Metodología de la investigación

Elaboración de un marco teórico

El marco teórico de la investigación

A partir de que el tema de la contaminación ambiental por plásticos es sobre el que desarrollarás la investigación, junto con el resto de los integrantes de tu equipo tendrás que dar contuinuidad a lo aprendido en el bloque anterior en que definiste los objetivos, la relevancia y la pertinencia. Así, el siguiente paso es que lo sustenten teóricamente o, como también se le denomina, que elaboren un marco teórico que permita explicar el problema, sus causas y las posibles alternativas de solución al mismo.

Esto implica que analicen las teorías, las investigaciones y los antecedentes que, en general y a partir del trabajo colaborativo con tus compañeros y tu tutor consideres que son válidos para enmarcar tu proyecto de investigación.

Funciones del marco teórico

El marco teórico tiene que cumplir diversas funciones en el desarrollo de la investigación, entre las cuales destacan las siguientes:

  • Conduce en la construcción de hipótesis o alternativas de solución al problema que hayas detectado y que motive tu proyecto de investigación.
  • Ayuda en la prevención de errores que se hayan cometido en estudios realizados en el pasado para el mismo tema de investigación.
  • Orienta sobre cómo habrá de llevarse a cabo el estudio. Al revisar los antecedentes de un problema específico de investigación, te darás cuenta de que existen otros tipos de estudios relacionados con el tema y sabrás cómo se han recolectado los datos, y probablemente muchos resultados que te podrán dar ciertas pautas o guías para asegurar que el desarrollo de tu proyecto de investigación va por buen rumbo.
  • Permite documentar y fundamentar la necesidad de investigar el fenómeno o problema que han detectado y seleccionado.
  • Provee de elementos y herramientas que les ayudarán en la interpretación de los resultados de la investigación.
  • Amplía y guía para que te centres en el problema de investigación y evites desviaciones en relación con el planteamiento original.
  • Puede inspirar nuevas líneas y áreas de investigación sobre el problema que motiva tu proyecto.

Etapas para la elaboración del marco teórico

La elaboración del marco teórico comprende dos etapas: 1. La revisión de la literatura correspondiente y 2. La adopción de una teoría o el desarrollo de una perspectiva teórica. A continuación describiremos ambas.

Revisión de la literatura

El trabajo que te proponemos que desarrolles en esta sección consiste en que aprendas a detectar, consultar y obtener la bibliografía y otros materiales útiles para que lleves a cabo y con éxito tu proyecto de investigación. Este proceso es selectivo, porque extraerás y recopilarás información relevante y necesaria para explicar el problema que seleccionaste.

Una vez que decidiste cuál es tu tema de investigación, procederás a valorar cuáles son los espacios donde llevarás a cabo la tarea de recopilación de información. Dentro de éstos, puedes tomar en cuenta bibliotecas, hemerotecas, videotecas, Internet y museos, entre muchos otros.

En esta etapa te recomendamos ser muy cuidadoso, ya que hallarás información que no tiene sustento científico, que no cuenta con argumentos sólidos, que no fue escrita por un investigador que conozca del tema. Por ello, es importante que tomes en cuenta los siguientes puntos cuando estés revisando un documento que estimas, inicialmente, como relevante y adecuado para tu investigación:

  • Que aborde el tema que estás investigando.
  • Que cuente con prestigio el autor del libro o la página de Internet donde consultas un texto. Por lo general es más segura la consulta de materiales impresos (en papel o en versión digital) publicados por las instituciones públicas, o por centros de investigación reconocidos, o por editoriales establecidas, ya que todos ellos siguen un proceso de evaluación de los materiales a publicar antes de hacerlo, bajo normas más estrictas que cuando el propio autor es el editor de su material.
  • Que el material esté ligado directamente con tus objetivos de investigación.
  • Que el autor consultado sepa del tema y que te aporte ideas a tu proyecto de investigación.
  • Que haya lenguaje especializado en la redacción del documento consultado.

