inicio en la esquina inferior izquierda de la pantalla. O bien, presione la tecla del logotipo de Windows en el teclado.

El menú Inicio consta de tres partes básicas:

  • El panel izquierdo grande muestra una lista breve de los programas del equipo. El fabricante del equipo puede personalizar esta lista, por lo que su apariencia exacta variará. Al hacer clic en Todos los programas, se muestra una lista completa de los programas (esto se explica más adelante).
  • En la parte inferior del panel izquierdo se encuentra el cuadro de búsqueda, el cual le permite buscar programas y archivos en el equipo si escribe los términos de búsqueda.
  • El panel derecho proporciona acceso a las carpetas, archivos, valores de configuración y características que se utilizan con más asiduidad. Este componente es también donde se cierra sesión en Windows o se apaga el equipo.

Apertura de programas desde el menú Inicio

Uno de los usos más habituales del menú Inicio es el de abrir programas instalados en el equipo. Para abrir un programa mostrado en el panel izquierdo del menú Inicio, haga clic en él. El programa se abre y se cierra el menú Inicio.

Si no ve el programa que desea usar, haga clic en Todos los programas en la parte inferior del panel izquierdo. El panel izquierdo muestra una larga lista de programas en orden alfabético, seguida de una lista de carpetas.

Si hace clic en uno de los iconos de programa, se inicia el programa y se cierra el menú Inicio. ¿Qué hay dentro de las carpetas? Más programas.

Por ejemplo, si hace clic en Accesorios, aparece una lista de programas almacenados en esa carpeta. Haga clic en cualquier programa para abrirlo.

Para volver a los programas que vio cuando abrió el menú Inicio por primera vez, haga clic en la opción Atrás situada cerca de la parte inferior del menú.

Si alguna vez no está seguro de lo que hace un programa, mueva el puntero sobre su icono o nombre. Aparece un cuadro que a menudo contiene una descripción de ese programa.

Por ejemplo, si señala Calculadora, se muestra este mensaje: “Realiza operaciones aritméticas básicas con una calculadora en pantalla”. Este truco también funciona en elementos situados en el panel derecho del menú Inicio.

Es posible que observe que, con el tiempo, las listas de programas del menú Inicio cambian. Esto se debe a dos motivos.

En primer lugar, cuando instale nuevos programas, éstos se agregan a la lista Todos los programas. En segundo lugar, el menú Inicio detecta qué programas usa con más frecuencia y los coloca en el panel izquierdo para que pueda tener acceso a ellos rápidamente.

Cuadro de búsqueda

El cuadro de búsqueda es uno de los métodos más cómodos para buscar elementos en el equipo. La ubicación exacta de los elementos es irrelevante, ya que el cuadro de búsqueda realiza la búsqueda en todas las carpetas de su carpeta personal (que incluye Documentos, Imágenes, Música, Escritorio y otras ubicaciones comunes).

Además, buscará en mensajes de correo electrónico, mensajes instantáneos guardados, citas y contactos.

Para usar el cuadro de búsqueda, abra el menú Inicio y empiece a escribir. No necesita hacer clic dentro del cuadro en primer lugar. A medida que vaya escribiendo, irán apareciendo los resultados sobre el cuadro de búsqueda, en el panel izquierdo del menú Inicio.

Un programa, archivo o carpeta puede aparecer en los resultados de la búsqueda si:

  • Una palabra de su título coincide con el término de búsqueda o empieza por él.
  • Un texto del contenido del archivo, como el texto de un documento de procesamiento de texto, coincide con el término de búsqueda o empieza por él.
  • Cualquier palabra de una propiedad del archivo (por ejemplo, el autor) coincide con el término de búsqueda o empieza por él.

Haga clic en cualquier resultado de la búsqueda para abrirlo. O bien, haga clic en el botón Borrar para borrar los resultados de la búsqueda y volver a la lista de programas principal. Además, puede hacer clic en Ver más resultados para buscar en todo el equipo.

Además de buscar programas, archivos, carpetas y correspondencia, el cuadro de búsqueda también busca en los favoritos de Internet y en el historial de sitios web que ha visitado. Si algunas de estas páginas web incluyen el término de la búsqueda, aparecen bajo un encabezado denominado “Archivos”.

¿Qué es el panel derecho?

El panel derecho del menú Inicio contiene vínculos a componentes de Windows que seguramente usará con frecuencia. Estos componentes, de arriba a abajo, son los siguientes:

  • Carpeta personal. Abre la carpeta personal, que tiene el nombre de la persona que actualmente haya iniciado sesión en Windows. Por ejemplo, si el usuario actual es Cecilia Cornejo, la carpeta se llamará Cecilia Cornejo. Esta carpeta, a su vez, contiene archivos específicos del usuario, incluidas las carpetas Mis Documentos, Mi Música, Mis Imágenes y Mis Vídeos.
  • Documentos. Abre la biblioteca Documentos, en la que puede obtener acceso a archivos de texto, hojas de cálculo, presentaciones y otros tipos de documentos, y abrirlos.
  • Imágenes. Abre la biblioteca Imágenes, donde puede almacenar y ver fotografías digitales y archivos gráficos.
  • Música. Abre la biblioteca Música, donde puede almacenar y reproducir música y otros archivos de audio.
  • Juegos. Abre la carpeta Juegos, donde puede obtener acceso a todos los juegos del equipo.
  • Equipo. Abre una ventana donde puede obtener acceso a unidades de disco, cámaras, impresoras, escáneres y otro hardware conectado al equipo.
  • Panel de control. Abre el Panel de control, donde puede personalizar la apariencia y la funcionalidad del equipo, instalar o desinstalar programas, configurar las conexiones de red y administrar las cuentas de usuario.
  • Dispositivos e impresoras. Abre una ventana donde puede ver información acerca de la impresora, el mouse y otros dispositivos instalados en el equipo.
  • Programas predeterminados. Abre una ventana donde puede elegir el programa que desea que Windows use para actividades como la búsqueda en Web.
  • Ayuda y soporte técnico. Abre la Ayuda y soporte técnico de Windows, donde puede examinar y buscar temas de Ayuda acerca del uso de Windows y del equipo. Consulte Obtención de ayuda.

En la parte inferior del panel derecho se encuentra el botón Apagar. Haga clic en el botón Apagar para apagar el equipo.

Si hace clic en la flecha situada junto al botón Apagar, se muestra un menú con opciones adicionales para cambiar de usuario, cerrar sesión, reiniciar o apagar.

3. Barra de tareas

La barra de tareas es la barra horizontal larga situada en la parte inferior de la pantalla.

A diferencia del escritorio, que puede quedar oculto tras las ventanas, la barra de tareas está visible prácticamente en todo momento. Se divide en tres secciones principales:

  • El botón Inicio , que abre el menú Inicio.
  • La sección intermedia, que muestra los programas y los archivos que tiene abiertos y permite cambiar rápidamente de uno a otro.
  • El área de notificación, que incluye un reloj e iconos (imágenes pequeñas) que indican el estado de determinados programas y la configuración del equipo.

Seguramente la sección de la barra de tareas que usará con más frecuencia será la intermedia, por lo que abordaremos esta sección en primer lugar.

Conocer la ubicación de las ventanas

Si abre más de un programa o archivo simultáneamente, es posible que las ventanas empiecen a amontonarse rápidamente en el escritorio.

Las ventanas a menudo se cubren entre ellas u ocupan toda la pantalla, por lo que a veces es difícil ver qué más hay debajo o recordar lo que ya ha abierto.

Es en estas situaciones en las que la barra de tareas resulta cómoda. Siempre que abre un programa, una carpeta o un archivo, Windows crea el botón correspondiente en la barra de tareas.

