Biología de preparatoria

Aparato respiratorio

Generalidades del aparato respiratorio

El aparato respiratorio es el encargado de captar el oxígeno (O ) del aire y de des- prender el dióxido de carbono (CO) que se produce durante la respiración. El sistema respiratorio de los seres humanos está formado por vías respiratorias y fosas nasales. En el caso de las fosas nasales son dos cavidades situadas encima de la boca, se abren al exterior por los orificios de la nariz (sentido del olfato) comunicándose con la faringe en la parte posterior. En el interior de las fosas nasales se encuentra la membrana pituitaria que alienta y humedece el aire que respiramos.

Imagen 1. El olfato

En el caso de las vías respiratorias están formadas por:

  • Faringe. Se encuentra a continuación de las fosas nasales y de la boca, forma parte también del aparato digestivo y es aquella por la cual pasan los alimentos que ingerimos y el aire que respiramos.
  • Laringe. Está situada en el comienzo de la tráquea, es una cavidad formada por cartílagos. En la laringe se encuentran las cuerdas vocales que producen la voz.
  • Tráquea. Es un conducto que se localiza después del esófago. Está constituida por cartílagos cuyos extremos están unidos por fibras musculares. Esto evita que en el momento que pasa el alimento haya roces que lastimen el esófago.
  • Bronquios. Son dos tubos en que se divide la tráquea. Penetran los pulmones donde se ramifican muchas veces hasta llegar a formar los bronquiolos.
  • Pulmones. Son dos masas globosas, el pulmón derecho tiene tres lóbulos y el izquierdo sólo dos.
Figura 2. Aparato respiratorio

La mecánica de respiración se da de la siguiente manera: primero durante la inhalación, los impulsos nerviosos rítmicos del cerebro estimulan el diafragma para contraerlo, es decir, para jalarlo hacia abajo, y los músculos que rodean las costillas se contraen moviéndolas hacia arriba y hacia afuera. El resultado es un incremento del tamaño de la cavidad torácica, ahí es cuando el aire entra.

Finalmente, durante la exhalación, estos músculos se relajan, lo que permite que el diafragma forme un domo hacia arriba y que las costillas se colapsen, haciendo que el aire salga de los pulmones.

Enfermedades más comunes del aparato respiratorio

El resfriado es el más común durante varias épocas del año, es una enfermedad infecciosa causada por virus, tiende a dar fiebre, escalofrío, congestión nasal y dolor de cabeza.

La influenza es una enfermedad viral altamente contagiosa. Se contagia por estornudos o tos. No hay un tratamiento específico, por lo tanto dependerá de la persona y el diagnóstico que le dé su médico.

La amigdalitis consiste en la inflamación de las amígdalas (también llamadas anginas) donde se engrosan, se inflaman y causa dolor de garganta, fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos del cuello y problemas al respirar. Puede ser causada por virus o bacterias.

Fuente: Secretaría de Educación Pública. (2015). Biología II. Ciudad de México.