Metodología de la investigación

Diseñar una metodología de investigación

Las fases de la investigación

Seguro que en algún momento te ha tocado participar en tareas o actividades con tus papás, abuelos o algún familiar. Por ejemplo, apoyar y aprender a cultivar maíz, frijol u otro producto. Tal vez hayas ido a pescar. En ambos casos tienes que prepararte y seguir las indicaciones de quien te enseña.

Seguro también habrás acudido al médico alguna vez. Es probable que lo primero que te haya preguntado es algo así como “dime, ¿qué te pasa?, ¿por qué vienes a consulta?”. Después de comentarle el mal que te afecta, procede a revisarte, toma mediciones de tu temperatura, ritmo del corazón, etcétera. Acto seguido te informa la enfermedad que probablemente padeces y te indica las medicinas que tomarás y los cuidados a seguir.

Para realizar estas actividades de la vida cotidiana, habrás observado que siguen un proceso y pasos ordenados y en secuencia. Esto es, el médico no empieza por darte la receta con tus medicamentos y luego revisa si tienes inflamada la garganta. Asimismo, al cultivar maíz no inicias sembrando las semillas sin antes preparar la tierra de cultivo.

Hay pasos que se siguen y que, haciéndolos en un orden adecuado, te permitirán alcanzar el o los objetivos que te hayas propuesto. Lo mismo sucede cuando los académicos, científicos o cualquier persona llevan a cabo una investigación para explicar un problema que les afecta.

Los proyectos de investigación conllevan un proceso que suele considerar fases y, dentro de éstas, diversas actividades específicas. Ello te permite desarrollar tu investigación con orden, de manera organizada y siguiendo una secuencia que te habrá de llevar a la presentación de tus resultados por escrito y en exposición frente a tus compañeros.

En este bloque abordaremos dos de las fases:

I. Exposición del problema
II. Marco metodológico

Exposición del problema

La exposición o planteamiento del tema o problema se refiere a un conjunto de elementos que contribuyen a indicar la ubicación (tiempo y espacio) y contextualización del mismo, dentro del área de estudio a la cual pertenece, ya que existe una amplia variedad de áreas científicas.

En la exposición de tu tema deberás numerar las características del problema que elegiste para investigar. Se describen de manera clara y precisa los elementos o partes más importantes que lo integran y se identifica la relación existente entre cada uno de éstos.

Ejemplo: El tema de mi investigación es la migración de los jóvenes de entre 15 y 19 años de la localidad de San Rafael, del estado de Chiapas, entre los años 2000 y 2005. Tiene relevancia porque la migración está afectando a las familias al provocar su desintegración. Una de las posibles causas ya señaladas por investigadores es la falta de empleo y de oportunidades para continuar estudiando.

A continuación describimos cada uno de los elementos de esta fase:

El diagnóstico del problema (tema) de investigación se refiere a la situación actual del mismo, al tiempo que indaga sobre los motivos que se han identificado como causantes de la problemática o el fenómeno que se propone solucionar, así como sobre los beneficios esperados para la comunidad. Este elemento puede contener información cualitativa o cuantitativa, o de ambas naturalezas. Siempre debe cui- darse que la información usada para la investigación sea relevante y pertinente para el tema de investigación. Siguiendo con el tema de la migración de jóvenes, nuestro diagnóstico podría tener, entre otras, las siguientes características.

Ejemplo: en 2005 en la localidad de San Rafael, un total de 554 jóvenes de entre 15 y 19 años emigraron hacia otros estados de la república y hacia Estados Unidos. Entre 2006 y 2010 la cifra fue en aumento hasta llegar a 700 en el último año. El 56% eran mujeres y el 44% hombres. Poco más de la mitad (51%) asistía a la escuela en los niveles básico y medio superior. De acuerdo con la información proporcionada por los familiares de los jóvenes migrantes, la falta de recursos y oportunidades fueron los principales motivos. Hasta el momento, este fenómeno ha afectado a 200 de las 756 familias en la localidad.

Figura 1. Migración de jóvenes de 15 a 19 años en San Rafael

Para contextualizar el problema te proponemos que te guíes por las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo aparece el problema que se pretende solucionar?
  • ¿Por qué se origina?
  • ¿Quién o qué lo origina?
  • ¿Cuándo se origina?
  • ¿Cuáles son las causas del problema y los efectos que provoca en la comunidad?
  • ¿Dónde se origina?
  • ¿Qué elementos o circunstancias lo originan?