El botón muestra un icono que representa el programa abierto. En la siguiente imagen, hay algunos programas abiertos y cada uno tiene su propio botón en la barra de tareas.

Para cambiar a otra ventana, haga clic en el botón correspondiente en la barra de tareas.

Hacer clic en los botones de la barra de tareas es solo uno de los distintos métodos para cambiar entre ventanas.

Minimizar y restaurar ventanas

Cuando una ventana está activa (el botón correspondiente aparece seleccionado en la barra de tareas), al hacer clic en su botón en la barra de tareas, se minimiza la ventana.

Esto significa que la ventana desaparece del escritorio. Cuando se minimiza una ventana, no se cierra ni se elimina su contenido, tan solo se quita temporalmente del escritorio.

En la siguiente imagen, se ha minimizado la herramienta de recortes, pero no se ha cerrado. Puede ver que todavía está ejecutándose porque tiene un botón señalado con un borde de color a bajo del mismo en la barra de tareas.

Otra forma de minimizar una ventana consiste en hacer clic en el botón Minimizar situado en la esquina superior derecha de la ventana.

Opción de minimizar
Opción de minimizar

Para restaurar una ventana minimizada (es decir, para que vuelva a mostrarse en el escritorio), haga clic en su botón en la barra de tareas.

Mostrar vistas previas de las ventanas abiertas

Cuando mueva el puntero del mouse hasta un botón de la barra de tareas, aparecerá una imagen pequeña que muestra una versión en miniatura de la ventana correspondiente.

Esta vista previa, llamada también miniatura, es especialmente útil. Asimismo, si una de las ventanas tiene reproducción de vídeo o animación, podrá ver esta reproducción en la vista previa.

Área de notificación

El área de notificación, situada en el extremo derecho de la barra de tareas, incluye un reloj y un grupo de iconos. Tiene la siguiente apariencia:

El área de notificación, en el extremo derecho de la barra de tareas

Estos iconos indican el estado de alguna parte del equipo o proporcionan acceso a determinados valores de configuración.

El conjunto de iconos que vea dependerá de qué programas o servicios tenga instalados y de cómo el fabricante haya configurado el equipo.

Al mover el puntero hacia un icono concreto, verá el nombre de ese icono o el estado de una configuración. Por ejemplo, al apuntar al icono de volumen , se muestra el nivel actual del volumen del equipo.

Al apuntar al icono de red , se muestra la información que indica si está conectado a una red, la velocidad de la conexión y la intensidad de la señal.

Si hace doble clic en un icono del área de notificación, normalmente se abre el programa o la configuración asociada a él. Por ejemplo, si hace doble clic en el icono de red, se abre el Centro de redes y recursos compartidos.

En ocasiones, un icono del área de notificación mostrará una ventana emergente pequeña (denominada notificación) para notificarle algo. Por ejemplo, después de agregar un nuevo dispositivo de hardware al equipo, es posible que vea esto:

Haga clic en el botón Cerrar X situado en la esquina superior derecha de la notificación para descartarla. Si no hace nada, la notificación desaparecerá por sí misma transcurridos unos segundos.

Para reducir la acumulación de elementos, Windows oculta los iconos en el área de notificación cuando no los ha usado durante cierto tiempo. Si los iconos llegan a ocultarse, haga clic en el botón Mostrar iconos ocultos para mostrar temporalmente los iconos ocultos.

Haz clic en el botón mostrar iconos ocultos para mostrar todos los iconos en el área de notificación

Personalizar la barra de tareas

Existen varias maneras de personalizar la barra de tareas para que se ajuste a sus preferencias. Por ejemplo, puede mover la barra de tareas completa a la izquierda, a la derecha o al borde superior de la pantalla.

Puede alargar la barra de tareas, hacer que Windows la oculte automáticamente cuando no la esté usando y agregarle barras de herramientas.

4. Trabajo con ventanas

Siempre que se abre un programa, un archivo o una carpeta, se muestra en la pantalla en un cuadro o marco llamado ventana (de aquí procede el nombre del sistema operativo Windows; “window” es ventana en inglés).

En Windows, las ventanas aparecen en cualquier lugar, por lo que resulta importante entender cómo se pueden mover, cambiar de tamaño o simplemente hacerlas desaparecer.

Componentes de una ventana

Aunque el contenido de cada ventana es diferente, todas las ventanas tienen ciertos elementos en común.

Por ejemplo, las ventanas siempre aparecen en el escritorio, el área de trabajo principal de la pantalla.

Además, la mayoría de las ventanas tienen los mismos componentes básicos.

  • Barra de título. Muestra el nombre del documento y del programa (o el nombre de la carpeta si está trabajando en una carpeta).
  • Botones Minimizar, Maximizar y Cerrar. Estos botones ocultan la ventana, la agrandan para llenar toda la pantalla y la cierran, respectivamente (en breve se aportarán más detalles sobre estos botones).
  • Barra de menús. Contiene elementos en los que puede hacer clic para realizar selecciones en un programa.
  • Barra de desplazamiento. Le permite desplazar el contenido de la ventana para ver información que actualmente no es visible.
  • Bordes y esquinas. Puede arrastrar estos elementos con el puntero del mouse para cambiar el tamaño de la ventana.
  • Otras ventanas pueden tener botones, cuadros o barras adicionales, pero normalmente también cuentan con los componentes básicos.

Mover una ventana

Para mover una ventana, apunte a su barra de título con el puntero del mouse. A continuación, arrastre la ventana hasta la ubicación deseada. (Arrastrar significa apuntar a un elemento, mantener presionado el botón del mouse, mover el elemento con el puntero y, a continuación, soltar el botón del mouse).

Cambio del tamaño de una ventana

Para que una ventana llene la pantalla completa, haga clic en el botón Maximizar  o haga doble clic en la barra de título de la ventana.

Para que una ventana maximizada vuelva a su tamaño anterior, haga clic en el botón Restaurar  (este botón aparece en lugar del botón Maximizar). O bien, haga doble clic en la barra de título de la ventana.

Para cambiar el tamaño de una ventana (hacerla más pequeña o más grande), apunte a cualquiera de los bordes o las esquinas de la ventana. Cuando el puntero del mouse cambie a una flecha con dos puntas (consulte la imagen siguiente), arrastre el borde o la esquina para hacer la ventana más pequeña o más grande.

No es posible cambiar el tamaño de una ventana que está maximizada. Antes debe restaurarla a su tamaño anterior.

Nota: Aunque es posible maximizar y cambiar el tamaño de la mayoría de las ventanas, algunas tienen un tamaño fijo, como los cuadros de diálogo.

Ocultación de una ventana

Ocultar una ventana se denomina minimizarla. Si desea que una ventana desaparezca temporalmente sin cerrarla, minimícela.

Para minimizar una ventana, haga clic en el botón Minimizar . La ventana desaparece del escritorio y resulta visible solo como un botón en la barra de tareas, la barra horizontal larga situada en la parte inferior de la pantalla.

Barra de tareas

Para que vuelva a aparecer una ventana minimizada en el escritorio, haga clic en su botón en la barra de herramientas. La ventana aparece exactamente tal y como se mostraba antes de que la minimizara. Para obtener más información acerca de la barra de tareas, consulte Barra de tareas (introducción).

Cierre de una ventana

Al cerrar una ventana, se quita del escritorio y de la barra de tareas. Si ha acabado de usar un programa o un documento y no necesita volver a él inmediatamente, ciérrelo.

Para cerrar una ventana, haga clic en el botón Cerrar .

Nota: Si cierra un documento sin guardar ninguno de los cambios que realizó, aparece un mensaje que le ofrece la opción de guardar los cambios.

Cambio entre ventanas

Si abre más de un programa o documento, el escritorio puede llenarse rápidamente de ventanas. Saber qué ventanas hay abiertas no es siempre una tarea fácil, ya que algunas ventanas pueden cubrir parcial o totalmente otras ventanas.

