Agricultura, Silvicultura, Pesca y Veterinaria

Clasificación de las aves

Contenidos temáticos

  1. Introducción a la clasificación de las aves
  2. Las grandes aves no voladoras o rátidas
  3. Las aves voladoras o carenadas
  4. Aves palmípedas
  5. Aves zancudas
  6. Aves trepadoras
  7. Aves de rapiña
  8. Aves de vuelo corto
  9. Aves canoras
  10. Aves voladoras
  11. Aves corredoras
  12. Aves trepadoras parlantes
  13. Aves pertenecientes a distintos ecosistemas
  14. Aves acuáticas
  15. Aves canoras: pájaros
  16. Órganos reproductores de las aves
  17. Picos de las aves
  18. Aves gallináceas
  19. Patas de las aves
  20. Las aves más bellas

Desarrollo del tema

1. Introducción a la clasificación de las aves

Las aves son una clase de vertebrados de sangre caliente, caracterizados por tener el cuerpo recubierto de plumas, un pico sin dientes y las extremidades anteriores modificadas como alas. Todas las aves se reproducen mediante huevos (son ovíparas) y casi todas alimentan a sus crías.

Presentan muchas afinidades con los reptiles, de los cuales proceden evolutivamente. Se conocen más de 9 mil especies, clasificadas en 29 órdenes.

Cada orden se divide en familias (unas 165) y las familias se subdividen en géneros (poco más de 2 mil).

2. Las grandes aves no voladoras o rátidas

Son las más corpulentas, existen pocas especies, todas tienen un aspecto muy parecido, poseen un esternón plano, sin quilla, alas poco desarrolladas y cuello largo. No vuelan, pero son grandes corredoras. Algunas especies se extinguieron en épocas relativamente recientes

Las rátidas son aves terrestres. Con el tiempo sus antepasados, que sí podían volar, se adaptaron a usar las patas como principal medio de locomoción. Eventualmente las alas se les atrofiaron, o especializaron para otras funciones. Las aves que hoy en día encontramos en este grupo ya tienen las alas demasiadas pequeñas para el peso del cuerpo, que en algunas de ellas es de inmensa proporción. En este grupo se encuentran las aves más grandes del mundo en que vivimos.

En este grupo de aves encontramos:

  • el avestruz,
  • los ñandúes,
  • el emú,
  • los casuarios y
  • los kivis.

Los inambúes también pertenecen al super orden Paleognathae, aunque presentan un caso muy interesante.

Imagen 1. El evestruz

3. Las aves voladoras o carenadas

La inmensa mayoría de las aves conocidas son voladoras, excepto algunas especies que después dejaron de volar. El nombre del grupo, carenadas, se debe a la forma del esternón, que es como la de una quilla o carena, en la que se insertan los poderosos músculos pectorales que mueven las alas durante el vuelo. Hay algunas aves, como los pingüinos que tienen esa quilla y no vuelan.

Las aves carenadas se separa en grupos menores, llamados órdenes. A continuación se mencionan algunos ejemplos de esta clasificación:

  • Águilas, Halcones, Caracarás, Buitres
  • Carpinteros, Tucanes, Barbudos
  • Chotacabras, Egotelos, Podargos
  • Cigüeñas, Garzas, Ibis, Espátulas
  • Colíes
  • Colimbos
  • Cotorras, Cacatúas, Loris
  • Flamencos
  • Palomas
  • Patos, Cisnes, Gansos, Chajá
  • Pelicanos, entre otros.
Imagen 2. El águila

4. Aves palmípedas

Poseen en común una membrana interdigital que en las aves acuáticas sirve para facilitarla natación.