Planteamiento del problema

Este elemento se refiere a que en tu tema o problema se describa de manera precisa cuál es el área de conocimiento más pertinente para realizar la investigación. Recuerda que las áreas científicas de la realidad son muchas y variadas.

En el planteamiento también debes numerar las características del problema. Se describen de manera clara y precisa las partes más importantes que lo conforman y se establece una relación entre las mismas.

Ejemplo: el tema de la migración de jóvenes en las localidades rurales puede ser estudiado por diferentes áreas de las ciencias sociales, como la economía, que permite conocer cuáles son las principales actividades económicas en que los jóvenes están trabajando y cuáles son sus ingresos, o las dificultades que tienen para acceder a un trabajo o para obtener un nivel de ingresos adecua- do. La sociología, por su parte, puede ayudarnos a encontrar y fundamentar explicaciones acerca de la forma en que influye la falta de oportunidades escolares, la cual puede obedecer a la carencia de escuelas, o a la falta de recursos para asistir y mantenerse escolarizados o para comprar útiles escolares o pagar el transporte para asistir a clases.

Delimitación del problema

Esta actividad se refiere a acotar, reducir o precisar el tema o problema a estudiar. Se delimita a través de señalar el tiempo y el lugar específicos al tema elegido.

Ejemplo: la migración de jóvenes de 15 a 19 años en la localidad de San Rafael entre 2005 y 2010.

Figura 2. ¿Cómo cambió el problema de la migración en los jóvenes de San Rafael?

Entonces, delimitar un tema tiene la intención de que tú, como investigador, tengas un fácil control de la investigación. Por lo tanto, debe ser concreta y dirigida para contestar una sola pregunta específica.

Justificación del problema

En la justificación de tu tema tienes que describir de manera global las razones por las cuales te propones investigar el problema seleccionado y no otro. Por ello, deberás defenderlo con argumentos, resaltando su importancia e indicando por qué vale la pena estudiarlo –ya sea para incrementar el conocimiento sobre el mismo o para, además, plantear soluciones.

Ejemplo: investigar sobre el problema de la migración entre los jóvenes de las localidades rurales en México es relevante porque la salida de ellas, con destino a otras partes del país u otros países, está afectando las economías locales y la producción agrícola y, también, la composición familiar. De igual manera se está provocando la disminución del número de jóvenes con una formación académica sólida.

Figura 3. Elementos que afectan la migración en jóvenes.

Hipótesis

La hipótesis de tu tema de investigación es un enunciado que contiene una posible respuesta al problema elegido, la cual solo podrá ser corroborada o desechada al final del trabajo que desarrollarás. En tanto que son respuestas provisionales, se encontrarán sujetas a comprobación. La hipótesis está estrechamente relacionada con el plantea- miento del problema, ya que éste se formula con base en preguntas.

Ejemplo: la migración de jóvenes de entre 15 y 19 años de edad en San Rafael se vería reducida o suprimida, si los gobiernos federal y estatal incrementan el número y monto de becas a los jóvenes que se encuentran estudiando. También se abonará a la solución del problema si se incrementa el número de puestos de trabajo bien remunerados.

Figura 4. Factores de reducción de la migración juvenil.

Objetivos

Son enunciados breves y precisos que indican las metas que persigue tu investigación. Esto es relevante porque será a través del logro de los mismos como se evaluará tu investigación. Todo trabajo de investigación se evalúa por el logro de sus objetivos.

La redacción de los objetivos tiene que considerar lo siguiente:

  • Buscar que se relacionen con la delimitación y con el planteamiento del problema.
  • Enfocarlos hacia la solución del problema o tema planteado.
  • Tratar de que sean realistas, medibles, congruentes e importantes para solucionar
  • el tema planteado.

Los objetivos pueden dividirse en generales y específicos.

Objetivos generales (te proponemos que en tu trabajo sea solo uno): Corresponden con las metas superiores que estableciste para tu proyecto de investigación. Se determina que el objetivo general se cumplió si se logran los objetivos específicos, por lo que la suma del alcance de los segundos debe dar como resultado el alcance del primero.

Objetivos específicos: Listan las actividades que desarrollarás para cumplir con el objetivo general.

Los enunciados para que expresen objetivos tendrás que redactarlos iniciando con un verbo en infinitivo (con las terminaciones -ar, -er -ir), por ejemplo, hacer, realizar, dirigir, proponer, etcétera.