Uso de la barra de tareas. La barra de tareas ofrece un modo de organizar todas las ventanas. Cada ventana tiene su botón correspondiente en la barra de tareas.

Para cambiar a otra ventana, basta con hacer clic en el botón de la barra de tareas correspondiente. La ventana se muestra delante del resto de las ventanas y se convierte en la ventana activa; es decir, aquella en la que está trabajando actualmente.

Para identificar rápidamente una ventana, apunte a su botón en la barra de tareas. Cuando apunta a un botón de la barra de tareas, aparecerá una vista previa en miniatura de la ventana, tanto si el contenido de la ventana es un documento, una fotografía o incluso un vídeo en reproducción. Esta vista previa resulta especialmente útil si no puede identificar una ventana únicamente por su título.

Uso de Ctrl + Alt. Para cambiar a la ventana anterior, presione Ctrl + Alt y, para desplazarse por todas las ventanas abiertas y el escritorio, mantenga presionada las teclas Ctrl + Alt y presiona Tab repetidamente. Suelte las teclas Ctrl + Alt y dar enter para mostrar la ventana seleccionada.

Organización automática de ventanas

Ahora que sabe cómo mover y cambiar el tamaño de las ventanas, puede organizarlas como prefiera en el escritorio. También puede lograr que Windows las organice automáticamente de una de estas tres maneras: en cascada, apiladas verticalmente o en paralelo.

Ventanas organizadas en cascada

Para elegir una de estas opciones, abra algunas ventanas en el escritorio, haga clic con el botón secundario en un área vacía de la barra de tareas y, a continuación, haga clic en Ventanas en cascada, Mostrar ventanas apiladas o Mostrar ventanas en paralelo.

Organización de ventanas mediante Ajustar

Ajustar cambiará automáticamente el tamaño de las ventanas cuando las mueva, o ajuste, hacia el borde de la pantalla. Puede usar Ajustar para organizar ventanas en paralelo, expandir ventanas verticalmente o maximizar una ventana.

Para organizar ventanas en paralelo

Arrastre la barra de título de una ventana al lado izquierdo o derecho de la pantalla hasta que aparezca un contorno de la ventana expandida.

Suelte el botón del mouse para expandir la ventana.

Repita los pasos 1 y 2 con otra ventana para organizar las ventanas en paralelo.

Para expandir una ventana verticalmente

Apunte al borde superior o inferior de una ventana abierta hasta que el puntero cambie a una flecha de doble punta.

Arrastre el borde de la ventana hacia la parte superior o inferior de la pantalla para expandir la ventana a toda la altura del escritorio. El ancho de la ventana no cambia.

Ajustar tamaño de ventana

Para maximizar una ventana

Arrastre la barra de título de la ventana a la parte superior de la pantalla. El contorno de la ventana se expande hasta ocupar la pantalla.

Suelte la ventana para expandirla hasta ocupar todo el escritorio.

Cuadros de diálogo

Un cuadro de diálogo es un tipo de ventana especial que le plantea una pregunta, le permite seleccionar opciones para realizar una tarea o le proporciona información. Es bastante habitual que aparezcan cuadros de diálogo cuando un programa o Windows requieren una respuesta del usuario para poder continuar.

Si sales de un programa sin guardar, inmediatamente aparecerá un cuadro de diálogo

Al contrario que las ventanas típicas, la mayoría de los cuadros de diálogo no pueden maximizarse, minimizarse ni cambiarse de tamaño, aunque sí pueden moverse.

5. Uso de menús, botones, barras y cuadros

Los menús, los botones, las barras de desplazamiento y las casillas son ejemplos de controles que funcionan con el mouse o con el teclado. Estos controles le permiten seleccionar comandos, cambiar la configuración o trabajar con ventanas. En esta sección se describe cómo reconocer y usar los controles que encontrará con frecuencia cuando use Windows.

Uso de los menús

La mayoría de los programas contienen docenas o incluso cientos de comandos (acciones) que se utilizan para trabajar con el programa.

Muchos de estos comandos están organizados como menús. Como en el menú de un restaurante, un menú de programa proporciona una lista de opciones.

Para mantener la pantalla despejada, los menús están ocultos hasta que haga clic en sus títulos en la barra de menús situada debajo de la barra de título.

Para seleccionar uno de los comandos enumerados en un menú, haga clic en él. Algunas veces aparece un cuadro de diálogo en el que puede seleccionar más opciones.

Si un comando no está disponible y no se puede hacer clic en él, se muestra en gris. Algunos elementos del menú no son comandos, sino que abren otros menús. En la siguiente imagen, al apuntar a “Nuevo” se abre un submenú.

Si no ve el comando que desea, intente buscarlo en otro menú. Mueva el puntero del mouse por la barra de menús y los menús se abrirán automáticamente; no es necesario que haga clic en la barra de menús de nuevo.

Para cerrar un menú sin seleccionar ningún comando, haga clic en la barra de menús o en cualquier otra parte de la ventana.

Reconocer los menús no resulta siempre fácil, ya que no todos los controles del menú son similares o incluso no aparecen en una barra de menús.

¿Cómo se pueden reconocer? Cuando vea una flecha situada al lado de una palabra o imagen, es probable que ésta sea un control de menú. A continuación se muestran algunos ejemplos:

Uso de las barras de desplazamiento

Cuando un documento, una página web o una imagen superan el tamaño de la ventana, aparecen las barras de desplazamiento para que pueda ver la información que no resulta visible. La siguiente imagen muestra las partes de una barra de desplazamiento.

Para usar la barra de desplazamiento:

  • Haga clic en las flechas de desplazamiento arriba o abajo para desplazarse por el contenido de la ventana paso a paso. Mantenga presionado el botón del mouse para desplazarse de manera continua.
  • Haga clic en un área vacía de la barra de desplazamiento situada encima o debajo del cuadro de desplazamiento para desplazarse una página hacia arriba o hacia abajo.
  • Arrastre un cuadro de desplazamiento hacia arriba, hacia abajo, hacia la izquierda o hacia la derecha para desplazarse por la ventana en la dirección correspondiente.

Uso de los botones de comando

Un botón de comando ejecuta un comando (hace que se realice una acción) al hacer clic en él. Normalmente verá estos botones en cuadros de diálogo, que son ventanas pequeñas que contienen opciones para realizar una tarea. Por ejemplo, si cierra la imagen de Paint sin guardarla primero, es posible que vea un cuadro de diálogo como éste:

Para cerrar la imagen, primero debe hacer clic en el botón Guardar o No guardar. Si hace clic en Guardar, se guarda la imagen y cualquier cambio que haya realizado; si hace clic en No guardar, se elimina la imagen y se descartan los cambios realizados. Si hace clic en Cancelar, el cuadro de diálogo desaparece y le devuelve al programa.

Sugerencia: Si presiona Entrar, se realizará la misma acción que al hacer clic en un botón de comando que esté seleccionado (con contorno).

Fuera de los cuadros de diálogo, los botones de comando cambian de apariencia, por lo que a veces resulta difícil saber qué es un botón y qué no lo es. Por ejemplo, los botones de comando suelen aparecer como pequeños iconos (imágenes) sin texto o sin un marco rectangular.

La manera más segura de determinar si algo es un botón de comando es colocar el puntero sobre el elemento. Si se “ilumina” y aparece enmarcado en un rectángulo, habrá encontrado un botón. La mayoría de los botones también muestran información sobre la función cuando se apunta a éstos:

Si un botón se separa en dos partes cuando lo apunta, habrá encontrado un botón de división. Si hace clic en la parte principal del botón, se ejecuta un comando, mientras que la flecha abre un menú con más opciones.