¿Qué sigue?

Después de que concluyas tu consulta de materiales impresos y en Internet (también llamadas fuentes informativas), requieres procesar la información que identificaste como útil para tu investigación. Por consiguiente, utilizarás las fichas de trabajo que aprendiste a realizar recientemente. Seguro lo recuerdas y es momento de aplicar lo aprendido. Para la construcción de tus chas de trabajo, considera la siguiente clasificación:

Fuentes primarias

Este tipo de fuentes proporciona datos de primera mano. Se trata de documentos que contienen los resultados de investigaciones relacionadas con tu tema de investigación. Pueden ser libros, antologías, artículos en revistas especializadas, monografías, tesis, documentos oficiales, trabajos presentados en conferencias, artículos periodísticos, testimonios de expertos, documentales o videos, entre otros.

Fuentes secundarias

Los documentos que se enmarcan en este tipo de fuentes se refieren a listas, compilaciones y
resúmenes de referencias, las cuales comentan artículos, libros, tesis, disertaciones y otros
documentos especializados. Es decir, hablan acerca de los documentos que ubicaste como
fuentes primarias.

Fuentes terciarias

Este tipo de información proviene de documentos donde se encuentran las referencias a otros documentos que reúnen nombres y títulos de libros y otras publicaciones relacionadas con tu tema. Es decir, éstas refieren a las fuentes secundarias.

Adopción de una teoría

Antes de decidirte por una teoría para el desarrollo de tu proyecto de investigación, bien vale la pena que cuentes con una definición de teoría. El término se ha usado de diferentes formas.

Se encuentran también conceptos como orientación teórica, marco teórico de referencia, esquema o modelo teórico, que se utilizan, de manera inadecuada, como sinónimos y otras veces con mínimas diferencias. En ocasiones, con ese término se indica una serie de ideas que una persona tiene respecto de algo.

Otra concepción ha considerado a las teorías como conjuntos de ideas no comprobables e incomprobables, que solo se encuentran en las cabezas de científicos renombrados, además de que tienen escasa relación con la vida cotidiana o la realidad. Hay incluso quienes piensan que no tratan problemas relevantes de la vida diaria, por lo que no son de utilidad.

Definición de una teoría

De acuerdo con la Real Academia Española el significado proviene del griego θεωρία, y tiene estas acepciones:

  • Conocimiento especulativo considerado con independencia de toda aplicación.
  • Serie de leyes que sirven para relacionar determinado orden de fenómenos.
  • Hipótesis cuyas consecuencias se aplican a toda una ciencia o a parte muy importante de ella.

Asimismo, en palabras de Kerlinger, “una teoría es un conjunto de constructos (conceptos), definiciones y proposiciones relacionados entre sí, que presentan un punto de vista sistemático de fenómenos especificando relaciones entre variables, con el objetivo de explicar y predecir los fenómenos”. (Todo para tu educación, 2015)

Adopción de una teoría para la construcción de un marco teórico: dos modelos

Retomemos el tema central: la construcción del marco teórico. Recuerda que la estrategia para construir nuestro marco depende en gran medida de lo que te revele la revisión de la literatura, para tomar una decisión sobre el uso de una teoría o de varias, así como sobre la forma en que lo harás en cada caso.

a) Existencia de una teoría completamente desarrollada

En algunas ocasiones, pocas en realidad, te puedes encontrar con la existencia de una teoría que tiene la capacidad de describir, explicar y predecir el fenómeno o problema de investigación de manera lógica y consistente. De existir esta situación, no lo dudes: la mejor estrategia para construir el marco teórico es tomar dicha teoría como tu marco teórico. En ese sentido debes tener en consideración lo siguiente para su uso:

Si descubres que existe una teoría que explica muy bien tu problema de investigación, quizá sea necesario que reconsideres el tratamiento de tu tema, para evitar tratar de explicar un fenómeno o problema desde una perspectiva ya analizada, con la dificultad de poder ofrecer algo original a tu investigación.