Ejemplo: objetivo general: identificar los aspectos económicos y educativos que influyen para que los jóvenes migren de sus localidades.

Objetivos específicos:

  • Conocer cuál es la oferta de empleos en la localidad, y los salarios correspondientes.
  • Identificar las causas principales que hacen que los jóvenes tomen la decisión de emigrar.
  • Cuantificar los planteles educativos y los niveles académicos que existen en la localidad.
  • Indagar sobre la existencia de programas de becas para estudiantes de los distintos niveles académicos.
Figura 5. Los objetivos específicos

Marco metodológico

Indica cómo desarrollarás, como investigador, tu trabajo sobre el fenómeno o problema que seleccionaste para explicar y plantear alternativas de solución al mismo.

Para desarrollar los aprendizajes y las competencias correspondientes a esta sección es necesario que pongas a trabajar tu memoria. La mayoría de los elementos ya los estudiaste en bloques anteriores.

Tipo de investigación

Como recordarás, en el bloque I de este libro te planteamos que en forma cotidiana buscaras y reunieras información sobre temas que te interesan. Lo has venido haciendo a lo largo de tu vida, y en la escuela, más.

Esta información la obtienes en libros, revistas e Internet, o de tus abuelos, padres, profesores, entre otros. Es decir, es una búsqueda, a partir de una curiosidad o interés, orientada por un específico que puede ser resolver dudas, realizar un trámite o simplemente tener más información.

Sucede lo mismo en la investigación científica, salvo que, como ya dijimos, normalmente se orienta a buscar soluciones a problemas.

De acuerdo con los medios utilizados por el investigador para obtener datos, la investigación se clasifica en documental, de campo o experimental, cuyas definiciones y características se desarrollan a continuación y se muestran en el gráfico siguiente.

Figura 6. Tipos de investigación

Investigación documental. Es una etapa central y sustantiva de toda investigación científica; asimismo, es una estrategia y trabajo de lectura, observación y reflexión sistemática sobre hechos, situaciones, problemas o fenómenos (como la contaminación con plásticos o la migración).

Investigación de campo. Se apoya en informaciones que provienen, entre otras fuentes, de entrevistas, cuestionarios, encuestas y observaciones personales.

Investigación experimental. Es aquella donde puedes modificar uno o varios de los elementos del fenómeno, situación o problema que se investiga, a partir de lo cual puedes verificar que se presente un comportamiento diferente y específico para cada cambio que haces.

A dichos elementos que puedes cambiar se les denomina variables independientes; y al efecto que esperas lograr, variable dependiente.

Método de investigación

El método en la investigación se define como un proceso de acciones ordenadas y secuenciadas que se orientan a elaborar, definir y sistematizar el conjunto de técnicas, métodos y procedimientos que se deben seguir durante el desarrollo de un proceso de investigación para la producción de conocimiento. En este sentido, y para efectos del presente libro, parte de un proyecto de investigación como el que tú desarrollas, donde se exponen y describen de manera fundamentada los criterios que seguirás en tu investigación.

En el bloque anterior se habló sobre los dos (no los únicos) métodos más usados: cuantitativo y cualitativo. Éstos son lo que te recomendamos que uses para el desarrollo de tu proyecto de investigación. No olvides que puedes emplear una combinación de métodos.

Ejemplo cuantitativo: el promedio anual de jóvenes de 15 a 19 años que migran es de 40% del total de la población de esa misma edad en la localidad de San Rafael. En mayo de 2009, se registró el mayor incremento con dos puntos porcentuales más que lo registrado en el mismo mes del año 2008. Para estos mismos años el crecimiento económico nacional y estatal se redujo al pasar de 3% a 2.7%.

Figura 7. Porcentaje del total de jóvenes de San Rafael que migraron

Ejemplo cualitativo: varios investigadores y especialistas en economía han venido indicando que la carencia de oportunidades de empleo bien remunerado en la localidad, o en lugares cercanos a la misma, es resultado de la falta de crecimiento económico y, éste puede estar teniendo efectos en el incremento de la marginación entre los jóvenes de San Rafael, que es una localidad rural.

Técnicas de investigación

Las técnicas son los procedimientos e instrumentos que utilizamos para acceder al conocimiento. Son encuestas, entrevistas, observaciones y todo lo que se deriva de ellas.

Instrumentos de investigación

Conviene que tomes en cuenta que a cada método le es más pertinente alguna técnica de investigación. Por ejemplo, al método cuantitativo le resulta más adecuada la interpretación de estadísticas y los modelos matemáticos.