Uso de los botones de opción

Los botones de opción le permiten realizar una selección entre dos o más opciones. Normalmente aparecen en cuadros de diálogo. En la siguiente imagen se muestran dos botones de opción. La opción “Color” está seleccionada.

Para seleccionar una opción, haga clic en uno de los botones. Solo se puede seleccionar una opción.

Uso de los cuadros de texto

Un cuadro de texto le permite escribir información, por ejemplo, un término de búsqueda o una contraseña. En la siguiente imagen se muestra un cuadro de diálogo que contiene un cuadro de texto.

Una línea vertical intermitente denominada cursor indica el lugar en que va a aparecer el texto que escriba. Puede mover fácilmente el cursor haciendo clic en la nueva posición.

Si no ve un cursor en el cuadro de texto, significa que el cuadro de texto no está listo para que escriba. Haga clic en el cuadro y, a continuación, comience a escribir.

Los cuadros de texto que requieren que escriba una contraseña normalmente ocultan la contraseña mientras la escribe, por si alguien estuviera mirando la pantalla.

Uso de las listas desplegables

Las listas desplegables son similares a los menús. En lugar de hacer clic en un comando, se selecciona una opción. Cuando se cierra, la lista desplegable solo muestra la opción seleccionada actualmente. Las demás opciones disponibles se ocultan hasta que haga clic en el control, tal y como se muestra a continuación:

Para abrir una lista desplegable, haga clic en ella. Para seleccionar una opción de la lista, haga clic en la opción.

Uso de los cuadros de lista

Un cuadro de lista muestra una lista de opciones que puede seleccionar. A diferencia de una lista desplegable, algunas de las opciones o todas ellas están visibles sin que sea necesario abrir la lista.

Cuadro de lista

Para seleccionar una opción de la lista, haga clic en ella. Si la opción que desea no está visible, use la barra de desplazamiento para desplazarse por la lista. Si el cuadro de lista tiene un cuadro texto encima, puede escribir el nombre o el valor de la opción.

6. Uso de programas

Prácticamente todas las tareas que realiza en el equipo requieren el uso de un programa. Por ejemplo, si desea dibujar una imagen, debe usar un programa para dibujar o pintar.

Para escribir una carta, usa un programa de procesamiento de texto. Para explorar Internet, usa un programa denominado explorador web. Hay miles de programas disponibles para Windows.

Apertura de un programa

El menú Inicio es la puerta de entrada a todos los programas del equipo. Para abrir el menú Inicio, haga clic en el botón Inicio El panel izquierdo del menú Inicio contiene una lista breve de programas, incluido el explorador de Internet, el programa de correo electrónico y los programas usados recientemente. Para abrir un programa, haga clic en él.

Si no ve el programa que desea abrir y conoce su nombre, escriba todo el nombre o parte del nombre en el cuadro de búsqueda situado en la parte inferior del panel izquierdo. En Programas, haga clic en un programa para abrirlo.

Para examinar una lista completa de los programas, haga clic en el botón Inicio y, a continuación, haga clic en Todos los programas.

Uso de comandos en programas

La mayoría de los programas contienen docenas o incluso cientos de comandos (acciones) que se utilizan para hacer funcionar el programa. Muchos de estos comandos se incluyen en la cinta, situada justo debajo de la barra de título.

Cinta del programa Paint

En algunos programas, es posible que los comandos estén situados debajo de los menús. Como en el menú de un restaurante, un menú de programa proporciona una lista de opciones. Para mantener la pantalla despejada, los menús permanecen ocultos hasta que se hace clic en sus títulos en la barra de menús, situada debajo de la barra de título.

Para seleccionar uno de los comandos incluidos en la cinta, haga clic en él. Algunas veces aparece un cuadro de diálogo en el que puede seleccionar más opciones. Si un comando no está disponible y no se puede hacer clic en él, se muestra en gris.

En algunos programas, las barras de herramientas proporcionan acceso a comandos de uso frecuente en forma de botones o iconos. Estos comandos también suelen aparecer en los menús del programa, pero las barras de herramientas le permiten elegir un comando con un solo clic.

Creación de un nuevo documento

Muchos programas le permiten crear, editar, guardar e imprimir documentos. En general, un documento es cualquier tipo de archivo que se puede editar.

Por ejemplo, un archivo de procesamiento de texto es un tipo de documento, al igual que lo es una hoja de cálculo, un mensaje de correo electrónico y una presentación.

Sin embargo, los términos documento y archivo a menudo se utilizan de manera intercambiable; las imágenes, los clips de música y los vídeos que puede editar normalmente se llaman archivos aunque técnicamente sean documentos.

En algunos programas, incluidos WordPad, Bloc de notas y Paint, se abre de forma automática un documento en blanco sin título al abrir el programa para que pueda empezar a trabajar inmediatamente. Verá una gran área blanca y una palabra genérica como “Sin título” o “Documento” en la barra de título del programa.

Barra de título de WordPad

Si el programa no abre un documento nuevo automáticamente cuando se abre, puede hacerlo usted mismo:

  • Haga clic en el menú Archivo en el programa que está usando y, a continuación, haga clic en Nuevo.

y, a continuación, haga clic en Nuevo. Si puede abrir más de un tipo de documento en el programa, es posible que también pueda necesitar seleccionar el tipo de una lista.

Guardar un documento

A medida que trabaja en un documento, las adiciones y los cambios se almacenan en la memoria de acceso aleatorio (RAM) del equipo. El almacenamiento de información en la RAM es temporal; si se apaga el equipo o se produce una pérdida de energía, se borra la información de la RAM.

Guardar un documento permite proporcionarle un nombre y almacenarlo de manera permanente en el disco duro del equipo. De este modo, el documento se conserva incluso cuando el equipo está apagado y puede volver a abrirlo más tarde.

Para guardar un documento

  • Haga clic en el menú Archivo y en Guardar.

–O bien–

  • Haga clic en el botón Guardar.

Si es la primera vez que guarda el documento, se le solicitará que proporcione un nombre para él y una ubicación donde guardarlo en el equipo.

Incluso si ha guardado un documento una vez, debe seguir guardándolo mientras trabaja. Esto se debe a que cualquier cambio que haya realizado desde que guardó el documento por última vez se almacena en la RAM, no en el disco duro. Para evitar perder su trabajo de manera inesperada debido a un error de alimentación o de otro tipo, guarde el documento cada pocos minutos.

Mover información entre archivos

La mayoría de los programas le permiten compartir texto e imágenes entre ellos. Cuando copia la información, ésta se almacena temporalmente en un área denominada Portapapeles. Desde aquí, puede pegarla en un documento.

Antes de comenzar a mover la información, debe entender cómo se cambia entre las ventanas abiertas del escritorio.

Deshacer la última acción

La mayoría de los programas le permiten deshacer (revertir) las acciones que realiza o los errores que comete. Por ejemplo, si elimina un párrafo en un documento de WordPad de manera accidental, puede recuperarlo mediante el uso del comando Deshacer. Si dibuja una línea en Paint que no desea, deshaga la línea inmediatamente y desaparecerá.

Para deshacer una acción

  • Haga clic en el menú Edición y en Deshacer.

–O bien–

  • Haga clic en el botón Deshacer .

Obtención de ayuda con un programa

Prácticamente todos los programas incluyen su propio sistema de Ayuda integrado para aquellas ocasiones en las que no sepa cómo funciona el programa.

Para tener acceso al sistema de Ayuda de un programa:

  • Haga clic en el menú Ayuda y, a continuación, haga clic en el primer elemento de la lista, como “Ver Ayuda”, “Temas de Ayuda” o un texto similar. (El nombre de este elemento varía).