Entre estas aves, que pertenecen a varios órdenes, figuran:

  • los patos, gansos y cisnes (Anseriformes);
  • los pingüinos (Sphenis­ Ciformes);
  • los pelícanos, biguas y fragatas (Pelecaniformes);
  • los albatross (Procelariformes);
  • las gaviotas y golondrinas de mar (Lariformes) y
  • los macás o somorgujos (Colymbiformes).
Imagen 3. Los pingüinos

5. Aves zancudas

Tienen el cuello y el pico muy largos. Viven en lagunas y pantanos, entre ellas se encuentran:

  • las garzas (Arderiformes);
  • las gallinatas (Raliformes);
  • los chorlitos y becadas (Charadriiformes);
  • grullas, chuñas y pavitos de cañaveral (Gruiformes) y
  • los hermosos flamencos (Phoenicopteriformes).
Imagen 4. La garza

6. Aves trepadoras

Tienen esa propiedad debido a la disposición de sus dedos, dirigidos dos hacia atrás y dos hacia adelante, provistos de excelentes garras.

El pico es largo y puntiagudo o encorvado, ayudando al ave a trepar. Son ejemplos:

  • los loros, cotorras y guacamayos (Psittaciformes);
  • los carpinteros y tucanes (Piciformes) y
  • los quetzales (Trogoniformes).
Imagen 5. El cotorro

7. Aves de rapiña

Con pico bien afilado, fuerte, con la parte superior encorvada. Garras muy desarrolladas, corvas como garfios y aspecto amenazador. Ejemplos de ellas son:

  • los gavilanes, harpías, águilas y halcones (Falconiformes);
  • los gallinazos y el Cóndor (Cathartiformes);
  • lechuzas y búhos (Strigiformes).

Estas aves se subdividen en diurnas y nocturnas. Las diurnas tienen cabeza y ojos pequeños, situados a los lados de su cabeza y su tamaño es mayor que el de las nocturnas. De acuerdo con la especie su alimentación varía. Las nocturnas tienen cabeza y ojos grandes, dirigidos hacia el frente de su cabeza; su plumaje es suave y su vuelo silencioso.

Son muy útiles porque acaban con ratones y otros animales perjudiciales. Las diurnas se separan en tres grupos básicos.

Los halcones, con unas 60 especies. La tercera es la familia de las águilas, milanos y otras aves afines con un total de 240 especies. Las rapaces nocturnas son las lechuzas y búhos.

Imagen 6. El búho

8. Aves de vuelo corto

Gallináceas

Son muy pesadas, con alas reducidas. Se sostienen por poco tiempo en el aire. Son ejemplos las gallinas, los pavos communes y del monte (Galliformes).

Galliformes

Es un clado de aves neognatas con categoría taxonómica de orden (comúnmente conocidas como gallináceas) que cuenta con 283 especies. Incluye las gallinas, perdices, pavos, pintadas y chachalacas, entre otros. Son principalmente aves terrestres, de picos y patas fuertes. Son malos voladores, limitándose su vuelo a planeos cortos y de escasa elevación. Habitan en la mayor parte de los continentes, a excepción de las regiones más áridas y los hielos perpetuos.

  • El rasgo común a todas las aves que pertenecen a este orden es un pico corto y fuerte, y patas desnudas que les permiten arañar el suelo.
  • Anidan siempre en el suelo, ponen un gran número de huevos y ocultan y camuflan admirablemente su nido.
  • Los jóvenes están cubiertos de plumón desde que salen del cascarón ven con claridad y al poco tiempo corren.
  • Todas las galliformes son capaces de alimentarse solas desde el mismo momento de nacer.
  • Son aves nidífugas. La madre no hace más que llevarlas a buscar comida.

Los ornitólogos reconocen unas 260 especies de este orden.

Imagen 1. El pavo

9. Aves canoras

Pájaros

Comprenden la mayor parte de las aves. Son generalmente pequeñas, delicadas, de colores variados. Buenas voladoras. Son ejemplo:

  • tanagras,
  • corbatitas,
  • gorriones,
  • benteveo,
  • cardenales,
  • canarios,
  • golondrinas, etc.

Esta clasificación de aves pertenece al género Passeriformes.

Presentan un gran desarrollo bucal para el canto e incluye unas 4000 especies. Suelen ser territoriales y normalmente emplean el canto como reclamo sexual u otras conductas relacionadas con el apareamiento.

Los cantos suelen ser muy diversos y algunos agradables para el oído humano.