En cambio, al método cualitativo, el análisis de contenido de los documentos le resulta más conveniente. ¿Cuál crees que sea la técnica más pertinente para tu investigación? ¿Una sola o una combinación de ambas?

  • Exposición del problema. (Sugerencia: Recuerda que ya elaboraste tarjetas sobre el tema de la contaminación ambiental por plásticos que le entregaste al presidente municipal- profesor).
  • Diagnóstico contextualizado. Trata de ubicar los datos que refieren al problema en el mundo y en México, y recaba datos sobre lo que pudiera estar sucediendo en tu localidad. Guíate respondiendo la pregunta ¿cómo está la situación en este momento?
  • Planteamiento del problema. Te puede ser de apoyo responder a las siguientes preguntas: ¿cuáles son las ciencias que apoyan la investigación? ¿En las asignaturas que ya cursaste en otros semestres se han abordado temas relacionados? ¿Tal vez en temas de medio ambiente y salud?
  • Delimitación del problema. Considera los siguientes aspectos: con la información disponible: ¿puedes indicar que investigación es a nivel del país? Sí, argumenta. El argumento puede ser la respuesta a tu delimitación.
  • Justificación del problema. Apóyate en las tarjetas que elaboraste. También puedes identificar en los textos elementos que ayuden a responder, guíate por la pregunta: ¿Qué ocurriría si no se combate la contaminación ambiental por plásticos? ¿Cuál es tu intuición al respecto? ¿Tu experiencia qué te señala?
  • Hipótesis. Toma en consideración que debes construir un enunciado que señale que si evitas o reduces algo tiene un efecto esperable sobre el problema elegido. Por ejemplo, si aumentamos el número de becas a estudiantes se reducirán las posibilidades de que interrumpan su formación escolar.
  • Objetivos. Al desarrollar tu investigación sobre la contaminación ambiental por plásticos, ¿qué esperas lograr?, ¿cuál será tu propuesta?, ¿propondrás soluciones? Responder a estas preguntas te puede ayudar a elaborar tus objetivos.

Marco metodológico

  • Tipo de investigación. Toma en consideración que la elección de uno o varios tipos de investigación está determinado por la posibilidad real de llevarla a cabo. Hay cosas que no son factibles. Por ejemplo, que hicieras un análisis molecular de los plásticos que se emplean para envolver alimentos, o de la bolsa de plástico en que te entregan el queso que compras en la tienda de tu barrio. Para el caso de tu investigación sobre la contaminación ambiental por plásticos cuáles serían los tipos más adecuados, apóyate en tus aprendizajes de otras materias, los de este bloque y en el siguiente esquema.
  • Método de investigación. Responder a las preguntas siguientes te puede ayudar a construir esta sección, sólo emplearé datos cuantitativos: ¿cuántos plásticos se producen?, ¿qué cantidad de plásticos es arrojadas a los ríos y mares? También está la posibilidad de que consideres más relevante la información cualitativa: ¿cuáles son los efectos de la contaminación por plásticos en la salud de las personas y desde cuándo se ha venido estudiando el tema? ¿Qué se ha hecho al respecto? Toma en cuenta que puedes hacer una mezcla de ambos. Tu creatividad será la que decida al final.
  • Técnica de investigación. ¿Cómo obtendré la información que necesito? Existen muchas fuentes y medios para su obtención, ¿lo recuerdas? ¿Te recuerda algo o te sugieren algo las palabras documental, entrevista, fotografías? Tiene que ser congruente y pertinente con tu tema, además de posible de realizar. Por ejemplo, las imágenes de los artículos que leíste fueron tomadas en el lugar en que pueden apreciarse los efectos de la contaminación, por plásticos, de ríos y mares. ¿Alguien acudió al lugar?, tal vez esto te pueda ser de utilidad. Piénsate realizando un trabajo similar. ¿Cuáles técnicas usarías y por qué?, son las preguntas que necesitas resolver.
  • Instrumentos de investigación. ¿Te has preguntado si tal vez que no basta con saber hacer las cosas?, se necesita tener las herramientas adecuadas. Un médico para operar necesita instrumentos adecuados. Un ingeniero usa instrumentos de medición. ¿Tú qué instrumentos necesitarías para realizar tu investigación?

Fuente: Secretaría de Educación Pública. (2015). Metodología de la investigación. Ciudad de México.