Ciencias de la comunicación

Establecimiento de la influencia de internet en la sociedad y cultura actual

Origen de Internet

Para familiarizarte con la historia de Internet, revisa el siguiente texto.

Orígenes de la Internet

La primera descripción documentada acerca de las interacciones sociales que podrían ser propiciadas a través del networking (trabajo en red) está contenida en una serie de escritos desarrollados por Joseph Licklider, informático estadounidense, en agosto de 1962, en los cuales habla sobre su concepto de Galactic Network (Red Galáctica). Él imaginó una red interconectada mundialmente a través de la cual las personas pudieran acceder desde cualquier lugar a datos y programas.

El concepto era muy parecido a la Internet actual. Licklider fue el principal responsable del programa de investigación en computadoras de la DARPA(Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa, en inglés Defense Advanced Research Projects Agency, que es un área del Departamento de Defensa de Estados Unidos que se encarga de desarrollar nuevas tecnologías para uso militar) desde octubre de 1962. Mientras trabajó en DARPA, Licklider convenció a sus sucesores, entre ellos al investigador del Instituto Tecnológico de Massachusetts, Lawrence Roberts, de la importancia del concepto de trabajo en red.

Un paso fundamental en el origen de la internet fue hacer dialogar a las computadoras entre sí. Para explorar este terreno, en 1965, Roberts conectó una computadora TX2 en Massachusetts con una Q-32 en California a través de una linea telefónica, creando asi la primera (aunque reducida) red de computadoras jamás construida. El resultado del experimento fue darse cuenta de que las computadoras podían trabajar juntas correctamente, ejecutando programas y recuperando datos en otra máquina a larga distancia. Sin embargo, el sistema telefónico de ese entonces era totalmente inadecuado para la labor, por lo que se confirmaba la necesidad de otro tipo de conexión.

A finales de 1966, Roberts se trasladó a la DARPA a desarrollar el concepto de red de computadoras y rápidamente confeccionó su plan ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network, por sus siglas en inglés, que significa Red de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados) publicándolo en 1967. En la conferencia en la que presentó el documento se exponía también un trabajo sobre el concepto de red de paquetes a cargo de Donald Davies y Roger Scantlebury. Scantlebury le habló a Roberts sobre su trabajo con Paul Baran, que consistía en un documento sobre redes de paquetes para comunicación vocal segura en el ámbito militar. La palabra packet (paquete) fue adoptada a partir de este trabajo y la velocidad de la línea propuesta para ser usada en el diseño de ARPANET fue aumentada para mejorar la conexión remota.

En agosto de 1968, después de que Roberts y la comunidad de la DARPA mejoraron la estructura global y las especificaciones de ARPANET, DARPA lanzó un proyecto para el desarrollo de uno de sus componentes clave: los conmutadores de paquetes llamados Interface Message Processors (IMPs, Procesadores de Mensajes de Interfaz).

La conmutación por paquetes comenzó a establecerse en septiembre de 1969. Esto significó la colocación de distintos puntos de conexión llamados nodos, que se refería al lugar en el que habría una computadora preparada para conectarse a ARPANET. Los nodos que se establecieron fueron los siguientes:

  • UCLA
  • Stanford
  • SRI
  • Universidad de California
  • Universidad de Santa Bárbara
  • Universidad de Utah

Se siguieron conectando ordenadores rápidamente a la ARPANET durante los años siguientes y el trabajo continuó para completar una red funcionalmente completa, así como tecnologia adicional de red. Cuando en los nodos de ARPANET se completó la conexión en 1971, los usuarios de la red pudieron finalmente comenzar a desarrollar aplicaciones y a transmitir información, quedando ARPANET de la siguiente forma:

Estructura de ARPANET en 1971 dentro del territorio de Estados Unidos.

En octubre de 1972, se organizó una gran y muy exitosa demostración de ARPANET en la International Computer Communication Conference. Ésta fue la primera demostración pública de la nueva tecnologia de red. Fue también en 1972 cuando se introdujo la primera aplicación “estrella“: el correo electrónico.

En marzo se creó la aplicación de envío/recepción de mensajes de correo electrónico, impulsado por la necesidad que tenían los desarrolladores de ARPANET de un mecanismo sencillo de coordinación. En julio, Roberts expandió su valor añadiendo el primer programa de utilidad de correo electrónico para relacionar, leer, almacenar, reenviar y responder mensajes. Desde entonces, la aplicación de correo electrónico se convirtió en la mayor de la red durante más de una década. Fue precursora del tipo de actividad que observamos hoy día en la internet, es decir, del enorme crecimiento de todas las formas de comunicación persona a persona.