Imagen 8. Las golondrinas

10. Aves voladoras

Las aves voladoras necesitan grandes músculos para batir sus alas y debido a ello poseen un esternón muy grande al cual se unen los músculos, que absorbe las tensiones que genera el vuelo. Los esqueletos de las aves poseen otras adaptaciones que los hacen más rígidos y estables en vuelo, tales como vértebras fundidas, clavículas y huesos en las alas.

Poseen huesos huecos pero resistentes y sacos aéreos que hacen el cuerpo más liviano y adecuado para el vuelo. El aparato circulatorio esta muy desarrollado para soportar el esfuerzo del vuelo: el corazón es muy grande y la estructura del aparato respiratorio tiene bronquios, bronquiolos y sacos aéreos que recorren muchas partes del cuerpo.

Ejemplos de ellas son:

  • fragatas,
  • albatross,
  • gaviotas,
  • golondrinas,
  • águilas y pájaros.
Imagen 9. Las gaviotas

11. Aves corredoras

Las rátidas son aves terrestres. Con el tiempo, sus antepasados, que sí podían volar, se adaptaron para usar las patas como principal medio de locomoción. Pero, eventualmente, las alas se le atrofiaron o especializaron para otras funciones.

Las aves que hoy en día encontramos en este grupo, ya tienen las alas demasiadas pequeñas para el peso de su cuerpo, y que en algunas de ellas es de inmensa proporción. En este grupo se encuentran las aves más grandes del mundo.

Ejemplos de ellas son el avestruz, natural de las llanuras africanas y del sudeste de Asia. El ñandú o suri de Sudamérica; el emú y el kiwi, de Nueva Zelanda; así como el casuario de Australia.

Imagen 10. El ñandú

12. Aves trepadoras parlantes

Se llaman así porque tienen dos dedos hacia delante y dos hacia atrás que les permiten trepar con facilidad; su pico es fuerte y recto. Algunas son también parlantes. Aprenden a repetir las palabras con bastante claridad e incluso canciones.

Aves trepadoras

Abejaruco, loro, martín pescador, pájaro carpintero, periquito, guacamayas, etc. Loros y guacamayas de vistoso plumaje y los tucanes dan el sonido característico de la selva mexicana, además de dar un colorido mágico al contrastar con el follaje.

Estos acróbatas alados suelen bajar a las zonas inferiores de la selva para alimentarse de frutos maduros caídos de los árboles. Algunas aves buscan árboles huecos para anidar, mientras otras prefieren salientes rocosas o cuevas.

13. Aves pertenecientes a distintos ecosistemas

En el gran grupo de las aves zancudas se encuentran las garzas, cigüeñas, ibis, bandurrias, flamencos y grullas (orden Siconiiformes), y flamingos (orden phoenicopteriformes). La diversidad de este grupo se concentra en Eurasia y África.

Se caracterizan por tener patas muy largas, usualmente con picos y cuellos largos también, que les permiten explorar ambientes acuáticos en busca de sus alimentos. Estas aves son sociales en sus hábitos reproductivos y alimenticios; anidan y se alimentan en grupos de una o varias especies.

Se les puede encontrar en diversos ecosistemas costeros y dulceacuícolas como playas, manglares, estuarios, legos salinos, lagunas, ríos, humedales artificiales, pantanos o ciénagas. Son conocidas por sus hábitos migratorios.

14. Aves acuáticas

Las aves viven en los más diversos medios y regiones. Algunas especies son acuáticas, de tal forma que incluso caracterizan algunas regiones del globo terráqueo: los pingüinos en las regiones árticas; las garzas de diversas variedades poblando lagos y estanques, así como los albatros y gaviotas que planean surcando los mares serenos o embravecidos, y las ánades poblando sus lugares de migración, y por último tenemos a los somorgujos, que nos los imaginamos pescando.

15. Aves canoras: pájaros

Los pájaros constituyen más de la mitad, aproximadamente unas 5,300 especies, de todas las aves que existen. Son innumerables las órdenes, familias, especies, subespecies de estas aves que alegran con su presencia y canto.

Tres quintas partes de las especies de aves se encuentran en el orden Passeriformes, llamadas aves canoras o de percha. Este grupo es el más especializado de todos, lo cual se nota en el desarrollo de la siringe, el órgano productor de sonidos.

