Historia de México

El poblamiento de América

Teorías acerca del poblamiento de América

México se reposiciona en el debate sobre la vinculación entre los primeros pobladores de América y los grupos de indígenas de hoy. A raíz del descubrimiento de América surgió la interrogante sobre el origen de su población.

Una de las teorías más aceptadas sobre el poblamiento de América, establece que fueron las migraciones a través del Estrecho de Bering, situado entre Siberia y Alaska, durante el periodo en el que esas tierras formaron un puente que unía ambos continentes cuando ocurrió dicho suceso.

El acercamiento de los continentes fue resultado de uno de los grandes cambios experimentados por el planeta en cuanto al clima. De acuerdo a investigaciones se sabe que han ocurrido al menos cuatro glaciaciones, es decir, largos períodos de muy bajas temperaturas que permitieron el crecimiento de los polos. El último de ellos ocurrió en el pleistoceno, época geológica que inició aproximadamente hace tres millones de años y concluyó hace 10 mil años.

De acuerdo con esta teoría, concluida la última glaciación llamada Wurm-Wisconsin, el nivel del mar descendió permitiendo pasos interoceánicos a través de los cuales atravesó el hombre desde Asia a América, en grupos de nómadas no mayores a 40 personas.

Es en esta glaciación en la que se ubica la presencia del hombre sobre la faz de la tierra, después de siglos en los que zonas extensas de Europa y Norteamérica estaban cubiertas de grandes capas de hielo. En la actualidad estamos viviendo el periodo posterior a esa última glaciación.

Esta teoría sostiene que el paso migratorio inició hace 70 mil años aproximadamente y duró hasta hace 30 mil años, basándose en el descubrimiento de restos fósiles humanos y de animales que supuestamente también cruzaron este estrecho.

Otra de las teorías del poblamiento de América es la del origen melanopolinesio o Teoría de la Inmigración Australiana, que plantea que fueron las migraciones desde Australia rodeando el Continente Antártico y atravesando el mar de Drake, pasando por varias islas hasta llegar a América del Sur, las que lo explican.

Esta segunda teoría está basada en el descubrimiento de artefactos y restos fósiles humanos en la zona sur del continente, aunque de acuerdo con las investigaciones realizadas no son tan antiguos como los encontrados en la parte norte. Atravesar por el Estrecho de Bering parece que fue relativamente más fácil para los cazadores. Resulta además poco probable imaginar las travesías por mar, desde Australia hasta América.

Teorías científicas: la del origen único y la del origen múltiple

La teoría del origen único -también conocida como Teoría Asiática inmigracionista fue planteada por el antropólogo de origen checo Alex Hrdlicka, quien afirma que todos los pobladores de América provienen de un mismo punto o zona de origen: Asia.
De acuerdo con ella, en los periodos interglaciares disminuía el nivel del mar, quedando al descubierto la plataforma intercontinental que une Asia con América.

Debido a las bajas temperaturas, la flora y la fauna se escaseaba y esto obligaba a los grupos de cazadores a buscar alimentos, explicándose así las migraciones, ya sea a través del Estrecho de Bering o por las islas Aleutianas. Distintos grupos de cazadores pudieron atravesar hacia Alaska en América del Norte, no en uno, sino en varios momentos.

Existe otra teoría, la del origen múltiple propuesta por el antropólogo francés Paul Rivet, aunque inicialmente estuvo de acuerdo con la teoría del origen asiático del hombre americano, posteriormente afirmó que el poblamiento de América ocurrió debido a migraciones desde distintas regiones del mundo, incluidas Australia y las is-las polinesias.

Esta teoría se sustenta en la existencia de algunas pruebas antropológicas y culturales que establecen ciertas semejanzas entre las culturas polinesias y americanas, en elementos como: armas, hachas, puentes colgantes, así como rasgos fisonómicos
semejantes.

Por ello, Rivet sostiene que existen diferencias físicas, lingüísticas y culturales significativas entre los pobladores de América, por lo que no es posible explicar su poblamiento a partir de la teoría del origen único asiático.

Otras interpretaciones del poblamiento de América

El poblamiento de América también fue explicado a través de mitos y leyendas, estas interpretaciones han tenido cierta relevancia en la historia.

Estas versiones basadas en costumbres, tradiciones y relatos, carecen de sustento científico comprobable, pero en su momento sirvieron para legitimar desde el punto de vista de los europeos, las diferentes formas en que veían y trataban a los habitantes durante la expansión.

Ejemplo de ello, es la manera en que Cristóbal Colón entusiasmó a sus contemporáneos europeos, al afirmar tras su primer viaje que había visto seres fabulosos descritos en la mitología griega; algunos europeos, al saber esto, se embarcaron con la intención de encontrar en esa tierra la fuente de la eterna juventud, el paraíso terrenal y la tribu de las amazonas.

Otra de las visiones no científicas que se encuentran la del origen hebreo, expresada, entre otros, por historiadores de la Nueva España como Carlos Sigüenza y Góngora, Francisco Xavier Clavijero y Fray Servando Teresa de Mier, afirmaba que los antiguos americanos eran descendientes de las 12 tribus de Israel.

Una leyenda sobre este tema menciona que los fenicios y Cartaginenses, pueblos de intrépidos aventureros y navegantes, surcaron el Mediterráneo cruzando el Atlántico hasta llegar a costas americanas.

Por último, podemos mencionar las que se expresan en mitos prehispánicos presentados en el Popol Vuh de los mayas y la leyenda de los Cinco Soles de los mexicas.

El alcance de las interpretaciones basadas en mitos y leyendas es muy amplio, ejemplo de ello es, que algunos autores que nunca visitaron el continente americano no dudaron en creer en los relatos que hablaban de la existencia de seres y lugares fantásticos.

Fuente: Secretaría de Educación Pública. (2015). Historia de México. Ciudad de México.