Fuente: Leiner, B.M., Cerf, V.G., Clark, D.D., Kahn, R.E., Kleinrock, L., Lynch, D.C., Postel, J. Roberts, L.G. & Wolff, S. (1997). A Brief History of Internet. Communications Magazine. Disponible en http://www.escet.urjc.es/-iae/documentos/Practica3OriginaI.
pdf [Consulta: 26/06/2015].

Recursos disponibles en Internet

Observa el siguiente esquema. En él se encuentran los principales recursos que podrás encontrar en Internet.

Esquema de los principales recursos disponibles en Internet.

Navegadores

Son herramientas que nos permiten conectar con Internet desde una computadora y ver las páginas o portales (Ballestar, 2006). Como su nombre lo indica, a través de ellos puedes “navegar” por el mar de información que ofrece la web.

Buscadores

Los buscadores emplean programas de computadora que saltan de una página a otra en la red, recogiendo páginas y almacenando toda la información en una gigantesca base de datos (Ballestar, 2006). Cuando utilizas un buscador, escribes palabras clave sobre la información que estás buscando. Por ejemplo, si quisieras saber sobre el significado de las letras www que aparecen al inicio de las direcciones de las páginas de Internet, aparecería lo siguiente:

Ejemplo de uso del buscador Google.

Google es el buscador más popular de Internet, y se reporta que mensualmente es utilizado 1.17 billones de veces por gente alrededor del mundo (Smith, 2014).

Mensajería instantánea

Cuando se habla de este recurso de la web, existen dos variantes del mismo: el correo electrónico y el chat.

Antes debes saber que la mensajería instantánea permite el intercambio de mensajes entre dos personas conectadas a Internet (Ministerio de Educación y Cultura, 2013). La principal diferencia entre el correo electrónico y el chat es que el primero permite almacenar los mensajes, y aunque el chat no, la ventaja de este último es que el intercambio de mensajes es inmediato. La mensajería instantánea ha evolucionado hasta incluir el intercambio de mensajes de audio y video, incluso en tiempo real, como el servicio de Microsoft Teams.

Microsoft Teams permite a las personas comunicarse con audio y video sin importar el lugar en el que se encuentren, ofreciendo la oportunidad de conectarse con varios usuarios a la vez.

Wikis

Esta herramienta permite a las personas realizar trabajo colaborativo en la creación de contenidos en una página de Internet (Ballestar, 2006). Para que comprendas mejor lo que es una wiki, piensa que es como cuando tú realizas una actividad en equipo en la que todos aportan ideas y generan un documento en donde se reúnen, precisamente, esas ideas. El ejemplo más conocido de una wiki es una red llamada Wikipedia, que es como una gigantesca enciclopedia en línea en donde puedes obtener información escrita por distintas personas que saben acerca de un tema.

Redes sociales

Por último, uno de los recursos que se ha popularizado en los últimos años entre las personas que acceden a Internet es el uso de las social media o redes sociales.

Éstas son plataformas de comunicación online donde el contenido es creado por los propios usuarios, facilitando la edición, la publicación y el intercambio de información, lo que ha revolucionado la forma en que la gente se comunica. Los tipos más utilizados dentro del social media son las redes sociales, los blogs y los servicios de compartición multimedia (Universidad de Murcia, 2011).

Esquema del social media.
Fuente: Universidad de Murcia (2011). Glosario de redes sociales y Community Management.
Disponible en http://www.um.es/cursos/promoedu/redessociales/glosario/ [Consulta: 27/06/15].

Influencia de Internet en la sociedad

En relación con el uso de Internet, existe algo que se denomina “brecha digital”, que se refiere a identificar cuántas personas en un país cuentan con acceso a la red mundial, además de la cantidad de habitantes que saben utilizarla y cuáles son los usos más comunes que se le dan.

Según información proporcionada por el Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI), en México existen 9.5 millones de hogares que cuentan con conexión a Internet, lo que equivale a 30.7% del total en nuestro país, es decir, aproximadamente uno de cada tres hogares mexicanos pueden conectarse a Internet. El mismo INEGI reporta que entre las principales barreras a las que se enfrentan los usuarios para contar con el servicio de Internet se encuentra el acceso a dispositivos necesarios para conectarse a la red, ya sea por no poder adquirir una computadora o cualquier otro dispositivo electrónico que les permita ingresar a la web (Galván, 2014).