Además de esta característica los paseriformes comparten entre sí la pata de tipo perchero, la estructura de los espermatozoides y del esqueleto.

16. Órganos reproductores de las aves

Las aves se reproducen por huevos, las hembras poseen el ovario izquierdo desarrollado y el derecho atrofiado En oviducto se encuentran glándulas segregadoras de las membranas que recubren los huevos: una sustancia calcárea (cáscara) y una albúmina (clara).

La fecundación es interna, mediante contacto de las cloacas; los machos disponen de dos testículos que finalizan en la cloaca a través de conductos separados; no poseen órganos copuladores, salvo en los avestruces y anátidas. La unión del óvulo y los espermatozoides se produce en el oviducto.

La incubación de los huevos es llevada a cabo en un nido por uno o ambos progenitores, aportándoles calor con sus propios cuerpos hasta que nacen las aves.

Imagen 11. Órganos reproductores de las aves.
Fuente. Johanna Moreno. (2018). Obtenido de https://aves.paradais-sphynx.com/temas/aparato-reproductor-de-las-aves-organos-y-formacion-del-huevo.htm

17. Picos de las aves

El pico o culmen (la parte de arriba del pico o culmen se llama maxila y la de abajo mandíbula) reemplaza al par de mandíbulas con dientes presentes en mayoría de mamíferos. Es una prolongación córnea al igual que las uñas ubicada en la parte frontal inferior de la cabeza. Del tamaño, forma, color o grado de dureza del pico de un ave depende el tipo de alimento que consuma.

Por ejemplo, el pico corto, robusto y terminado en punta es característico de las que comen granos y semillas; el de tamaño moderado, fuerte y grueso, de las que comen frutas, el largo, delgado y curvo.

Es típico de las insectívoras, el largo, delgado y puntiagudo. Sirve para comer polen; los más afilados, relativamente cortos y terminados en gancho, corresponden a carnívoros.

18. Aves gallináceas

Son aves distribuidas por todo el mundo con unas 250 especies. De tamaño mediano o grande, aspecto macizo, patas robustas aptas para andar y correr, con fuertes uñas para escarbar. Las alas son cortas y anchas, el pico fuerte y ligeramente curvado, con un opérculo que cubre parcialmente los orificios nasales mientras escarban.

Frecuentemente tienen crestas y barbillas, y su plumaje está vivamente coloreado, especialmente en los machos. Se alimentan preferentemente de grano. Ejemplos de ellas son los gallos, gallinas, pollitos, patos, pavos silvestres y gansos, entre otros.

Esta población avícola forma parte de la economía de México.

19. Patas de las aves

Las patas tienen cuatro dedos en la mayoría de las especies. El tamaño varía de acuerdo al hábitat y costumbres de cada ave. Las largas son características de la mayoría de las aves del orden ciconiiformes (cigüeñas, garzas, flamencos), debido a que la mayor parte del tiempo tienen sus patas en aguas poco profundas, donde obtienen su alimento.

Patas con dedos lobulados permiten caminar con facilidad, por lo que están presentes especialmente en aves no voladoras, las patas palmeadas, con dedos unidos por membranas caracterizan a las aves marinas, que se zambullen y nadan para atrapar su alimento; las patas con garras grandes y fuertes son comunes en las aves rapaces, que atrapan a sus presas en pleno vuelo, las patas con dos dedos hacia adelante y dos hacia atrás son típicas de las aves que viven sobre ramas.

20. Las aves más bellas

Algunas aves fueron dotadas por la naturaleza de formas y plumajes extraordinarios que maravillan a quienes tienen la oportunidad y el privilegio de contemplarlas.

El flamenco blanco, rosa y rojo cruzando los aires majestuosos en los parques de América; el pavo real, símbolo de la India, que embellece los parques zoológicos y casas particulares ocasionalmente; el quetzal, figura heráldica de la República de Guatemala; el ave del paraíso de la que existen 36 especies conocidas en el archipiélago de Aru, entre Nueva Guinea y Australia.

El ave lira, australiana, que con sus plumas rectrices forman una lira y que constituyen algo definitivamente extraordinario.

Recurso didáctico de apoyo