Salida de un programa

Para salir de un programa, haga clic en el botón Cerrar , situado en la esquina superior derecha de la ventana del programa. O bien, haga clic en el menú Archivo, y haga clic en Salir.

Recuerde guardar el documento antes de salir de un programa. Si tiene trabajo sin guardar e intenta salir del programa, éste le solicitará si desea guardar el documento.

  • Para guardar el documento y, a continuación, salir del programa, haga clic en Guardar.
  • Para salir del programa sin guardar el documento, haga clic en No guardar.
  • Para volver al programa sin salir, haga clic en Cancelar.

Instalación o desinstalación de programas

No está limitado a usar únicamente los programas que incluye el equipo, sino que puede comprar nuevos programas en DVD, o descargarlos (de forma gratuita o mediante el pago de una cuota) de Internet.

Instalar un programa significa agregarlo al equipo. Después de instalar un programa, éste aparece en el menú Inicio en la lista Todos los programas. Es posible que algunos programas también agreguen un acceso directo al escritorio.

7. Trabajo con archivos y carpetas

Un archivo es un elemento que contiene información, como texto, imágenes o música. Cuando se abre, el archivo puede tener un aspecto muy parecido al de una fotografía o un documento de texto de los que puede encontrar en cualquier escritorio o archivador.

En el equipo, los archivos se representan mediante iconos, así resulta más sencillo reconocer un tipo de archivo con solo ver el icono. A continuación, se incluyen algunos de los iconos de archivos más habituales:

Ejemplo del tipo de formato de un documento: PDF, Word, Imagen

Una carpeta es un contenedor que se puede usar para almacenar archivos. Si tuviera miles de archivos en papel en el escritorio, sería prácticamente imposible encontrar uno concreto cuando lo necesitara.

Por este motivo, la gente a menudo almacena los archivos en papel en archivadores. Las carpetas del equipo funcionan exactamente del mismo modo. A continuación, se incluyen algunos iconos de carpetas típicos:

En las carpetas se pueden almacenar además otras carpetas. Una carpeta dentro de una carpeta normalmente se denomina subcarpeta. Puede crear cuantas subcarpetas desee y cada una de ellas puede contener cuantos archivos y subcarpetas adicionales necesite.

Uso de bibliotecas para obtener acceso a archivos y carpetas

Cuando se trata de organizarse, no es necesario que empiece desde cero. Puede usar bibliotecas, una característica nueva de esta versión de Windows, para obtener acceso a las carpetas y archivos, y organizarlos de diferentes maneras. A continuación se describen las cuatro bibliotecas predeterminadas y para qué se usan normalmente:

  • Biblioteca Documentos. Use esta biblioteca para organizar documentos de procesamiento de texto, hojas de cálculo, presentaciones y otros archivos de texto. De forma predeterminada, los archivos que se mueven, copian o guardan en la biblioteca Documentos se almacenan en la carpeta Mis documentos.
  • Biblioteca Imágenes. Use esta biblioteca para organizar las fotografías digitales, independientemente de si las obtiene de una cámara, un escáner o por correo electrónico de otras personas. De forma predeterminada, los archivos movidos, copiados o guardados en la biblioteca Imágenes se almacenan en la carpeta Mis imágenes.
  • Biblioteca Música. Use esta biblioteca para organizar la música digital, por ejemplo, canciones copiadas de un CD de audio o descargadas de Internet. De forma predeterminada, los archivos movidos, copiados o guardados en la biblioteca Música se almacenan en la carpeta Mi música.
  • Biblioteca Vídeos. Use esta biblioteca para organizar vídeos, como clips de la cámara digital o videograbadora, o archivos de vídeo descargados de Internet. De forma predeterminada, los archivos movidos, copiados o guardados en la biblioteca Vídeos se almacenan en la carpeta Mis vídeos.

Para abrir las bibliotecas de documentos, imágenes o música, haga clic en el botón Inicio  y, a continuación, haga clic en Documentos, Imágenes o Música.

Descripción de las partes de una ventana

Al abrir una carpeta o una biblioteca, se puede ver en una ventana. Las distintas partes de la ventana están diseñadas para facilitar la navegación por Windows y el trabajo con archivos, carpetas y bibliotecas.

A continuación, se muestra una ventana típica y cada una de sus partes:

  1. Panel de navegación. Use el panel de navegación para obtener acceso a las bibliotecas, las carpetas, las búsquedas guardadas e incluso a todos los discos duros.Use la sección Favoritos para abrir las carpetas y las búsquedas usadas con más frecuencia, y use la sección Bibliotecas para obtener acceso a las bibliotecas. También puede expandir Equipo para examinar las carpetas y subcarpetas.
  2. Botón Atrás y Adelante. Use los botones Atrás y Adelante para navegar hasta otras carpetas o bibliotecas abiertas sin cerrar la ventana actual. Estos botones funcionan junto con la barra de direcciones; por ejemplo, después de usar la barra de direcciones para cambiar de carpeta, puede usar el botón Atrás para volver a la carpeta anterior.
  3. Barra de herramientas. Use la barra de herramientas para realizar tareas habituales, como cambiar la apariencia de los archivos y las carpetas, grabar archivos o iniciar una presentación de fotografías digitales. Los botones de la barra de herramientas cambian para mostrar solo las tareas relevantes. Por ejemplo, si hace clic en un archivo de imagen, la barra de herramientas muestra botones diferentes que si hiciera clic en un archivo de música.
  4. Barra de direcciones. Use la barra de direcciones para navegar hasta otra carpeta o biblioteca o retroceder a la anterior.
  5. Encabezado de columna. Use los encabezados de columna para cambiar el modo en que se organizan los archivos de la lista de archivos. Por ejemplo, puede hacer clic en la parte izquierda de un encabezado de columna para cambiar el orden en que se van a mostrar los archivos y las carpetas, o bien puede hacer clic en la parte derecha para filtrar los archivos de diferentes maneras.
  6. Lista de archivos. Aquí es donde se muestra el contenido de la carpeta o la biblioteca actual. Si escribe en el cuadro de búsqueda para buscar un archivo, solo se mostrarán los archivos que coincidan con la vista actual (incluidos los archivos de las subcarpetas).
  7. El cuadro buscar. Escriba una palabra o frase en el cuadro de búsqueda para buscar un elemento en la carpeta o biblioteca actuales. Dado que la búsqueda se inicia en cuanto empieza a escribir, si por ejemplo escribe “B”, todos los archivos con nombres que empiecen por la letra B se mostrarán en la lista de archivos.
  8. Panel de detalles. Use el panel de detalles para ver las propiedades más comunes asociadas al archivo seleccionado. Las propiedades del archivo son información sobre un archivo, por ejemplo, el autor, la fecha en que se modificó por última vez y cualquier etiqueta descriptiva que pueda haber agregado al archivo.

Visualización y organización de archivos y carpetas

Al abrir una carpeta o una biblioteca, se puede cambiar la apariencia de los archivos en la ventana. Por ejemplo, es posible que prefiera ver los iconos con un tamaño mayor, o menor, o una vista que le permita ver distintos tipos de información acerca de cada archivo.

Para realizar estos cambios, use el botón Vistas de la barra de herramientas.

Cada vez que haga clic en la parte izquierda del botón Vistas, cambiará la manera en que se muestran los archivos y carpetas desplazándose por cinco vistas diferentes: Iconos grandes, Lista, una vista llamada Detalles que muestra varias columnas de información acerca del archivo, una vista de iconos más pequeños denominada Mosaicos y una vista llamada Contenido que muestra parte del contenido desde el archivo.

Si hace clic en la flecha situada en la parte derecha del botón Vistas, verá más opciones. Mueva el control deslizante hacia arriba o hacia abajo para ajustar el tamaño de los iconos de los archivos y las carpetas. Puede ver cómo cambian de tamaño los iconos mientras mueve el control deslizante.