A pesar de estos datos, el uso de Internet se ha convertido en un medio de comunicación que actualmente tiene un impacto muy importante en la sociedad. Para que tengas una idea más clara al respecto, lee con atención los siguientes textos:

Internet. Una visión de su impacto social

Lo cierto es que nunca en la historia del hombre habíamos estado tan bien comunicados, ni se habia llegado a este grado de acceso barato y directo a la información. El salto que supone Internet implica un gran impacto social, lo que se está Ilamando como la “nueva era de la información”.

También veo otra idea positiva: es una forma inmejorable de enteramos con veracidad de las noticias que ocurren en países pobres (económicamente hablando). Recordemos que en éstos son demasiado frecuentes aún los intereses coloniales de los gobiernos de países occidentales. Estos lógicamente esconden noticias muy crudas que, de enterarse la opinión pública (cada vez más sensibilizada en estos temas de desequilibrios, ecología y sostenibilidad), no las toleraría.

Hoy día Internet es un medio en donde no existen todavía legislaciones claras. Si bien los medios informativos tradicionales están fuertemente controlados por los dueños del dinero, cabe preguntarse si acaso ocurrirá lo mismo con la web. De ser así, seria difícil alguna revolución o reacción popular, ya que las dictaduras, asociadas siempre a acérrimos controles, han acallado a sus pueblos oprimidos. Ahí se refleja quizás el compromiso: es preciso establecer mecanismos que eviten mentiras, fraudes y errores que pueden llegar a ser muy graves, pero a su vez, se trata de que éste no lastime seriamente las libertades personales.

Es importante resaltar que en Internet, en cierto modo, va implícita una idea importante: la ecología. Aunque parezca extraño, si se analiza con detenimiento se ve cómo puede reducirse el gasto de papel gracias a la edición electrónica, tanto de revistas como de libros, cartas, notas, circulares, etc.

Si bien es cierto que estamos mejor comunicados en general con todo el mundo gracias a la red, deben analizarse los cambios de hábitos que esto está provocando. Queda claro que hay un mayor número de personas comunicándose, pero al mismo tiempo, puede estar disminuyendo la relación de persona a persona. Asi pues, parece paradójico que un aumento de las comunicaciones pueda producir que disminuyan las relaciones interpersonales. Por ejemplo, antes era casi imposible resolver las cosas cotidianas fuera de una empresa, centro escolar, etc. Ahora, gracias a Internet y mediante el correo electrónico, es posible realizar aisladamente casi cualquier actividad. Con esto, lo que queda claro es que las relaciones interpersonales, físicamente hablando, pueden disminuir y con ello se pierde una parte del trato humano “directo” cuyas consecuencias están por verse.

Otra cuestión importante es la Ilamada “colonización cultural”. Nunca antes ningún medio había permitido que tantas personas se comunicaran a tan bajo precio (ya que existía el teléfono, pero a veces, debido a su costo, era impensable). Con esto, muchos temen que se potencie la cultura norteamericana, dejando de Iado cualquier otra opción. Esto está empezando a preocupar a algunos países como Francia, que ven peligrar su lengua frente al dominio del idioma inglés. La Unión Europea, sensibilizada especialmente por la rica diversidad de los países que la conforman, ha iniciado proyectos de investigación para poder expresarse en las lenguas maternas y entenderse con el resto de internautas gracias a potentes programas traductores.

El problema más grave lo veo en los pueblos que hoy dia quedan excluidos de la red, como por ejemplo, muchos de los habitantes del Tercer Mundo. Por suerte, hay varias organizaciones dispuestas a defender la diversidad étnica en el planeta.

El ocio parece que de momento se Ileva más del 50% de Internet. Los niños permanecen una media de tres horas en Internet, mientras que los adultos sólo están conectados una hora en promedio. Esto queda plasmado en los contenidos de la red, ya que hay una gran cantidad de juegos en donde los más exitosos son los MUD (Multi User Dimension), que gracias a la tecnologia de los chats permite el juego online de múltiples usuarios aunque estén en los lugares más dispersos del planeta. El crecimiento de estos juegos se debe, entre otras cosas, a la interactividad que permiten.