Imagina que alguien pretende realizar una investigación para tratar de comprobar la hipótesis referente al Sistema Solar: “Las fuerzas centrípetas tienden a los centros de cada planeta” (Isaac Newton). Sería escasamente útil, porque es una hipótesis generada hace 300 años, que se ha comprobado de manera exhaustiva y que incluso ha pasado a formar parte del saber popular.

Si has encontrado una teoría con tales características, no necesariamente duplica tu proyecto de investigación por haber explicado el mismo problema o fenómeno. Tú puedes hacerlo desde otro ángulo.

Ejemplo: suponiendo que tu tema de investigación es la deserción escolar en el nivel medio superior, te puedes encontrar con la existencia de estudios de expertos que aseguran que los jóvenes abandonan las aulas porque no tienen acceso a becas para la compra de libros y el transporte. Es decir, porque provienen de familias pobres.

Sin embargo, en la revisión de la literatura puedes encontrar que los estudios abordados refieren que las causas de esta pobreza económica se derivan de la ausencia de fuentes de trabajo bien remuneradas en su localidad, lo que impide que los padres puedan cubrir, además de los gastos asociados con la familia, los que se originan por la asistencia de los jóvenes a la escuela.

A estos jóvenes que abandonan la escuela y que por diversas causas tampoco trabajan, se les conoce como ninis, que significa que ni estudian ni trabajan.

Como puedes observar, en estos resultados de una investigación realizada por investigadores del Tecnológico de Monterrey se indica lo siguiente:

  • Una posible teoría que fundamentó la construcción del marco teórico fue la económica, relacionada con la gene- ración de empleos.
  • Otra pudo ser la social y, en particular, la educativa como generadora de oportunidades académicas.
  • También se observa la utilización de las teorías tomando una como central.

Ejemplo: estudios realizados por el INEGI indican que de cada 100 mujeres, 47 viven con algún tipo de violencia, mientras que 53 no lo reportan así (INEGI, 2013). Puede suceder que a ti, además de los datos cuantitativos, te interese saber cuáles son las causas sociales de la violencia y a qué edad en promedio se presenta.

Tu posible propuesta:

  • ¿Dónde inicia la violencia?
  • ¿Se produce en los hogares?
  • ¿A qué edad se registra la primera vez?
  • ¿La pobreza influye?
  • ¿La sufren más las mujeres con menor educación?

Si te das cuenta, tienen el mismo tema de investigación; sin embargo, la teoría a usar es diferente, al igual que el método. En el estudio del INEGI se da prioridad a lo cuantitativo; mientras que tú, al menos en este momento, te estarías inclinando por uno de tipo cualitativo.

b) Existencia de varias teorías que se aplican a tu proyecto de investigación

Al revisar la literatura te encontrarás que existen varias teorías que están relacionadas con la explicación de tu problema a investigar. De ser así, te recomendamos que elijas una como central, para que construyas tu marco teórico sobre ella y que lo fortalezcas con otras teorías que contengan elementos que te sean útiles para explicar tu tema de investigación.

Recuerda que esta decisión depende en gran medida de que tu problema o fenómeno de investigación sea complejo y requiera de más de una teoría para poder explicarse. También depende de que tu deseo sea profundizar de manera fundamentada en las explicaciones y soluciones que propondrías.

Teorías explicativas de la deserción escolar en la educación media superior

Ejemplo: el esquema anterior puede aplicarse a lo siguiente: no todos los jóvenes deciden desertar por razones económicas, sino por otras de orden emocional, o relacionadas con los aprendizajes, etcétera.

En consecuencia, tú podrías retomar la teoría que refiere al tema económico e indicar que además de la pobreza, lo que motiva la deserción de los jóvenes en el bachillerato son también cuestiones de orden emocional y académico.

Fuente: Secretaría de Educación Pública. (2015). Metodología de la investigación. Ciudad de México.