Biología de preparatoria

Sistema urinario

Generalidades del sistema urinario

El sistema urinario comprende una serie de órganos, tubos, músculos y nervios que trabajan en conjunto para producir, almacenar y transportar la orina y está formado por dos riñones, dos uréteres, esfínteres, la vejiga y la uretra (figura 1).

Además, los sistemas urinarios ayudan a mantener la homeostasis regulando la composición de la sangre y el líquido extracelular (sustancia compuesta por agua que baña todas las células) dentro de los estrechos límites requeridos para un metabolismo celular, regula los niveles de iones en la sangre como potasio, sodio, cloruro y calcio, mantiene el pH apropiado en la sangre al regular las concentraciones de iones hidrógeno y bicarbonato, retienen los nutrimentos importantes como la glucosa y los aminoácidos en la sangre y secreta las sustancias que ayudan a regular la presión arterial y los niveles de oxígeno en la sangre.

Figura 1. Sistema urinario

Los riñones (figura 2) son los órganos del sistema urinario en los que se filtra la sangre y se produce la orina, durante el proceso de filtración, agua y moléculas como la urea, producida por la descomposición de los aminoácidos, sales, hormonas y algunas vitaminas disueltas (excepto proteínas) son forzadas a salir de la sangre. Otras más que es necesario desechar son sustancias extrañas y fármacos. La sangre entra en cada riñón a través de la arteria renal, una vez filtrada, sale por la vena renal para que la orina salga por el uréter mediante contracciones rítmicas, los uréteres transportan la orina a la vejiga.

Figura 2. Riñones

La pared de la vejiga (figura 3 está formada por un músculo liso que tiene la capacidad de expandirse, para controlar el almacenaje existen los esfínteres que mandan una señal al cerebro para suprimir el reflejo. Finalmente, la orina sale por la uretra, un conducto angosto que mide alrededor de cuatro centímetros de largo en las mujeres y 20.5 centímetros en los hombres (porque se extiende a lo largo del pene).

Figura 3. Vejiga

Enfermedades más comunes en el sistema urinario

Nefritis o inflamación del riñón. Es una de las enfermedades renales más frecuentes en los niños. En un examen microscópico de orina, la presencia de albúmina indica que hay una alteración por exceso de proteínas séricas en orina.

Cistitis. Es una inflamación en la vejiga, lo que resulta por una infección por bacterias, hay dolor agudo al caminar, dolor pélvico, urgencia repentina de orinar pero no se llega a vaciar completamente, en ocasiones hay presencia de sangre en la orina. Las mujeres son más vulnerables ya que la uretra está más cerca del ano.

Incontinencia urinaria. Es uno de los trastornos más molestos, porque no se tiene control de la vejiga, las causas pueden ser varias, desde el estreñimiento, consumo de alcohol, beber demasiados líquidos e incluso el embarazo.

Insuficiencia renal crónica. Hay una disminución gradual en el funcionamiento normal del riñón, disminuye la capacidad de eliminar los desechos, concentra la orina y conserva los electrolitos. La causa más común es la diabetes, la hipertensión, agrandamiento de próstata, cáncer de vejiga, entre otros.

Fuente: Secretaría de Educación Pública. (2015). Biología II. Ciudad de México.