En las bibliotecas, puede ir más allá y organizar los archivos de diferentes maneras. Por ejemplo, supongamos que desea organizar los archivos en la biblioteca de música por género (como Jazz o Clásica):

  • Haga clic en el botón Inicio  y, a continuación, en Música.
  • En el panel de biblioteca (encima de la lista de archivos), haga clic en el menú situado junto a Organizar por y, a continuación, haga clic en Género.

Búsqueda de archivos

En función del número de archivos y de cómo estén organizados, es posible que la búsqueda de un archivo implique buscar entre cientos de archivos y subcarpetas, lo cual no es una tarea fácil. Para ahorrar tiempo y trabajo, use el cuadro de búsqueda para buscar el archivo.El cuadro de búsqueda se encuentra en la parte superior de cada ventana. Para buscar un archivo, abra la carpeta o la biblioteca que le parezca más adecuada como punto de partida para la búsqueda, haga clic en el cuadro de búsqueda y empiece a escribir.

El cuadro de búsqueda filtra la vista actual en función del texto que escriba. Los archivos se muestran como resultados de la búsqueda si el término de búsqueda coincide con el nombre del archivo, las etiquetas, otras propiedades o incluso el contenido de un documento de texto.

Si busca un archivo en función de una propiedad (por ejemplo, el tipo de archivo), puede restringir la búsqueda antes de empezar a escribir, para ello, haga clic en el cuadro de búsqueda y, a continuación, en una de las propiedades que se incluyen justo debajo del cuadro de búsqueda.

De este modo, se agrega un filtro de búsqueda (por ejemplo, “tipo”) al texto de búsqueda para obtener resultados más precisos.

Si no encuentra el archivo que está buscando, puede cambiar todo el ámbito de la búsqueda haciendo clic en una de las opciones de la parte inferior de los resultados de la búsqueda.

Por ejemplo, si busca un archivo en la biblioteca Documentos y no lo encuentra, puede hacer clic en Bibliotecas para expandir la búsqueda al resto de las bibliotecas.

Copiar y mover archivos y carpetas

En ocasiones, es posible que desee cambiar el lugar donde almacena los archivos en el equipo. Por ejemplo, puede que le convenga mover los archivos a una carpeta diferente o copiarlos en medios extraíbles (por ejemplo, CDs o tarjetas de memoria) para compartirlos con otra persona.

La mayoría de los usuarios copia y mueve los archivos con un método denominado arrastrar y colocar. Comience abriendo la carpeta que contiene el archivo o la carpeta que desea mover.

A continuación, en otra ventana, abra la carpeta a la que desea mover el archivo o la carpeta. Coloque las ventanas una junto a la otra en el escritorio de forma que pueda ver el contenido de ambas.

A continuación, arrastre el archivo o la carpeta desde la primera carpeta hasta la segunda. Y eso es todo.

Si usa el método de arrastrar y colocar, es posible que observe que algunas veces se copia el archivo o la carpeta y otras veces se mueve.

Si arrastra un elemento entre dos carpetas almacenadas en el mismo disco duro, el elemento se mueve de modo que no se puedan crear dos copias del mismo archivo o carpeta en la misma ubicación.

Si arrastra el elemento a una carpeta que se encuentra en otra ubicación (por ejemplo, una ubicación de red) o a un medio extraíble (por ejemplo, un CD), el elemento se copia.

Creación y eliminación de archivos

El método más común para crear archivos nuevos consiste en usar un programa. Por ejemplo, puede crear un documento de texto en un programa de procesamiento de texto o un archivo de película en un programa de edición de vídeo.

Algunos programas crean un archivo en cuanto se abren. Por ejemplo, cuando abre WordPad, se inicia con una página en blanco. Esta página representa un archivo vacío (y sin guardar). Empiece a escribir y, cuando esté listo para guardar el trabajo, haga clic en el botón Guardar . En el cuadro de diálogo que aparece, escriba un nombre de archivo que le ayude a volver a encontrar el archivo en el futuro y, a continuación, haga clic en Guardar.

De forma predeterminada, la mayoría de los programas guardan los archivos en carpetas comunes, como Mis documentos y Mis imágenes, lo que facilita la búsqueda de los archivos la próxima vez.

Cuando ya no necesite un archivo, puede quitarlo del equipo para ahorrar espacio y evitar que el equipo se llene de archivos no deseados.

Para eliminar un archivo, abra la carpeta o la biblioteca que lo contiene y, a continuación, selecciónelo. Presione Supr en el teclado y, a continuación, en el cuadro de diálogo Eliminar archivo, haga clic en Sí.

Cuando elimina un archivo, se almacena temporalmente en la papelera de reciclaje. La papelera de reciclaje se puede considerar una red de seguridad que permite recuperar archivos o carpetas eliminados accidentalmente.

En ocasiones, debe vaciar la papelera de reciclaje para recuperar todo el espacio en el disco duro que ocupan los archivos no deseados.

Apertura de un archivo existente

Para abrir un archivo, haga doble clic en él. El archivo se suele abrir en el programa usado para crearlo o modificarlo. Por ejemplo, si se trata de un archivo de texto, se abrirá en un programa de procesamiento de texto.

Sin embargo, esto no es siempre lo que ocurre. Por ejemplo, si hace doble clic en un archivo de imagen, normalmente se abre un visor de imágenes.

Para cambiar la imagen, necesita usar un programa diferente. Haga clic con el botón secundario del mouse en el archivo, haga clic en Abrir con y, a continuación, en el nombre del programa que desea usar.

8. Seguridad y el uso seguro de equipos

Si se conecta a Internet, permite que otras personas usen el equipo o comparte los archivos con otros usuarios, debe tomar las medidas necesarias para impedir que el equipo sufra daños.

¿Por qué? Porque hay delincuentes informáticos (a veces denominados hackers) que atacan los equipos de otras personas.

Estas personas pueden atacar directamente, mediante la irrupción en su equipo a través de Internet y el robo información personal, o indirectamente mediante la creación de software malintencionado diseñado para dañar el equipo.

Afortunadamente, puede protegerse tomando unas simples precauciones.

Protección del equipo

Hay diversas formas de proteger el equipo frente a posibles amenazas para la seguridad:

  • Firewall. Un firewall puede ayudarle a proteger el equipo al impedir que los hackers o el software malintencionado obtengan acceso a él.
  • Protección antivirus. Software antivirus que puede ayudarle a proteger un equipo frente a virus, gusanos y otras amenazas de seguridad.
  • Protección contra spyware y otros tipos de malware. El software anti spyware puede ayudarle a proteger el equipo contra spyware y otro software potencialmente no deseado.
  • Windows Update. Windows puede comprobar habitualmente las actualizaciones para el equipo e instalarlas de forma automática.

Usar un firewall

Un firewall es software o hardware que comprueba la información procedente de Internet o una red y, a continuación, deniega o permite el paso de ésta al equipo, en función de la configuración del firewall. De este modo, un firewall puede ayudar a impedir que los hackers y software malintencionado obtengan acceso al equipo.

Si ejecuta un programa, por ejemplo, de mensajería instantánea o un juego de red con varios jugadores, que tiene que recibir información desde Internet o de una red, el firewall le pregunta si desea bloquear o desbloquear (permitir) la conexión.

Si elige desbloquearla, Firewall de Windows crea una excepción de modo que el firewall no se interponga cuando ese programa tenga que recibir información en el futuro.

Usar protección antivirus

Los virus, los gusanos y los caballos de Troya son programas creados por hackers que utilizan Internet para infectar equipos vulnerables.

Los virus y los gusanos pueden autorreplicarse de un equipo a otro, mientras que los caballos de Troya entran en un equipo ocultándose dentro de un programa aparentemente de confianza, por ejemplo, un protector de pantalla.