Cabe destacar el impacto de Internet sobre la educación. Es realmente increíble por la gran cantidad de posibilidades que se presentan, desde la enseñanza a distancia hasta el complemento que puede aportar para los métodos tradicionales. Lo cierto es que se trata de una ventana abierta al mundo que, sin duda, ayudará a niños y jóvenes a tener un mayor conocimiento de su entorno. Además, la interactividad que caracteriza a Internet la hace amigable y les invita a adentrarse en todo un mundo nuevo con posibilidades infinitas.

Hemos de decir que Internet ha creado una especie de brecha generacional entre profesores y alumnos ya que, a menudo, se da la situación que los niños saben más que los adultos sobre algunos temas de informática. Aparte de este problema, se debería analizar cuál va a ser el papel de los profesores y los alumnos ante le nueva situación creada con Internet (ya que la red contiene casi de todo y permite consultas online).

Las redes ciudadanas están teniendo mucho auge, tanto es así que se habla de ello como el nuevo paso en la evolucion de Internet. Esto ha producido un cambio en el uso de la computadora que pasa de ser una búsqueda solitaria a un trabajo en equipo que implica puestas en común, discusiones y amplitud de puntos de vista. En estos momentos, pienso que son las redes ciudadanas y las comunidades virtuales quienes mejor reflejan la idea de interacción que es la Internet. Éstas Ilevan a cabo una tarea muy valiosa: hacer llegar y enseñar, gracias al voluntariado, la técnica y la práctica de Internet mediante capacitación, tanto para utilizarla en las comunidades de vecinos, como para ayudar a aquellos “analfabetas tecnológicos» rezagados del avance comunicacional.

Tenemos ante nosotros un mundo que parece en sí mismo un “país virtual». Esperemos que realmente sirva para mejorar la convivencia y los ecosistemas de este planeta llamado Tierra.

Fuente: Escobar Labella, C. (2013). Internet. Una visión de su impacto social.
Revista Buran del Barcelona IEEE Student Branch. Núm. 27, Año 18. pp. 45-48.

Lo positivo y negativo de Internet

A los que nos tocó ser padres de niños pequeños y adolescentes en esta era digital, no podemos ignorar las redes sociales e Internet. Nuestros hijos vivirán y se relacionarán usando estas plataformas, y antes de que se convierta en un problema o que nos tome por sorpresa, entendamos lo positivo y negativo de que nuestros hijos usen Internet.

Por cada uno de los puntos negativos que vemos que existen en Internet, vemos la gran responsabilidad que tenemos como padres de ser guías de nuestros hijos en este tema. No hay que satanizar el medio ni asustarnos, más bien debemos ser padres presentes y conscientes para enseñar a nuestros hijos a manejarse con valores y de una manera segura en Internet.

Algunos consejos para lograrlo son:

  • Las computadoras y otros dispositivos deben usarse en un lugar visible para que podamos observar lo que hacen.
  • Internet debe tener un tiempo límite. Así como no dejamos a nuestros hijos ver televisión todo el día, ni ver todos los programas, debemos mantener control en el tiempo que están conectados a Internet.
  • Enseñarles que una vez que una fotografía se sube a alguna red social o a un chat, se convierte en algo público y no hay marcha atrás. No hay que compartir nada que no queramos que TODOS vean.
  • Sus cuentas personales de Facebook y otras redes sociales deben manejarse de forma privada en donde no todo el mundo pueda ingresar a ver sus fotos. Existen maneras de proteger la privacidad de las mismas, por lo que es necesario informarse acerca de las opciones que se ofrecen en esas redes.
  • Enseñarles que si les llega una foto o video de burla de alguien conocido en una situación comprometedora, como podría ser un desnudo, parar en ese momento la conversación y borrarlo. Si todos hacemos esto, el acoso por Internet pierde fuerza.
  • Debemos de vigilar lo que ven y lo que dicen nuestros hijos por las redes sociales. Dependiendo de la edad, hay que ser un poco astutos, pero tenemos que ver lo que pasa en su vida y gran parte de ella está en línea.
  • Si Facebook u otras redes sociales tienen un mínimo de edad, hay que respetarlo. Los padres son los primeros en romper este tipo de reglas que justo existen para su protección.

Creo que muchos de los puntos que toco son de sentido común, pero sigo siendo testigo de cómo muchos padres lo ignoran.

Fuente: Villegas, A.P. (2015). Lo positivo y negativo de Internet.
Excélsior. Disponible en http:// www. excelsior.com.mx/blog/lo-positivo-y-negativo-de-internet/1012722 [Consulta: 27/06/15].

Fuente: Secretaría de Educación Pública. (2015). Ciencias de la Comunicación. Ciudad de México.