Los virus, los gusanos y los caballos de Troya destructivos pueden borrar información del disco duro o deshabilitar completamente el equipo. Otros no causan ningún daño directo, pero empeoran el rendimiento y la estabilidad del equipo.

Los programas antivirus examinan el correo electrónico y otros archivos en busca de virus, gusanos y caballos de Troya. Si se detecta alguno, el programa antivirus lo pone en cuarentena (lo aísla) o lo elimina totalmente antes de que pueda dañar el equipo y los archivos.

Cada día se identifican nuevos virus, por lo que es importante usar un programa antivirus que pueda actualizarse de manera automática. Cuando actualiza el programa, los virus nuevos se agregan a una lista de virus que se deben comprobar, lo que ayuda a proteger el equipo de los nuevos ataques.

Si la lista de virus está obsoleta, su equipo será vulnerable a las nuevas amenazas. Para tener acceso a las actualizaciones, normalmente se requiere una cuota de suscripción anual. Mantenga la suscripción al día para recibir las actualizaciones de manera periódica.

Advertencia: Si no usa software antivirus, está exponiendo el equipo a daños causados por software malintencionado. También corre el riesgo de propagar los virus a otros equipos.

Usar protección contra spyware

El spyware es software que puede mostrar anuncios, recopilar información sobre el usuario o cambiar la configuración del equipo, normalmente sin obtener su consentimiento, como debiera.

Por ejemplo, el spyware puede instalar barras de herramientas, vínculos o favoritos no deseados en el explorador web, cambiar la página principal predeterminada o mostrar anuncios emergentes con frecuencia.

Determinados tipos de spyware no muestran síntomas que se puedan detectar, sino que recopilan de forma secreta información importante como, por ejemplo, los sitios web que visita o el texto que escribe.

La mayor parte del spyware se instala a través del software gratuito que pueda descargar, pero en algunos casos una infección con spyware se puede contraer simplemente visitando un sitio web. Para ayudar a proteger el equipo contra el spyware, use un programa anti spyware.

Actualizar Windows automáticamente

Microsoft ofrece periódicamente actualizaciones importantes de Windows que pueden contribuir a proteger el equipo contra nuevos virus y otras amenazas para la seguridad.

Para asegurarse de recibir estas actualizaciones lo más rápidamente posible, active las actualizaciones automáticas. De este modo, no deberá preocuparse de que las correcciones importantes para Windows falten en el equipo.

Las actualizaciones se descargan en segundo plano cuando se conecta a Internet. Las actualizaciones se instalan a las 3:00 a.m., a menos que especifique una hora diferente.

Si desactiva el equipo antes de esa hora, puede instalar las actualizaciones antes de apagarlo. De lo contrario, Windows las instalará la próxima vez que inicie el equipo.

Para activar las actualizaciones automáticas

  • Haga clic para abrir Windows Update.
  • Haga clic en Cambiar configuración.
  • Asegúrese de que la opción Instalar actualizaciones automáticamente (recomendado) esté seleccionada.

Windows instalará las actualizaciones importantes para el equipo a medida que estén disponibles. Las actualizaciones importantes ofrecen ventajas significativas, como una mayor seguridad y confiabilidad.

En Actualizaciones recomendadas, compruebe que esté activada la casilla Ofrecerme actualizaciones recomendadas de la misma forma que recibo las actualizaciones importantes y, a continuación, haga clic en Aceptar.

Las actualizaciones recomendadas pueden solucionar problemas que no son críticos y ayudar a mejorar la experiencia del usuario. Si se le solicita una contraseña de administrador o una confirmación, escriba la contraseña o proporcione la confirmación.

Instalar la última versión del explorador web y mantenerlo actualizado

Instalar la última versión del explorador web y mantenerlo actualizado son las dos mejores maneras de evitar problemas en línea.

En la mayoría de los casos, la última versión de un explorador contiene revisiones de seguridad y nuevas características que pueden ayudar a proteger el equipo y la privacidad en línea.

También, muchos exploradores web ofrecen actualizaciones de seguridad periódicamente. Por lo tanto, asegúrese de instalar actualizaciones para el explorador siempre que estén disponibles.

9. Configuración de una red inalámbrica

Imagínese en el sofá del salón navegando por Internet o, por la noche, conversando en línea con amigos mientras se relaja en la cama, o enviando documentos desde el equipo de la cocina a la impresora del despacho.

Una red inalámbrica ofrece los últimos avances en flexibilidad de red, y configurar una es más sencillo de lo que puede parecerle. Este artículo le guiará por los pasos necesarios para configurar una red inalámbrica y empezar a usarla.

Obtención del equipo correcto

Para poder configurar la red inalámbrica, necesita los siguientes elementos:

Módem y conexión a Internet de banda ancha

Una conexión a Internet de banda ancha es una conexión a Internet de alta velocidad, en comparación con una conexión de acceso telefónico, que es más lenta y no dispone de la potencia necesaria para admitir una red inalámbrica.

Las conexiones por fibra óptica y cable son dos de las conexiones de banda ancha más comunes. Puede obtener una conexión de banda ancha poniéndose en contacto con un proveedor de acceso a Internet (ISP).

Enrutador inalámbrico

Un enrutador envía información entre la red e Internet. Con un enrutador inalámbrico, puede conectar equipos a la red usando señales de radio en lugar de cables.

Existen varios tipos distintos de tecnologías de red inalámbrica. Se recomienda usar un enrutador compatible con los últimos estándares ya que son más rápido y proporcionan una mejor señal inalámbrica.

Adaptadores de red inalámbrica

Un adaptador de red es un dispositivo que conecta el equipo a una red. Para conectar el equipo portátil o el equipo de escritorio a una red inalámbrica, el equipo debe disponer de un adaptador de red inalámbrica.

La mayoría de los equipos portátiles y muchos equipos de escritorio ya tienen instalado un adaptador de red inalámbrica. Para comprobar si su equipo tiene adaptador de red inalámbrica, siga estos pasos:

  • Haga clic para abrir el Administrador de dispositivos.‌ Si se le solicita una contraseña de administrador o una confirmación, escriba la contraseña o proporcione la confirmación.
  • Haga doble clic en Adaptadores de red.

Busque un adaptador de red que incluya la palabra “inalámbrico” en el nombre.

Si el equipo necesita un adaptador de red inalámbrica, puede adquirir uno en una tienda de informática o electrónica e instalarlo usted mismo.

Los adaptadores de tipo bus serie universal (USB) constituyen una buena opción ya que son pequeños, fáciles de instalar y pueden usarse en distintos equipos. Asegúrese de adquirir adaptadores del mismo tipo que el enrutador inalámbrico.

Configuración del módem y de la conexión a Internet

Una vez que tenga todo el equipo, debe configurar el módem y la conexión a Internet. Si el proveedor de acceso a ISP no configuró el módem, siga las instrucciones suministradas con el módem para conectarlo al equipo y a Internet.

Si va a conectarse mediante una línea de suscriptor digital conecte el módem a un conector telefónico o al cable. Si va a conectarse mediante cable, conecte el módem a un conector de cable. Para obtener más información, vea Configurar una conexión de banda ancha.

Colocación del enrutador inalámbrico

Coloque el enrutador inalámbrico en el lugar donde reciba la mejor señal con el mínimo de interferencias. Para obtener mejores resultados, siga estas sugerencias:

  • Coloque el enrutador inalámbrico en una ubicación central. Coloque el enrutador lo más cerca que pueda del centro de la casa para aumentar la potencia de la señal inalámbrica en toda la casa.
  • Coloque el enrutador inalámbrico alejado del suelo, de las paredes y de objetos metálicos, como archivadores metálicos. Cuantas menos obstrucciones físicas haya entre el equipo y la señal del enrutador, más posibilidades tendrá de usar la potencia de señal completa del enrutador.

Protección de la red inalámbrica

La seguridad siempre es importante; con una red inalámbrica, es incluso más importante porque la señal de la red podría ir más allá de los límites de su hogar.

Si no protege la red, es posible que algunos usuarios con equipos que se encuentren cerca puedan tener acceso a la información almacenada en los equipos de su red y usar la conexión a Internet para entrar en Internet. Para proteger su red, haga lo siguiente:

Proteja el enrutador cambiando el nombre de usuario y la contraseña predeterminados. La mayoría de los fabricantes de enrutadores tienen un nombre de usuario y contraseña predeterminados en el enrutador, así como un nombre de red predeterminado.

Alguien podría usar esta información para obtener acceso a su enrutador sin que lo sepa. Para evitar ese riesgo, cambie el nombre de usuario y la contraseña predeterminados del enrutador. Consulte la información suministrada con el dispositivo para obtener instrucciones.

Configure una clave de seguridad para la red. Del mismo modo que los archivadores cuentan con llaves y las cajas fuertes con combinaciones, las redes inalámbricas tienen una clave de seguridad de red que ayuda a protegerlas del acceso no autorizado. Para configurar una clave de seguridad de red, siga estos pasos:

  • Haga clic para abrir el Centro de redes y recursos compartidos.
  • Haga clic en Configurar una nueva conexión o red.
  • Haga clic en Configurar una nueva red y, a continuación, haga clic en Siguiente.

El asistente le guiará a lo largo del proceso de creación de un nombre de red y una clave de seguridad. Si el enrutador lo permite, el asistente usará la opción de seguridad predeterminada Acceso protegido Wi-Fi (WPA o WPA2).

Se recomienda usar WPA2 porque ofrece mayor seguridad que la opción de seguridad WPA o Privacidad equivalente por cable (WEP). Con WPA2 o WPA también puede usar una frase de contraseña, de modo que no tenga que recordar una secuencia críptica de letras y números.

  • Anote la clave de seguridad y consérvela en un lugar seguro. Además, puede guardar la clave de seguridad en una unidad flash USB mediante las instrucciones del asistente.
  • Use un firewall. Un firewall es hardware o software que puede ayudarle a proteger el equipo de hackers o software malintencionado. La ejecución de un firewall en cada equipo de la red puede ayudarle a controlar la propagación de software malintencionado en la red, así como ayudarle a proteger los equipos cuando obtiene acceso a Internet.

Las impresoras están diseñadas para conectarlas a un equipo con Windows de distintos modos, en función del modelo y de si se va usar en el hogar o en el trabajo.

A continuación se especifican algunas de las conexiones más comunes:

Impresoras con cable

Estos dispositivos se conectan mediante un cable y un puerto del equipo.

La mayoría de las impresoras diseñadas para su uso en el hogar incluyen un conector bus serie universal (USB), aunque es posible que algunos modelos más antiguos se deban conectar al puerto paralelo o al puerto serie.

En un equipo típico, el puerto paralelo suele estar marcado como “LPT1” o con un icono pequeño en forma de impresora.

Impresoras inalámbricas

Las impresoras inalámbricas se conectan a un equipo mediante ondas de radio con tecnología Bluetooth o Wi-Fi.

Para conectar una impresora Bluetooth, es posible que deba agregar un adaptador Bluetooth al equipo. La mayoría de los adaptadores Bluetooth se conectan a un puerto USB.

Cuando conecta el adaptador y enciende la impresora Bluetooth, Windows intentará instalarla automáticamente o le pedirá que la instale. Si Windows no puede detectar la impresora, puede agregarla manualmente.

Una impresora Wi-Fi se suele conectar directamente a una red inalámbrica como un dispositivo independiente.

Impresoras locales y de red

Una impresora que se conecta directamente a un PC se llama impresora local. Una impresora que se conecta directamente a una red como un dispositivo independiente se llama impresora de red.

Las impresoras de red se suelen usar en el trabajo, aunque esta tendencia está cambiando rápidamente. Un número cada vez mayor de fabricantes de impresoras fabrican modelos de uso doméstico con capacidad para conexión en red.

Estas impresoras se suelen conectar a una red mediante un cable Ethernet o tecnologías inalámbricas como Wi-Fi o Bluetooth.

Para obtener más información acerca de la conexión en red de una impresora en casa o en la oficina, consulte Instalar una impresora y Instalar una impresora en una red doméstica.

Impresión en Windows

Windows ofrece varios modos de impresión. El método que elija depende del lo que vaya a imprimir. A continuación se incluye una lista de tareas de impresión comunes e información acerca de ellas.

  • Imprimir un documento o un mensaje de correo electrónico.
  • Imprimir fotografías.
  • Imprimir la pantalla del equipo.

Elección de las opciones de impresión

A doble cara o una sola cara. Monocromática o en color. Orientación horizontal o vertical. Éstas son algunas de las opciones disponibles a la hora de imprimir.

La mayoría de las opciones se encuentran en el cuadro de diálogo Imprimir, al que puede tener acceso desde el menú Archivo en la mayoría de los programas.

Las opciones disponibles y el modo de seleccionarlas en Windows dependen del modelo de impresora y el programa que se usen. Para obtener información detallada, lea la documentación facilitada con la impresora o la aplicación de software. (Para obtener acceso a algunas opciones, es posible que tenga que hacer clic en un vínculo o botón “Preferencias”, “Propiedades” u “Opciones avanzadas” del cuadro de diálogo Imprimir).

A continuación se especifican algunas de las opciones de impresión más comunes y lo que implican:

  • Selección de impresora. Lista de impresoras disponibles. En ocasiones, puede optar por enviar documentos como un fax o guardarlos como un documento XPS. (Consulte Imprimir en el Escritor de documentos XPS de Microsoft.)
  • Intervalo de páginas. Use comas o guiones para seleccionar páginas concretas o un intervalo de páginas. Por ejemplo, si escribe 1, 4, 20-23, se imprimen las páginas 1, 4, 20, 21, 22 y 23.
  • La opción Selección. Imprime solo el texto o los gráficos seleccionados en un documento. Página actual imprime solo la página que se muestra.
  • Número de copias. Puede imprimir más de una copia de un documento, una imagen o un archivo. Active la casilla Intercalar para imprimir un documento en su totalidad antes de pasar a la siguiente copia.
  • Orientación de la página. Esto se llama también diseño de página. Elija entre una página a lo alto (Vertical) o a lo ancho (Horizontal).
  • Tamaño del papel. Seleccione un papel de otro tamaño.
  • Origen del papel o la salida. Esto también se llama destino de salida o bandeja de papel. Elija la bandeja de papel que va a usar, lo que resulta cómodo sobre todo si va a cargar la bandeja con papel de distintos tamaños.
  • Impresión a doble cara. La impresión a doble cara también se llama impresión a dos caras. Elija esta opción si va a imprimir en ambas caras del papel.
  • Impresión en color. Elija entre la impresión en blanco y negro, y la impresión en color.

Administración de documentos que esperan para imprimirse

Al imprimir, los documentos van a la cola de impresión, donde puede ver, pausar o cancelar la impresión y llevar a cabo otras tareas de administración.

La cola de impresión muestra lo que se está imprimiendo o a la espera de imprimirse. Además, muestra información útil acerca del estado del trabajo, lo que está imprimiendo un usuario y cuántas páginas quedan.

Conclusión

En este momento ya conocemos los procedimientos esenciales para el manejo de una interfaz en una computadora personal con Windows, es importante, practiques los mismos para que puedas familiarizarte con las ubicaciones de los recursos y elementos en pantalla.

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